Le Sud-Soudan confirme son nouveau statut de meilleure équipe d'Afrique en battant la Tunisie pour la deuxième fois

Le Sud-Soudan est sans doute depuis le début des éliminatoires de la Coupe du Monde FIBA 2023 la meilleure équipe d'Afrique. Un statut que les hommes du coach Ivey ont confirmé ce samedi soir à la Kigali Arena en battant la Tunisie, double-championne d'Afrique en titre pour la deuxième fois dans ces qualifications pour la Coupe du monde, sur le score de 75 à 61. Le Sud-Soudan affiche ainsi un excellent bilan de 5-0, un parcours sans faute dans ces qualifications

Le Sud-Soudan a définitivement confirmé son statut de la meilleure équipe d'Afrique de ces Éliminatoires de la Coupe du monde FIBA 2023 après son cinquième succès en autant de rencontres, ce samedi soir à Kigali. Les Sud-Soudanais ont dominé la Tunisie avec la manière, démontrant toute l'étendue de leur jeu collectif aux deux extrémités du terrain. 

Malgré la présence de tout ses joueurs cadres, la Tunisie a fini par abdiquer dans les quatre dernières minutes de la rencontre, subissant le jeu physique et super athlétique des jeunes Sud-Soudanais. 

Avec quatre joueurs à plus de 11 points : Nuni Omot (16 points), Sunday Dech (15 points), Kuany Kuany (12 points) et Mareng Gatkuoth (12 points), le Sud-Soudan  a d'abord été mené dans le premier et second quart-temps avant de faire la différence au retour des vestiaires. Ils ont remporté le troisième quart-temps 24-15 et clôturer le match avec un run de 20-13 dans les dix dernières minutes. 

Les 21 points de Salah Mejri et les 12 de Michael Roll pour la Tunisie ne changeront rien au tableau d’affichage. La Tunisie s'incline pour la deuxième fois d'affilée contre le Sud-Soudan. Une première depuis le début de la domination tunisienne sur le continent africain. 

Avant de croiser le Cameroun pour son dernier match de cette troisième fenêtre, le Sud-Soudan est déjà assuré de terminer premier du Groupe B devant la Tunisie. Le Sud-Soudan (5-0) et la Tunisie (3-2) ont déjà validé leurs billets pour le deuxième tour de ces Éliminatoires. La dernière place qualificative du groupe se jouera à distance entre le Cameroun (1-3) et le Rwanda (1-3) lors de la dernière journée qui aura lieu ce dimanche. 

KIGALI (Rwanda) - Il y a cinq mois, le Soudan du Sud a surpris tout le monde en battant la Tunisie 72-64. Hier soir, il a réédité cette performance en s'imposant face au champion d'Afrique en titre, avec un écart plus grand, conservant ainsi son invincibilité dans les Éliminatoires Zone Afrique de la Coupe du Monde FIBA 2023.

Les absences de Salah Mejri et Michael Roll en février, vitaux tant en défense qu'en attaque pour la sélection tunisienne, avaient été une des explications avancées à propos de la défaite de février. Mais que dire alors du revers de samedi (75-61) en présence des deux joueurs ? Le Soudan du Sud a simplement apporté une nouvelle preuve de son implacable montée en puissance.

Le Sud-Soudan confirme son nouveau statut de meilleure équipe d'Afrique en battant la Tunisie pour la deuxième fois

Le Soudan du Sud se savait très attendu pour cette 3e fenêtre qualificative, et la Tunisie se posait en adversaire idéal pout stopper la belle série des Sud-Soudanais dans le Groupe B, mais ces derniers ont su rester calmes et concentrés tout au long de la partie, même quand ils ont été menés de 7 points.

« Ils ont été meilleurs dans tous les domaines, ils ont mieux défendu, ils ont parfaitement partagé le ballon (19 assists) et ils ont été plutôt adroits à trois points », admet le coach de la Tunisie Dirk Bauermann.

« Nous avons eu de la peine en attaque, nous n'avons jamais trouvé notre rythme, mais ce sont des choses qui arrivent, ce match appartient au passé », poursuit le technicien allemand.

Mareng Gatkuoth a réussi un 4-sur-4 à trois points pour finir avec 12 points en sortie de banc. Nuni Omot a excellé des deux côtés du terrain et a inscrit 16 points. Kuany Ngor Kuany en a ajoutés 12 et Sunday Dech a transformé deux tirs primés qui ont définitivement anéanti les espoirs de retour de la Tunisie.

Le Sud-Soudan confirme son nouveau statut de meilleure équipe d'Afrique en battant la Tunisie pour la deuxième fois

Agressif en défense et efficace en attaque, le Soudan du Sud était déterminé à continuer sa série de victoires et à optimiser ses chances de qualification pour la Coupe du Monde FIBA 2023.

« À mon avis, nous n'avons pas de limites. Ce soir, ensemble, nous avons fait du remarquable travail. Il n'y a personne à mettre plus en avant que les autres », note Omot.

Pour la majorité de la partie, les débats ont été très équilibrés, les équipes prenant tour à tour les devants au tableau d'affichage. Ce qui a finalement fait la différence, c'est l'intensité défensive du Soudan du Sud, qui a régulièrement laissé la Tunisie sans solutions.

La Tunisie n'a transformé que 8 de ses 31 tirs à trois points. Le Soudan du Sud a aussi remporté la bataille des rebonds (45-36). 

« Le 3e quart-temps a été dur pour nous. Nous avons été menés de 8 ou 10 points, et cela nous a porté un coup au moral », reconnaît volontiers Roll, auteur de 21 points, à l'issue de la rencontre.

Le Sud-Soudan confirme son nouveau statut de meilleure équipe d'Afrique en battant la Tunisie pour la deuxième fois

Le coach du Soudan du Sud Royal Ivey préfère garder les pieds sur terre : « Je n'arrête pas de répéter  aux gars que nous avons obtenu le respect, mais qu'il ne faut pas trop s'exciter, car nous n'avons encore rien accompli. Nous devons continuer de prendre les matchs les uns après les autres. »

Avant de débuter le deuxième tour des Éliminatoires en août, le Soudan du Sud a encore un match à jouer dimanche, contre le Rwanda. 

Le Sud-Soudan confirme son nouveau statut de meilleure équipe d'Afrique en battant la Tunisie pour la deuxième fois
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