AfroBasket 2021 : la Côte d'Ivoire fait respecter son statut de favori du groupe C en battant le Kenya

Les Éléphants de la Côte d'Ivoire ont souffert pour venir à bout des Morans du Kenya, mercredi soir à la Kigali Arena sur le score de 88 à 70 pour le compte de la première journée du groupe C de l'AfroBasket masculin 2021. La Côte d'Ivoire rejoint ainsi le Nigéria en tête du groupe C en attendant la deuxième.

Si l'écart au score a été lourd au final en faveur des ivoiriens, cela ne reflètait en aucun cas la physionomie de la rencontre, âprement disputée entre les deux équipes. 

Dans cette rencontre au parfum d'une finale pour la première place du groupe C, la Côte d'Ivoire et le Kenya se sont donnés à cœur joie d'offrir au public un duel passionnant dès le premier quart-temps. Les Éléphants ont remporté le premier quart-temps sur le score de 26-24 avant de voir le Kenya mettre la main sur le deuxième (15-13). À la pause, les deux équipes étaient à égalité 39-39, et tout restait donc à faire.

En seconde période, la Côte d'Ivoire fait parler de son expérience du championnat d'Afrique en inscrivant 21 points dans le troisième quart-temps tout en limitant les joueurs du coach Liz Mills à 15 points. 

Avec un excellent Matt Castello, auteur de 20 points à 7/15 aux tirs, 8 rebonds, 3 passes décisives et 4 interceptions pour 22 d'évaluation, bien épaulés par les cadres des Éléphants Vafessa Fofana (13 points et 8 rebonds), Stéphane Konaté (12 points), Guy Landry Edy (11 points et 6 rebonds), Jean-François Kebe (9pts et 6pds) et Solo Diabaté (9 passes décisives), la Côte d'Ivoire se montre plus agressif aux deux extrémités du terrain, mettant à mal les Morans dans les dix dernières minutes.

Malgré un Taylor Ongwae toujours aussi impressionnant, le Kenya, dominé au rebond (47-43) avec 20 ballons perdus contre 12 pour les ivoiriens, finit par craquer dans le dernier quart-temps en encaissant un 28-16. Pour son premier AfroBasket, Taylor Ongwae qui s'était révélé au public africain à l'AfroCan 2019 puis lors des qualifications avec un buzzer beater historique face à l'Angola, a signé mercredi soir une performance scintillante avec 25 points à 10/19 aux tirs, 6 rebonds, 4 passes décisives et 2 interceptions pour 25 d'évaluation. Malheureusement pour le Kenya, cela n'a pas été suffisant pour inverser la tendance. Ongwae a été un trop seul en attaque car aucun autre joueur Kenyan n'a atteint la barre des dix points.

Dans un groupe C qui semble clairement à sa portée pour une place aux barrages, le Kenya croisera le Nigéria, vendredi pour son deuxième match. La Côte d'Ivoire pour sa part tentera de décrocher sa qualification au moins pour les barrages ce vendredi contre le Mali, défait difficilement par le Nigéria, mercredi à la Kigali Arena (81-73). L'équipe qui termine premier du groupe C, sera qualifié automatiquement pour les quarts de finale, tandis que les équipes qui termineront deuxième et troisième du groupe, passeront par les barrages avant d'accéder dans le Top 8 africain. 

Plus d'informations à venir...

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