Coupe du monde U19 : le Mali élimine la Nouvelle-Zélande et se qualifie pour les quarts de finale

Les Aiglons du Mali ont signé une troisième victoire mémorable ce mercredi à Héraklion Arena en Grèce, en battant la Nouvelle-Zélande, deuxième du groupe A, sur le score de 77-62 en huitièmes de finale de la coupe du monde des moins de 19 ans. Le Mali devient ainsi le premier pays africain de l'histoire à se hisser en quarts de finale de la compétition. A titre de comparaison, seule la sélection nationale féminine senior du Nigéria a atteint auparavant ce stade de la compétition en coupe du monde. Le Mali croisera donc vendredi en quart de finale le Porto Rico, vainqueur de l'Argentine (77-57) dans l'autre huitième de finale. 

Vainqueurs de la Lettonie ( 93-79) et du Canada (71-70) en matchs du groupe B, les maliens ont cédé contre l'Australie sur une grosse polémique arbitrale (79-83) à 25 secondes du coup de sifflet final lors de la dernière journée du groupe, mais ce revers n'a eu aucune conséquence sur le mental des Aiglons qui n'ont laissé aucune chance ce midi en terre grecque à l'équipe Néo-zélandaise, menant ainsi de 24-19 au terme du premier quart-temps. 

Dans le second quart, le rouleau compresseur du Mali tourne à pleine puissance face à une Néo-zélandaise qui subi des deux côtés du terrain les assauts des hommes du coach Dicko. Sous l'impulsion du trio Oumar Ballo (15 points, 17 rebonds, 3 passes et 5 contres pour 33 d'évaluation), Karim Coulibaly (11 points, 13 rebonds, 3 passes et 4 interceptions) et Fousseyni Drame (12 points, 8 rebonds, 2 passes et 4 interceptions), les Aiglons du Mali rentrent au vestiaire avec un matelas d'avance de 11 points (40-29).

Au retour des vestiaires, les Néo-zélandais tentent de revenir dans la partie, mais c'était sans compter sur la vivacité d'une équipe malienne injouable des deux côtés du terrain qui mène de 18 points après seulement 4 minutes avec une belle connexion entre Siriman Kanoute (7 points, 3 passes et 3 interceptions) et Oumar Ballo pour dunk surpuissant. 

La tête dans le sac, la Nouvelle-Zélande ne parvient pas à stopper l'hémorragie, laissant les hommes du coach Alhadji Dicko dérouler leur jeu sous les regards de nombreux Scouts venant des universités américaines et de la NBA. Malgré une réaction d'orgueil des Néo zélandais, le Mali termine le troisième quart-temps avec 14 points d'écart (61-47).

Les dix dernières minutes ne changeront rien au tableau d'affichage, puisque les Aiglons ont su gérer tranquillement leur matelas d'avance jusqu'au son de sirène, s'imposant ainsi sur le score final de 77-62.

Pour le Mali, Martin Diakité a été bon également avec 10 points et 5 rebonds. Abdramane Camara ajoute 9 points et 3 rebonds, tandis que Hassan Drame a frôlé le double-double avec 7 points, 9 rebonds et 2 interceptions. 

Plus d'infos à venir...

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