Séisme : le Nigéria avec les soeurs Ogwumike pour les Jeux Olympiques de Tokyo ?

Les légendaires sœurs Ogwumike sont au seuil de l'histoire après que le trio a été inscrit sur la liste provisoire de 15 joueuses soumise à la Fédération nigériane de basket-ball par l'entraîneur-chef, Otis Hughley. Avec les soeurs Ogwumike, le Nigéria a toutes les armes pour disputer la médaille d'or à Tokyo en août prochain. Il faut noter que Nneka Ogwumike a été snobée il y a quelques jours par USA Basketball pour les JO, un choix très difficile à digérer pour cette immense star, meilleure marqueuse de Team USA lors du Tournoi de Qualification Olympique (TQO) à Belgrade. Ce snobe aura été l'élément déclencheur pour toutes les soeurs Ogwumike de revenir définitivement à la source en s'engageant pour leur pays d'origine, les terres de leurs parents. 

Numéro 1 de la Draft WNBA 2012, Joueuse la plus utile de la WNBA en 2016 et actuelle star des Los Angeles Sparks, Nneka Ogwumike figure sur la liste des 15 joueuses aux côtés de sa soeur Chiney Ogwumike (Numéro 1 de la Draft WNBA 2014) qui avait auparavant représenté les États-Unis chez les équipes de catégories U-18 et U-19.

Erica, joueuse des Lynx de Minnesota (WNBA), complète la liste des sœurs Ogwumike qui pourraient entrer dans l'histoire en tant que trois sœurs jouant pour la même équipe nationale aux Jeux olympiques.

La capitaine de l'équipe, Adaora Elonu, qui a également été nommée capitaine adjointe de l'équipe du Nigeria, fait partie des visages réguliers de la liste provisoire de 15 joueuses.

Le trio prolifique composé de Promise Amukamara (Charnay BB de France), Atonye Nyingifa (Porta XI Ensino, Espagne) et Ezinne Kalu (Landerneau, France) est également en lice pour faire ses débuts aux Jeux olympiques.

Le pivot de 23 ans, Pallas Kunayi-Akpannah qui évolue en Serie A italienne pour Pallacanestro Vigarano fera équipe avec Ifunanya Ibekwe et la meneuse de Louisville, Elizabeth Balogun.

Le rêve d'Amy Okonkwo de jouer pour le Nigeria à Tokyo pourrait éventuellement se réaliser après son inclusion dans la liste des 15 joueuses aux côtés d'Oderah Chidom qui a raté de peu la coupe du monde 2018 en Espagne.

La joueuse vétéran d'Atlanta Dream (WNBA), Elizabeth Williams sera également dans l'avion pour Tokyo aux côtés de Victoria Macaulay et de l'infatigable Aisha Balarabe qui a continué à remonter le temps en tant que seule membre de l'équipe à avoir participé aux Jeux olympiques (2004).

La liste finale des 12 joueuses sera annoncée avant que l'équipe ne se rende au Japon depuis son camp d'entraînement aux États-Unis où l'équipe affrontera les États-Unis, le Japon et la France dans le groupe B.

Sarah Imovbioh, Sarah Ogoke, Atosu Upe et Nicole Enabosi complètent cette liste historique qui pourrait offrir au Nigéria, à l'Afrique sa première médaille olympique en août prochain. 

Voici la liste préliminaire qui pourrait sans surprise permettre au Nigéria de jouer la médaille d'or à Tokyo :

1. Nneka Ogwumike🇳🇬🇺🇸 (LA. Sparks)
2. Chiney Ogwumike🇳🇬🇺🇸 (LA. Sparks)
3. Erica Ogwumike🇳🇬🇺🇸 (Minnesota Lynx)
4. Élisabeth Williams🇳🇬🇺🇸 (Atlanta Dream)
5. Ezinne Kalu🇳🇬🇺🇸 (France)
6. Adaora Elonu🇳🇬🇺🇸 (D1 - Espagne)
7. Atonye Nyingifa🇳🇬🇺🇸 (D1- Espagne)
8. Elizabeth Balogun🇳🇬🇺🇸 (Louisville, NCAA)
9. Promise Amukamara🇳🇬🇺🇸 (D1 - France)
10. Pallas Kunayi-Akpannah🇳🇬 (Serie A, Italie)
11. Ifunanya Ibekwe🇳🇬🇺🇸 (WNBA, Europe)
12. Victoria Macaulay🇳🇬🇺🇸 (Europe)
13. Oderah Chidom🇳🇬🇺🇸 (Europe)
14. Aisha Balarabe🇳🇬🇺🇸 (Europe)
15. Amy Okonkwo🇳🇬🇺🇸 (Europe)

Réservistes
Sarah Imovbioh🇳🇬🇺🇸, Sarah Ogoke🇳🇬🇺🇸, Atosu Upe🇳🇬 et Nicole Enabosi🇳🇬🇺🇸.
 

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