Kawhi Leonard et Paul George mènent les Clippers à Denver

Les Clippers ont pris leur revanche sur les Nuggets, qui les avaient éliminé en play-offs la saison dernière (121-108). Mais Kawhi Leonard a subi huit points de suture après un coup de coude involontaire. Il a quitté le terrain après avoir inscrit 21 points et délivré 7 passes. Paul George a fait un peu mieux : 23 points, 9 passes. Mais on retiendra surtout la renaissance du Français Nicolas Batum, auteur de 13 points, 10 rebonds et 4 passes en sortie de banc. Le pivot congolais Serge Ibaka a été bon également avec 15 points, 2 rebonds et 2 passes décisives en 21 minutes.

Eliminés en demi-finale de conférence Ouest (4-3) à la surprise générale par Denver, après avoir mené 3-1, les Clippers avaient à coeur de prendre une revanche sur les Nuggets. Ce qu'ils ont fait avec autorité (121-108). Mais ils ont eu peur lorsque Kawhi Leonard a reçu un coup de coude à la bouche de son coéquipier Serge Ibaka. Une lacération impressionnante mais pas si grave, selon le staff médical, qui a tout de même nécessité huit points de suture.

Avant l'incident survenu en fin de 4e quart-temps, l'ailier a eu le temps d'inscrire 21 points (7 passes). Paul George en a lui ajouté 23 (9 passes) et le Français Nicolas Batum a réussi une solide performance (13 pts, 10 rbds, 4 passes). Denver, qui est revenu à huit longueurs après en avoir compté vingt avant le dernier quart-temps, a cru refaire le coup de leur série de septembre, mais les coups de boutoirs de Jamal Murray ont été trop tardifs (23 pts) quand au même moment Nikola Jokic (24 pts, 10 passes, 9 rbds) baissait de pied.

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