Les Blazers s'offrent les Grizzlies en prolongation et se relancent dans la course aux playoffs

Les Portland Trail Blazers ont remporté un match clé pour la qualification face aux Memphis Grizzlies. Succès facile de Phoenix contre Washington.

A la lutte pour la dernière place de qualifié à l'Ouest, les Memphis Grizzlies, actuels 8es, et les Portland Trail Blazers, 9es, ont offert une belle bataille vendredi à Orlando, avec du spectacle et du suspense puisqu'il a fallu une prolongation pour les départager. Au final, Portland s'impose 140-135 et revient au classement sur les Grizzlies (2,5 victoires de retard) qui sont désormais sous pression pour toute la fin des matches de classement.

Les jeunes joueurs de Memphis ont tout tenté pour arracher cette précieuse victoire, l'intérieur de deuxième année Jaren Jackson Jr en tête (33 points), suivi de près par les deux rookies Ja Morant (22 points, 11 passes) et Brandon Clarke (21 points), auteur du panier de l'égalisation à douze secondes de la fin du temps réglementaire.

Il a répondu à un Carmelo Anthony qui a été décisif pour Portland en fin de match avec deux paniers à trois points dans les deux dernières minutes pour faire repasser son équipe devant au score à chaque fois. Il a également inscrit les deux lancers francs qui ont scellé la victoire dans la dernière minute de la prolongation et termine avec 21 points.

La paire d'arrières des Trail Blazers a été comme toujours le moteur de l'équipe avec 33 points pour CJ McCollum et 29 pour Damian Lillard et onze des seize points de Portland en prolongation. Portland tentera de confirmer ce succès face aux Boston Celtics, dimanche.

C'est la sixième fois cette saison que Damian Lillard, CJ McCollum et Carmelo Anthony marquent tous plus de 20 points dans un match. Portland est invaincu dans ce cas : 6 victoires, 0 défaite.

Dans le dernier match de l'après-midi, les Phoenix Suns ont préservé leurs chances de se qualifier à l'Ouest en s'imposant contre les Washington Wizards (125-112). Les Suns se sont appuyés sur leur duo de jeunes stars. L'arrière Devin Booker a marqué 25 points, délivré 4 passes décisives et pris 5 rebonds alors que le pivot Deandre Ayton a réalisé un double-double (24 points, 12 rebonds, 3 passes et 2 contres). La différence s'est faite dès la première mi-temps au cours de laquelle Phoenix a marqué 67 points (67-52). Washington disputera un match décisif pour son avenir dès dimanche face aux Brooklyn Nets, actuels derniers qualifiés à l'Est.

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