Les grands absents du All-Star Game

Une semaine après la liste des titulaires pour le All Star Game, celle des remplaçants a été dévoilée la nuit dernière. Damian Lillard, DeMarcus Cousins et Kyle Korver sont les grands absents.

«Si je suis sélectionné, j’en serais heureux, déclarait Damian Lillard, avant l’annonce de la liste des remplaçants sélectionnés pour le All Star Game (15 février). Si je ne le fais pas, je vais être énervé.» Le meneur des Trail Blazers, qui tourne à 21,8 points, 4,6 rebonds et 6,2 passes décisives par match depuis le début de la saison, va pouvoir tempêter… Il fait partie des principaux absents de la sélection pour le match des étoiles, qui se déroulera au mythique Madison Square Garden de New York. La liste a été dévoilée la nuit dernière, sur TNT, une semaine après celle des titulaires. Il faut dire que la concurrence est extrêmement rude à l’Ouest, surtout sur les postes arrière. Des joueurs comme Mike Conley, Monta Ellis ou encore Ty Lawson restent également sur le carreau, tandis que Tony Parker, sélectionné lors des trois dernières éditions, n’a jamais été dans la course pour une quatrième convocation d’affilée. Comme Joakim Noah ne fait pas non plus partie des heureux élus à l’Est, Rudy Gobert sera le seul Français présent à New York pour le All Star week-end. Il a été sélectionné pour le Rising Star Challenge du vendredi 13 février, au Barclays Center.

Klay Thompson plutôt que Damian Lillard

Toujours est-il que les coaches ont préféré James Harden, Russell Westbrook, Chris Paul et Klay Thompson à Lillard. La déception de ce dernier ne devrait toutefois pas durer longtemps. Il sera sans doute appelé à suppléer Kobe Bryant, sélectionné parmi les titulaires de la sélection de l’Ouest mais out pour les neuf prochains mois. C’est au Commissionner Adam Silver que revient la responsabilité de désigner les remplaçants en cas de forfait. Charge aux coaches, en l’occurrence Steve Kerr, de choisir qui est inséré dans le cinq de départ en cas de défection d’un titulaire. Là encore, peu de doute : Harden devrait débuter aux côtés de Stephen Curry. En attendant, la police de Portland annonce, avec humour, l’ouverture d’une enquête sur l’absence de Damian Lillard dans la liste des remplaçants pour le ASG…

LaMarcus Aldridge, Kevin Durant et Tim Duncan (15e sélection, 3e joueur avec le plus de sélections) ont pour leur part été choisis sur les postes intérieur à l’Ouest. Avec 23,8 points, 12,3 rebonds et 1,6 contre par match, DeMarcus Cousins aurait, malgré le bilan des Kings, pu faire partie de la sélection. Zach Randolph, Dirk Nowitzki ou encore Dwight Howard aussi.

Wade sélectionné, mais...

A l’Est, on retrouve trois joueurs de l’impressionnante équipe d’Atlanta : Jeff Teague, Paul Millsap et Al Horford. En passe de réaliser la première saison de l’histoire à 50-50-90, c’est-à-dire plus de 50% de réussite aux tirs et à trois points, et au moins 90% aux lancers-francs, avec des moyennes de 51,8% aux shoots, 53,4% de loin et 92,3% aux lancers, Kyle Korver est l’un des grands absents de ce côté du Mississipi. Il sera peut-être appelé par Adam Silver pour pallier au très probable forfait de Dwyane Wade. En attendant, c’est la star du Heat qui a été convoquée aux côtés de Kyrie Irving et Jimmy Butler. A l’intérieur, on retrouvera Chris Bosh avec Horford et Millsap. L’ancien MVP Derrick Rose, trop inconstant, reste à quai. Kevin Love, Nikola Vucevic, Kemba Walker (out six semaines), Al Jefferson, Marcin Gortat, Brandon Jennings (forfait pour le reste de la saison), Greg Monroe et Andre Drummond peuvent quant à eux tous nourrir quelques regrets. Brandon Knight aussi. Le meneur des Bucks sera probablement en balance avec Kyle Korver pour remplacer Dwayne Wade.

Les sélections pour le All Star Game :

Sélection de l’Est :

Titulaires : John Wall (Washington), Kyle Lowry – LeBron James (Cleveland), Pau Gasol (Chicago), Carmelo Anthony (New York).

Remplaçants : Jimmy Butler (Chicago), Jeff Teague (Atlanta), Kyrie Irving (Cleveland), Dwyane Wade (Miami) – Chris Bosh (Miami), Paul Millsap (Atlanta), Al Horford (Atlanta).


Sélection de l’Ouest :

Titulaires : Stephen Curry (Golden State), Kobe Bryant (L.A. Lakers) – Anthony Davis (La Nouvelle Orléans), Blake Griffin (L.A. Clippers), Marc Gasol (Memphis).
Remplaçants : James Harden (Houston), Russell Westbrook (OKC), Chris Paul (L.A. Clippers), Klay Thompson (Golden State) – Kevin Durant (OKC), LaMarcus Aldridge (Portland), Tim Duncan (San Antonio).

UN CONCOURS À TROIS POINTS TRÈS RELEVÉ

Si la liste des participants au concours de meneurs n’a pas encore été dévoilée, on connait celles concernant les concours de dunks et de tirs à trois points (14 février, Barclays Center). Stephen Curry, Klay Thompson (Golden State), Kyle Korver (Atlanta), Wesley Matthews (Portland) et J.J. Redick (L.A. Clippers) seront de la partie pour les shoots. Tenant du titre, l’Italien Marco Belinelli visera le doublé. Giannis Antetokounmpo (Milwaukee), Zach LaVine (Minnesota), Victor Oladipo (Orlando) et Mason Plumlee (Brooklyn) tenteront quant à eux de succéder à John Wall, vainqueur du concours de dunks l’an passé à La Nouvelle Orléans. Quatre joueurs que l’on retrouvera d’ailleurs la veille au Rising Stars Challenge, qui proposera cette fois un duel USA-reste du monde avec les meilleurs joueurs de première et deuxième année. Le Français Rudy Gobert (Utah) fera notamment équipe avec Nikola Mirotic (Chicago) et Andrew Wiggins (Minnesota) du côté des internationaux.

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