Lakers et Clippers dans une bataille qui s'annonce épique dans la Conférence Ouest

La bataille de Los Angeles s'annonce épique, opposant LeBron James, Anthony Davis et Les Lakers à Kawhi Leonard, Paul George et les Clippers. Les Warriors auront du pain sur la planche pour rééditer comme représentants de la Conférence Ouest en finale de la NBA.

Le top-5 : Lakers et Clippers, Golden State, Denver et l'Utah

Il y aura un match Clippers-Lakers dès le premier soir de la saison, le 22 octobre. Les acolytes de Leonard devront vite l'épauler, car George va rater au moins les 10 premiers matches, récupérant d'opérations aux épaules.

À leurs 11 premières rencontres, les Clippers vont notamment affronter Toronto, Golden State, l'Utah (deux fois), Milwaukee, Portland et Houston.

Du côté des Lakers, le processus de rassembler LeBron James et Anthony Davis a été tortueux, mais ce duo semble tout de même plus organique que celui des Clippers (ou des Rockets).

James veut envoyer le message qu'il reste un géant de la NBA, en tous points. Il veut ramener l'époque glorieuse des Lakers dans une ville prête à un choc de titans avec les Clippers, qui veulent sortir de l'ombre.

Notons aussi l'ajout, chez les Lakers, de l'ancien Raptor Danny Green, qui peut faire des dommages au niveau des tirs à trois points.

Les Warriors tournent la page sur l'ère Oakland : ils ont déménagé à San Francisco, au Chase Center. Klay Thompson pourrait rater toute la saison (genou), mais il ne faut pas sous-estimer la bande de Stephen Curry.

Ça vole haut sur chaque flanc des Rocheuses : aussi bien le Jazz que les Nuggets ont excellé l'an dernier (50 et 54 victoires). Jamal Murray et Donovan Mitchell sont parmi les jeunes vedettes les plus excitantes de la ligue.

En milieu de peloton : Houston, Portland, Oklahoma City, San Antonio, Dallas

À Houston, il sera intrigant de voir le résultat du jumelage de James Harden et Russell Westbrook, deux joueurs reconnus pour vouloir ardemment contrôler le ballon.

Portés par Luka Doncic, le phénomène slovène, les Mavericks reprennent lentement mais sûrement du mieux, après plusieurs années de glissade.

Chez les Spurs, la vitesse supérieure est bien dure à trouver; au-delà de DeMar DeRozan et LaMarcus Aldridge, on semble être à court de munitions.

Disputant une 50e saison (comme les Cavaliers), les Trail Blazers risquent à nouveau de plafonner, l'Ouest étant devenu encore plus fort.

Remodelé, le Thunder compte sur Danilo Gallinari, Steven Adams et une vague jeunesse menée par Shai Gilgeous-Alexander. Chris Paul est dans le décor, mais la durée de son séjour est à déterminer.

À la queue : La Nouvelle-Orléans, Phoenix, le Minnesota, Memphis, Sacramento

L'arrivée de Zion Williamson donne aux Pelicans et à leurs fans l'occasion de jubiler. Chanceuse au tirage au sort du repêchage (obtenir le premier choix avec six pour cent de probabilité), l'organisation est plus en vue que jamais.

Williamson apparaît comme un choix judicieux comme pierre angulaire de la relance. S'ajoutent plusieurs joueurs venant des Lakers (vu l'échange de Davis), ainsi que de solides vétérans comme JJ Redick et Jrue Holiday.

À Phoenix, on peine à bien entourer Devin Booker, mais le recrutement de Ricky Rubio est encourageante.

Au Minnesota, le nouvel entraîneur est Ryan Saunders, qui était adjoint depuis 2014. Son père Flip a guidé l'équipe pendant 11 saisons dont le tournant du millénaire, une période faste pour les T-Wolves.

Les Grizzlies et les Kings restent parmi les équipes les plus anonymes de la ligue.

CINQ VEDETTES MONTANTES
La 74e saison de la NBA débutera le 22 octobre, et elle réserve sans nul doute son lot de faits saillants avec en tête les LeBron James, Kawhi Leonard, James Harden, Giannis Antetokounmpo, Kyrie Irving et compagnie.
Les débuts officiels de Zion Williamson retiendront également l'attention.

News Basket Beafrika met en lumière cinq vedettes montantes, des joueurs un peu plus dans l'ombre mais qui gagnent à être connus davantage.

DONOVAN MITCHELL: MENEUR DE 23 ANS, JAZZ DE L'UTAH

Lakers et Clippers dans une bataille qui s'annonce épique dans la Conférence Ouest

Mitchell a été l'un des grands artisans de la récolte de 50 victoires du Jazz, la saison dernière. La franchise de l'Utah a toutefois été écarté en cinq matchs au premier tour par les Rockets de Houston. Mitchell obtient du renfort avec l'ajout du vétéran de premier plan Mike Conley, lors d'un transfert avec les Grizzlies de Memphis.

JAMAL MURRAY: ARRIÈRE DE 22 ANS, NUGGETS DE DENVER

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L'Ontarien entame sa quatrième saison avec les Nuggets. Depuis quatre ans, l'équipe a remporté 33, 40, 46 et 54 victoires en saison régulière. La saison dernière, Murray a établi un record personnel avec 18,2 points par rencontre. En juillet, son contrat a été prolongé de cinq ans, pour 170 millions $ US.

D'ANGELO RUSSELL: ARRIÈRE DE 23 ANS, WARRIORS DE GOLDEN STATE

Lakers et Clippers dans une bataille qui s'annonce épique dans la Conférence Ouest

Russell est de retour en Californie dans la foulée de l'arrivée de Kevin Durant à Brooklyn. Il a disputé ses deux premières saisons avec les Lakers de Los Angeles, avant de passer deux saisons avec les Nets. Golden State misera beaucoup sur Russell, d'autant plus que Klay Thomson, blessé au genou, ne devrait pas revenir au jeu avant la fin février, au plus tôt.

JOHN COLLINS, AILIER DE 22 ANS, HAWKS D'ATLANTA

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L'un des jeunes joueurs les plus talentueux des Hawks en compagnie notamment de Trae Young. La saison dernière, Collins a presque doublé sa production de sa saison recrue, passant de 10,5 à 19,5 points par match. Il a établi un record personnel avec 35 points face aux Bulls, en janvier.

LUKA DONCIC, ARRIÈRE DE 20 ANS, MAVERICKS DE DALLAS

Lakers et Clippers dans une bataille qui s'annonce épique dans la Conférence Ouest

Avant de faire des débuts éclatants dans la NBA en 2018-19, le Slovène s'est distingué avec le Real Madrid, multipliant les honneurs incluant celui de joueur par excellence en EuroLeague, en 2018. Il a aidé Dallas à récolter neuf gains de plus qu'à leur saison précédente. Avec en moyenne 21,2 points par match, il a été nommé la recrue de l'année du circuit Silver. En janvier, il a réussi au moins 25 points dans cinq matchs consécutifs.

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