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Dans un long entretien accordé à nos confrères turcs de MixBasket.org, l'ailier centrafricain Romain Sato s'est exprimé d'une manière générale sur son parcours depuis son enfance en République Centrafricaine, en passant par les États-Unis avant d'arriver en Europe. La star du Fenerbahçe Ulker n'a pas manqué l'occasion de revenir sur l'incident de la Slovénie et n'a pas manqué de rendre un hommage mérité à sa mère à qui il a fait une promesse avant son départ au pays de Michael Jordan

 

C'est un Romain Sato heureux, complètement épanoui, déterminé et franc qui a répondu aux multiples questions de nos confrères de média turc Sans plus tarder, nous vous invitons à lire l'intégralité de cet entretien réalisé y' a de cela quelques jours après la victoire du Fenerbahçe Ulker en Euroleague contre le Panathinaikos.

 

 

- Commençons par votre dernier match joué en Euroleague, une victoire importante contre votre ancienne équipe du Panathinaikos. Comment avez-vous célébrée cette victoire?

 

RS10: "Différemment dans un sens, car cela était une rencontre émotionnelle pour moi. J'étais avec Kostas Tsartsaris et Dimitris Diamantidis la saison dernière. Bien que personne n'est resté, ils ont réussi à construire une équipe entièrement nouvelle".

 

- Maintenant, nous allons parler de votre histoire au début des années 80 en République Centrafricaine, vous qui êtes né dans ce pays qui traverse des difficultés politiques et économiques, comment avez-vous connu le basket-ball?

 

RS10:  "A un certain âge, tous les enfants de mon pays jouaient au football ou au basket. Auparavant, je jouais au football, puis j'ai connu le basket-ball grâce à des amis. Pour moi, je pratiquais le basket-ball juste comme un passe temps, et à l'âge de 14 ans je me suis familiarisé avec le ballon de basket-ball. A cet époque, j'étais à l'école secondaire, puis un programme d'échange m'a permis d'avoir la chance d'aller aux États-Unis.

 

Après la signature d'un accord avec Dayton Christian High School dans l'Ohio, j'ai continué à jouer au basket-ball. Pour avoir la bourse d'études, il fallait que je continu à jouer au basket-ball. Je l'ai accepté et le basket-ball est venu occuper la première place dans ma vie".

 

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-  Ensuite, vous êtes parti à l'Université Xavier, où vous avez étudié pendant 4 ans et obtenu votre diplôme. Avez vous une raison particulière d'avoir une carrière professionnelle soutenue?

 

RS10: "Oui, je l'ai promis à ma mère. La difficulté à lire, et je savais que c'était mes responsabilités envers ma mère qui faisait tout en son pouvoir. Quand je suis arrivé là-bas, je me disais que quelque soit le coût pour finir mes études, je ferai de mon mieux pour avoir mon diplôme. J'ai fais la promesse à ma mère que je lui remettrai mon diplôme en main propre. Pour cette raison, mon objectif principal était de savoir lire et d'obtenir mon diplôme de commerce international.

 

Pour tout dire, il ya trois ans, j'ai perdu ma mère. Le basket-ball a été un succès et j'ai obtenu mon diplôme. Cela a été une fierté pour elle de voir son fils recevoir un enseignement de valeur dans sa vie".

 

- En quittant jeune l'école, vous êtes entré directement à la NBA en 2004 après avoir été drafté par les Spurs. Même si vous n'avez pas porté la couleur des Spurs lors de tous les matchs, vous avez passé du temps avec cette équipe jusqu'en février 2005. Que pensez-vous de cette expérience?

 

RS10: "Malgré que j'ai commencé le basket-ball en retard, être toujours plus performant, fait partie de mon éducation. Dans le même temps, Gregg Popovich était un formateur incroyable. San Antonio Spurs est le plus bel endroit pour un joueur de basket-ball et j'ai profité grandement de celui-ci.

 

Compte tenu des résultats de l'équipe, je ne pouvais pas avoir autant de minutes de jeu, mais je voyageais et je m'entraînais avec eux. Cela a été une expérience extraordinaire, et même assez bonne pour moi".

 

- Vous n'avez pas eu de regret après avoir quitté les Spurs?

 

RS10: "En étant droit, on ne peut pas comprendre, mais mon espoir était épuisé aux États-Unis. L'une des choses les plus importantes que j'ai apprises, c'est de prendre des décisions concernant ma vie professionnelle. J'étais jeune et je savais que j'avais encore une longue carrière devant moi. Néanmoins, les grandes équipes ne veulent pas transférer un joueur qui ne correspond  pas à leurs plans pendant un an. J'ai commencé à jouer en Ligue 2 italienne. C'est de là que je me suis montré. Je préfère l'Europe et cela a été l'une des meilleures décisions que je n'ai jamais prises".

 

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- Votre performance avec Sicc Cuccine Jesi vous a ensuite ouvert les portes de Barcelone, mais qui vous êtes vraiment? Vous avez commencé à briller avec Sienne après avoir été transféré un an plus tard. L'actuel entraîneur Simone Pianigiani a réussi un excellent travail avec vous là-bas...

 

RS10: "Ouais, je ne m'attendais pas vraiment qu'on allait remporter à plusieurs reprises le championnat italien. Avec des nouveaux joueurs et une équipe basée d'abord directement sur l'expérience de Pianigiani. C'était pour nous une situation difficile et pour lui aussi. Après la première année en tant que champion, nous avons compris que nous pouvons réalisé de grandes choses en tant qu'équipe. Puis en 2008, disputer le Final Four de l'Euroleague a été pour nous un grand succè. D'autre part, pour moi, la quatrième année a été également très importante. Je contribuais au développement du basket-ball en Europe avec Sienne. Le titre de champion de l'Euroleague remporté avec le Panathinaikos a été le fruit vivant de cette expérience, je peux dire que je suis ici."

 

- Ya-t'il une différence entre le Fenerbahçe et le Sienne de Pianigiani? 

 

RS10: "Comme je l'ai dit, quand Pianigiani avait pris la commande de Sienne pour la première fois, il était très jeune et l'équipe aussi. Lui et nous étions inexpérimentés. Pour cette raison, nous avons appris beaucoup les uns des autres. Maintenant, on voit un entraîneur qui a acquis de l'expérience. Un entraîneur plus confiant et sûr de lui. Il ya deux choses de lui qui ne changent pas. La première, est l'ambition de gagner et Pianigiani ne pourra jamais le démentir. Deuxièmement, ne jamais abandonner et continuer à travailler. Je ne sais pas ce que cela signifie abandonner. En outre, l'équipe fait de son mieux pour s'adapter à la chimie. Tout le monde veut être sûr de fonctionner selon la même destination. Ce sont des points importants à Pianigiani".

 

- Quelles étaient les raisons de votre choix de rejoindre le Fenerbahçe Ulker? Votre objectif sera de remporter sous le maillot jaune et bleu ce plus grand trophée européen?

 

RS10: "Tout d'abord, Istanbul est une grande ville. Ici, plus de 20 millions de supporters portent tous les jours les maillots d'un club comme le Fenerbahçe. Avec un Arena a la qualité de ceux des franchises de la NBA. Jouant à chaque fois devant devant des milliers de personnes. Ce sont des raisons pour lesquelles je n'ai pas eu du mal à choisir le Fenerbahçe. Quand il s'agit d'objectifs ici, bien sur, je veux gagner tous les trophées: Euroleague et Championnat. La rage de gagner va continuer d'exister en moi. Nos objectifs sont bien sûr, de procéder étape par étape avec Turkish Basketball League (TBL) et ensuite la Coupe nationale".

 

- En mettant de côté tous les problèmes que vous avez rencontré dans votre vie, un mot sur le mauvais traitement en Slovénie dont vous avez été victime.

 

RS10: "Croyez moi, j'ai été très dur. C'était la nuit la plus longue de ma vie. Ils m'ont emmené en garde à vue en m'accusant d'avoir falsifié un faux passeport. Pourquoi j'aurai besoin d'un faux passeport s'il s'agit de celui de la République Centrafricaine. Je voyageais dans tous les pays en Europe avec ce même passeport pendant 8 ans. Les pages de mon passeport précédent étaient pleines, j'ai obtenu un nouveau passeport pour mon pays et pour les États-Unis dans un délai très court. Croyez moi, je n'ai pas aimé ce qui s'est passé en Slovénie. Je ne veux pas dire des choses comme ça, mais je pense qu'ils ont des problèmes avec les africains. Parce que la casi-totalité des personnes détenues à l'aéroport étaient de l'Afrique".

 

- La police aéroportuaire savait que vous êtes un joueur de basket-ball?

 

RS10: "Bien sûr qu'ils étaient conscients que j'étais un joueur de Fenerbahçe Ulker. Le vrai problème, ce qu'ils étaient là, la police ne connais pas mon pays. Ils m'ont demandé: "Ou est la République Centrafricaine?" Ils m'ont dis que c'est pour la première fois dans leur vie qu'ils ont vu un tel passeport. Je leur avais donné toutes les explications nécessaires en moins de 24 heures. Le lendemain, ils disaient qu'ils ont fait une erreur, mais ils doivent attendre que la cour me libère. Puis, ils ont refermé la petite salle de garde vue. Il y avait un petit lit et une seule chaise dans la chambre. Dans un tel cas, la personne n'entre pas pour dormir la nuit. S'asseoir et attendre jusqu'à ce que le président du tribunal se prononce. C'est la première fois que je vivais une telle chose et cela n'a vraiment pas été facile. Le lendemain, le tribunal a vu que j'ai raison et m'a libéré, mais ce n'était pas assez pour moi. A ce sujet, le processus judiciaire se poursuit. 

 

- Et concernant votre pays, pourquoi Sato est plus connu, mais pas la République Centrafricaine dans le domaine du basket? Problèmes économiques et politiques qui affectent encore le basket dans ce pays?

 

RS10: "Tout d'abord, beaucoup de gens ne savent même pas qu'il ya un pays qui s'appelle la République Centrafricaine. Je leur ai donné le nom du pays, en précisant comme son nom l'indique que c'est au milieu de l'Afrique . Après l'indépendance, le pays a commencé à se développer et d'énormes investissements effectués pour le compte du basket-ball sont difficiles à dire. Pour cette raison, le nom de Sato est le plus souvent cité en même temps que l'on parle du basket-ball centrafricain. Partout dans mon pays, du mieux que je peux, je vais essayer de le représenter. Beaucoup de gens me voient comme un premier ministre de la République Centrafricaine. Je pense que je suis un bon ambassadeur, mais le premier ministre, peut-être que je ne suis pas fier de cela".

 

- En 2011, le Magazine Forbes avait annoncée la liste des pays les plus misérables au monde et la République Centrafricaine est parmi la liste de ces pays. Vous semblez exposer le contraire...

 

RS10: "Un tout petit pays, en raison des difficultés économiques et de gestion en constante évolution il est naturel que les gens soit malheureux. Beaucoup de choses ne fonctionnent pas, le pire, le pays connaît des problèmes majeurs de santé. La plupart des pays africains ont des problèmes similaires,mais la République Centrafricaine est sur la reprise progressive dans le domaine des affaires. Ce sera une grande contribution au sport. Je ne suis pas heureux de dire que le pays est actuellement le plus malheureux au monde.

 

 

- Si on vous demande de construire une équipe avec des joueurs encore actifs de basket-ball. Lesquels choisiriez-vous?

 

RS10: "Vraiment Tim Duncan serait le premier sur ma liste. Tony Parker et Manu Ginobili seraient aussi dans mon équipe. Bien sûr LeBron James, Kevin Durant et Kobe Bryant en feront aussi partie. Si je commence à citer des joueurs évoluant en Europe, la liste ne sera pas encore prête jusqu'au matin car les noms sont nombreux".

 

- Quelles personnes choisiriez-vous au poste de General Manager?

 

RS10: "Gregg Popovich sera mon premier choix en NBA. Je pourrai choisir Phil Jackson s'il était encore en service".

 

"En Europe, je vais donner deux noms: Simone Pianigiani et Zeljko Obradovic".

 

- L'équipe NBA que vous serez prêt à aider, mais je pense que je connais déjà la réponse avant de vous demander.

 

RS10: "C'est vrai, les Spurs San Antonio."

 

- Votre équipe de football préférée...

 

RS10: "Rejoindre le Fenerbahçe Ulker bien sûr, mais j'aime regarder le football en général. Par conséquent, Barcelone, Real Madrid, Chelsea et Manchester United sont des équipes qui peuvent beaucoup compter".

 

- Quelle est votre ville préférée?

 

RS10: "Istanbul et Rome. J'ai récemment appris à connaître la ville d'Istanbul et je préfère le présent".

 

- Ton plat préféré?

 

RS10: "Kebab et le riz".

 

- Alors, quel est votre film préféré?

 

RS10: "Rush Hour. Acteur préféré c'est Jackie Chan". 

 

-  Et votre musique préférée?

 

RS10: "En général, j'aime la musique religieuse". 

 

- Quel est votre temps de lecture?

 

 RS10: "La lecture de l'Évangile". 

 

- Avez-vous un intérêt particulier pour les voitures?

 

RS10: "Survivre le pire qui est l'une des questions. Je ne sais pas du tout quel véhicule à conduire". 

 

- Votre couleur préférée?

 

RS10: "Deux couleurs: depuis longtemps c'est la couleur verte de Sienne et du Panathinaikos, mais maintenant c'est le jaune et bleu marine". 

 

- Que faites-vous à Istanbul, en dehors du basket-ball?

 

RS10: "Je passe toujours du temps avec mes trois enfants et ma femme. Les deux fils de deux et quatre ans et ma fille de sept-mois. Mon fils aîné a commencé l'école maintenant et il apprend le turc. Je pense qu'il parle turc mieux que moi. Peut-être que vous pourrez m'aider". 

 

 

 

 

 

 

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