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Il s’en est fallu de très peu pour que le match tourne à l’avantage des Knicks dans le money time. Le duel James Harden (36 points à 9/17, 16/18 aux lancers-francs et 9 rebonds) vs Carmelo Anthony (45 points à 17/30, 9/11 aux lancers-francs et 10 rebonds) a tenu toutes ses promesses mais c’est le Rocket qui en sort vainqueur au finish et aux lancers-francs 109-106 au Madison Square Garden et après un panier non-accordé à New York (4e défaite de suite à domicile) qui va faire parler.

 

Pour son retour dans la Big Apple, Jeremy Lin repart donc avec une victoire et 21 points (7/16) 5 rebonds et 3 passes. Son compère Chandler Parsons (7/11) ajoute 22 points pour la 11e victoire de rang des Rockets sur les Knicks. Dwight Howard (7 points à 1/5 et 15 rebonds) s’est fait discret mais rentre deux lancers importants en fin de match (à 1’15 de la fin) face au secteur intérieur des Knicks dominé par Andrea Bargnani (24 points à 9/12 et 4 rebonds). L’absence de Tyson Chandler est lourde puisque Houston plante un 20/30 dans la peinture et shoote seulement à 29% à l’extérieur sur le match.

 

Le début du match est facilement dominé par Houston avec un 28-29 à l’issue du premier quart-temps. Les Rockets mènent ensuite 49-35 durant un 11-0 imposé aux Knicks et un Parsons très en forme. Le joueur ne marque plus après son dunk à 3’10 de la mi-temps et laisse la place à Anthony et Bargnani qui, adroits à 3 points, permettent aux Knicks d’enchaîner un 13-2 et de remonter à un petit point à la mi-temps, 53-52.

 

Les deux équipes se rendent coup pour coup en seconde mi-temps mais les 7 points d’affilée de James Harden dans le dernier quart donnent 9 points d’avance aux Rockets à 3’51 du buzzer final. Harden commet ensuite une faute sur un trois-points de Carmelo Anthony qui rentre le shoot mais les arbitres n’accordent que deux lancers. Un jeu de fautes plus tard, l’arrière des Rockets conclut le match sur deux lancers convertis et J.R. Smith ne trouve pas la mire sur un shoot désespéré au buzzer à 2,9 secondes.

 

 

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