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Sans Kyrie Irving, au repos après son retour inattendu la veille face à New Orleans, les Cavs se présentaient à Atlanta sans les armes pour faire face aux Hawks alors que Dion Waiters est lui aussi toujours sur la touche. Score final 102-94

 

Dans un duel d’intérieur  - qui jouent tous deux pour un contrat en juillet prochain – entre Josh Smith (18 points, 14 rebonds, 8 passes) et un superbe Marreese Speights en sortie de banc (23 points – record de saison égalé – à 11/15 au tir, 8 rebonds), c’est le premier qui l’a emporté, infligeant à Cleveland sa 9e défaite de suite.

 

Sans opposition à l’arrière, les deux titulaires des Hawks s’en sont donnés à coeur-joie : Devin Harris termine meilleur marqueur du match avec 25 points (malgré un terrible 1/7 à 3 points) et Jeff Teague frôle le double-double avec 19 points et 9 passes.

 

Obligé de donner plus de responsabilités à Alonzo Gee, qui prouve chaque soir qu’il a rien d’un titulaire NBA, Byron Scott doit encore s’en mordre les doigts tellement l’ailier des Cavs est frustrant par son manque d’intelligence de jeu. Lorsqu’en plus il se met à prendre des tirs en attaque, ça devient vite catastrophique : 11 points à 5/14 au tir, 3 pertes de balle.

 

Avec 9 matchs restants, les Cavaliers (22-51) continuent à s’enfoncer dans les méandres du classement NBA. Ils tournent vraiment au ralenti, preuve en est des nombreuses minutes de jeu accordées à Luke Walton (encore 25 ce soir, pour un match finalement correct, 4 points, 5 rebonds, 6 passes et 4 interceptions).

 

Les Hawks (42-33) filent quant à eux vers les playoffs et vont même aller chercher l’avantage du terrain au premier tour s’ils continuent à remonter sur Brooklyn, à peine un match devant eux.

 

 

 

 

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