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Il restait deux matchs aux Los Angeles Clippers pour s’assurer l’avantage du terrain. En s’imposant face aux Portland Traiblazers hier soir, la moitié du chemin est effectuée pour les hommes de Vinny Del Negro. Face à des Blazers déjà en vacances et privés de Nicolas Batum, LaMarcus Aldridge et Wesley Matthews Los Angeles à fait la différence sans coup férir en première mi-temps. Il faut dire que Portland arrivait au Staples Center avec 11 défaites conécutives dans la charrette.

 

Un 21-3 passé à cheval sur le premier et deuxième quart-temps mit les coéquipiers de Damian Lillard (12 points, 8 passes décisives) à distance à la pause (54-37). Blake Griffin avait allumé la flamme dans un premier temps (10 points, 4 rebonds, 3 passes décisives à la pause) avant que le surprenant Ryan Hollins ne vienne l’entretenir en sortie de banc (9 points en 9 minutes). Et pourtant les Clippers ne shoote qu’à 2/15 à 3 points mais Portland ne fait guère mieux (37% d’adresse générale) et Damian Lillard est aux abonnés absents (5 point sur 8 tirs).

 

La deuxième mi-temps ne fût qu’une formalité pour des Clippers qui avaient déjà les yeux rivés sur l’important déplacement à Sacramento ce soir. Comme dira Charles Barkley durant la retransmission télévisée, « les Blazers ont déjà leur sac préparé pour partir à Cancun ».  Caron Butler est chaud come la braise derrière l’arc (22 points) L’écart monte à 25 points après 3 quart-temps (82-57)  et il est temps de voir un money-time géant débuter. Ronny Turiaf participe même à la fête !

 

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Chris Paul a terminé la partie avec 8 points et 11 passes décisives, Blake Griffin a ajouté 16 points et 6 rebonds.

De leur côté, les Blazers, qui ont shooté à 41% aux tirs, ont pu compter sur deux rookies: Will Barton (15 points, 5 rebonds, 5 passes décisives) et Victor Claver (11 points, 5 rebonds). Joel Freeland a également battu son record en carrière avec 11 points.

 

Score : 93-77

 

 

 

 

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