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Les Américaines sont arrivées à Londres dans la nuit du 24 juillet en provenance d'Istanbul en Turquie là où elles avaient terminé leur phase de préparation pour les Jeux Olympiques de Londres avec deux victoires dont l'une face à la Croatie et l'autre face à la Turquie. La Dream Team USA Women's 12 reste sur quatre victoires consécutives dans sa phase de préparation et arrive dans la capitale anglaise dans le costume de l'archi favori pour une cinquième médaille d'or d'affilée. Cette équipe est largement au dessus du basketball féminin sur le plan mondial depuis des décennies, c'est une sélection des supers stars de la WNBA, toutes très talentueuses, expérimentées et supers athlétiques, ce qui nous rappelle sans doute la "Dream Team USA 92" chez les masculins car ces filles n'ont rien à envier à leurs "frères" américains.

 

Hier à la veille du début officiel des JO de Londres, le Team USA women's s'est dirigé vers une conférence de presse répondant a de différentes questions posées par les médias venant des quatre coins de la planète.

 

Les Américaines entreront dans la compétition le 28 juillet à 17H 40 (heure française) face à la Croatie qu'elles avaient sévèrement humiliées à Istanbul il y'a quelques jours.

A l'occasion de cette conférence de presse, l'entraîneur-chef Auriemma Geno de la Dream Team USA (Université du Connecticut) ainsi que les 12 joueuses ont parlé de leur excitation pour démarrer ces Jeux Olympiques 2012, leurs motivations de remporter une cinquième médaille d'or d'affilée, et bien sûr, de leur grande rivalité avec la Russie.

 

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Geno Auriemma (l'entraîneur-chef, États-Unis et de l'Université du Connecticut)

Déclaration d'ouverture: "Pour nous, c'est à dire pour les joueuses, les entraîneurs et notre personnel, nous sommes ravis d'être enfin à Londres et enfin de voir que les Jeux Olympiques font partie de notre avenir dans l'immédiat. Nous avons voyagé pendant les deux dernières semaines en essayant de se préparer et c'est bien que nous allons être dans le même endroit pendant une longue période".

Je suis extrêmement chanceux parce que j'ai ces trois joueuses (Sue Bird, Tamika Ctachings et Diana Taurasi) qui ont contribuées à ces quatre succés consécutifs lors des quatre derniers Jeux Olympiques. Je suis honoré etvraiment honoré d'être leur entraîneur et de représenter les Etats-Unis d'Amérique.

 

 

Le manque de temps de préparation de l'équipe:

 

Coach Geno Auriemma: "Vous devez vous rappeler, les 10 de ces joueuses ont jouées pour moi au championnat du monde en République Tchéque en 2010. Donc nous sommes tous très familier avec l'autre. Maintenant, c'est juste une question d'utiliser un certain temps pour la construction d'un certain élan et la cohésion. Cela prend un peu de temps. En raison de leurs engagements dans leur carrière en WNBA et le fait aussi de jouer à l'étranger. Nous n'avons pas eu tout simplement le temps de se réunir. Donc l'on doit compter sur leur professionnalisme et ces filles ont été formidables.

 

 

Sur la pression de gagner une cinquième médaille d'or olympique d'affilée:

 

Geno Auriemma: Le plus important est la compétitivité de (Sue Bird, Tamika Catchings et Diana Taurasi). J'ai fait le tour de Diana Taurasi plusieurs fois pour savoir que jusqu'à présent personne ne peut lui contester son talent. Elle prendrait cela comme un énorme défi. Son talent fait la différence, du jamais vu au monde. Tamika Catchings et Sue Bird sont exactement les mêmes, et les trois d'entre elles n'ont pas l'intention de laisser quiconque obtenir un excès de confiance. Je ne sais pas ce que vous gagnez autant que won Diana ... c'est l'une des grandes histoires de ces Jeux Olympiques qui peuvent se laisser distancer, c'est que, je ne pense pas qu'il y ait quelqu'un dans l'histoire de basket-ball féminin qui a déjà gagné plus de championnat que Diana Taurasi. Trois au Connecticut, deux dans la WNBA, deux Jeux Olympiques, Championnat du Monde (FIBA), je ne sais pas combien de championnats Euroligue (note: quatre). C'est juste une histoire incroyable.

 

 

Y at-il une similitude encore aux Jeux Olympiques? 

 

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Sue Bird (Seattle Storm): "Avec chaque Jeux Olympiques, c'est différent. Avec moi, Dee (Diana Taurasi), Tamika (Catchings), nous partageons le fait que nous étions en Chine ensemble, nous étions à Athènes ensemble. Tout ce que nous faisons, c'est de comparer. Comparer et contraster. Nous sommes comme, 'Oh, n'oubliez pas ceci. Ce fut comme ça. C'était comme ça. Bien sûr, il ya une familiarité où vous savez à quoi s'attendre. Nous avons l'expérience, nous savons à quoi nous attendre. Nous avons la conférence de presse, nous savons exactement à quoi s'attendre. Il ya toujours des différences là. Nous sommes dans un pays différent. Tout le monde parle anglais.

 

 

Pensez-vous que la médaille d'or est déjà gagnée d'avance?


Sue Bird: "Non, pas du tout. Pas du tout. La chose à propos de stries comme ça, les Jeux Olympiques sont tous les quatre ans et c'est une équipe différente à chaque fois. La même chose pourrait être dit pour d'autres pays. Il ya des gens dans cette salle qui n'ont pas l'idée de ce que représente strie ou ce que cela signifie. Ils ne faisaient pas partie de celui-ci. Ils essayons simplement de faire leur propre chemin, créer leur propre légende. C'est une question de ce que cette équipe peut faire dans ces Jeux Olympiques. Bien sûr, nous voulons porter le flambeau, transmettre des connaissances au plus jeunes que nous. Mais en même temps l'on doit faire de cela sa propre histoire.

 

Pourquoi cette équipe ne peut pas être comparé aux autres?

 

Sue Bird: "Je pense que cette équipe a beaucoup d'expérience, nous avons juste plus d'expérience. Nous avons des gens qui, je connais dans mes premiers Jeux Olympiques ce n'était que mon deuxième tournoi international. Je n'avais jamais joué au basket à l'étranger. Je n'avais aucune idée à quoi s'attendre. Alors que nous avons "rookies" qui sont 30, 31 ans, 32 ans, qui ont joué à l'étranger, qui connaissent le jeu à l'étranger. Même si elles n'ont pas été encore aux Jeux olympiques, elles ont été dans des situations où ils savent à quoi s'attendre. C'est bien parce qu'elles rendent notre meilleure équipe dans son ensemble. Tout le monde est prêt à jouer".

 

 

sur son rôle avec l'équipe des USA: 

 

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Tamika Catchings (Indiana Fever): "Lors de mes premiers Jeux olympiques, je regardais les Olympiens précédentes qui étaient là et pour moi, celles que j'ai regardée jusque là étaient Sheryl (Swoopes), Lisa (Leslie) et Dawn (Staley). Et puis la seconde, juste s'impliquer davantage. J'étais encore dans les stades à l'écoute, mais aussi être capable d'aider les plus jeunes. Maintenant, nous sommes le groupe le plus âgé, au fil des ans, cette fois, je suis comme un chef de file pour les jeunes joueuses. Nous avons un si grand nombre de jeune dans le groupe venant, en essayant simplement d'apprendre. Nous n'avons eu que deux semaines de préparation. Nous avons eu une session de formation à Seattle avant le début de la saison WNBA. Comme Dee (Taurasi) a dit, se concentrer dans notre objectif ultime".

 

Etes-vous frustré que les médias parlent plus de l'équipe masculine?

 

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Maya Moore (Minnesota Lynx):  Eh bien, je pense que l'on doit être prudent quand il s'agit de la façon dont vous jugez vous-même basé sur ce que les médias couvrent. Notre tâche principale est de veiller à ce que l'on se concentre sur notre basket-ball et nous espérons faire un bon travail quand on nous donne l'occasion d'être en face des médias pour représenter notre sport et nous-mêmes, et j'espère que les gens aiment ce qu'ils voient, mais nous ne pouvons pas se laisser prendre dans notre mérite d'être basée sur ce qui est couvert. Mais nous devons aussi se battre pour plus de couverture et de s'assurer que les gens auront la chance de nous voir. Nous faisons certaines choses qui n'ont jamais été vus auparavant. Nous avons des athlètes que les gens n'ont jamais vu avant dans une seule équipe. Donc, nous sommes très heureuses que nous sommes venus de loin, autant juste prendre une couverture et la popularité du basket-ball féminin, mais il ya encore un long chemin à parcourir. J'espère que nous pourrons faire quelques progrès avec ces Jeux Olympiques. Sans rien enlever à nos hommes, parce que nous aimons es regarder, nous aimons les soutenir et les applaudir. Beaucoup de gens aiment garder avec beaucoup de choses amusantes qui se passent avec la comparaison de ces deux équipes (l'équipe de 2012 et la Dream Team), mais nous ne voulons pas de se perdre dans la mise au point de l'honneur de cette équipe mais aussi la célébration en sachant que nous sommes maintenant en 2012.

 

 

Diana Taurasi (Phoenix Sun): Allocution d'ouverture: Comme l'entraîneur a dit, nous sommes ravis d'être enfin à Londres. Pour les dernières semaines nous avons été en préparation à Manchester et à Istanbul. Il est vraiment frappant lorsque quand sous sommes arrivées à Londres et de savoir que nous sommes en face des Jeux Olympiques. Je pense que nous avons un bon mélange de joueuses qui ont un seul objectif à l'esprit, c'est de gagner une médaille d'or. Nous sommes vraiment concentrées sur ce point. A partir de là, c'est notre seule vision, et nous allons prendre un match à la fois.

 

Sur la photo, Diana Taurasi

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Sur la pression extérieure, le fait d'essayer de gagner une cinquième médaille d'or d'affilée:

 

La pression de l'extérieur, nous essayons juste de ne pas laisser s'insinuer dans notre équipe. Mais, la pression est parfois très bonne. Il vous fait devenir désespérée. Il vous donne envie de jouer dur chaque minute. Si vous gardez cela à l'esprit, le meilleur de votre équipe en sortira.

 

Une médaille d'argent n'est pas une médaille aux Etats-Unis, est ce le cas?

 

Diana Taurasi: "Je ne veux pas minimiser la médaille d'argent parce que c'est une grande réussite. Mais, nous avons un but à l'esprit".

 

Sur la rivalité entre les États-Unis et la Russie, et le fait de jouer en Euroleague avec un club russe:

 

Diana Taurasi: "J'ai joué mon meilleur basket-ball en Russie. Haut la main. Je pense que je me suis senti le plus à l'aise là-bas. Nous avons jouées pendant une longue période, mais le fait d'y aller avec Sue (Bird) et Candace (Parker) et (Sandrine) Gruda, toutes ces joueuses, je pense que nous allons être en mesure de faire de bonnes choses là-bas."

 

Concernant l'équipe russe:

 

Diana Taurasi: "Cette année, je pense que la Russie a une meilleure équipe aux Jeux Olympiques, dans la mesure où la façon dont elles vont jouer. Elles ont des joueuses qui sont dans leur droit préférentiel en ce moment. Elles ont très bien jouées au championnat d'Europe (2011), de toute évidence elles ont remportées la médaille d'or. Comme toute chose, il ya toujours une progression dans les équipes, et je pense que c'est leur progression est d'une nouvelle classe de joueuses. J'attends a ce qu'elles jouent vraiment dur, un bon basket".

 

 

 

 

 

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