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La France est en quart de finale après sa victoire face à la Croatie 69-64. Après un premier quart temps catastrophique où elle n’a marqué que 7 points, elle a parfaitement réagi grâce à une défense énorme qui a éteint l’attaque croate et c’est Evan Fournier (13 points) qui a lancé l’attaque bleue, relayé ensuite par Nicolas Batum (13 points). Mickael Gelabale (11 points) et Thomas Heurtel (8 points et 4 passes) ont eux été très précieux en fin de rencontre pour repousser le retour croate qui a tout de même eu lieu avec un coup de chaud de Bojan Bogdanovic (27 points).

 

Les deux premières minutes de jeu ont donné le ton du premier quart pour les bleus. Des paniers faciles ratés et des difficultés pour trouver des positions face à une défense croate bien en place. C’est finalement Mickael Gelabale qui a inscrit le premier panier du match à trois points pour permettre aux bleus de mener 5-3. Mais la suite est un cauchemar avec 5 minutes sans le moindre panier inscrit. En face Bojan Bogdanovic a assuré la marque pour la Croatie elle aussi maladroite mais qui trouvait quand même le chemin du panier. L’ailier a inscrit 9 des 11 premiers points de son équipe pour lancer un 10-0 Croate en 5 minutes, 13-5 à 2 minutes de la fin du quart. C’est finalement Nicolas Batum qui a mis fin à la disette pour un score de 15-7 après 10 minutes. La France a shooté à 3/13 sur ce premier quart.

 

Mais heureusement les bleus ont montré un bien meilleur visage en second quart avec la bonne entrée en jeu d’Antoine Diot pour remettre la France dans le sillage, 15-12. Puis Evan Fournier jusque là en difficulté dans la compétition est entré en scène. Le joueur du Magic a inscrit 7 points de suite pour mettre les bleus devant alors que la défense étouffait l’attaque Croate. En 7 minutes et 30 secondes la Croatie n’a marqué que 4 points et les bleus ont viré en tête à la pause 23-22.

 

Le troisième quart français a été excellent. Énormes en défense ils ont totalement fait déjouer les Croates mais n’en ont pas profité lors des premières minutes, la faute à des ballons perdus bêtement, 30-27. C’est alors qu’Evan Fournier a appuyé une nouvelle fois sur l’accélérateur avec 6 points de suite (37-27) pour initier un 16-3! Les croates, à côté de la plaque ont laissé les bleus s’envoler avec notamment une séquence où Nicolas Batum a intercepté trois ballons de suite pour aller marquer en contre, 46-30. La Croatie a stoppé hémorragie avec les 4 derniers points du quart, 46-34.

 

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La France s’est relâchée et Bogdanovic a inscrit 5 points rapidement pour revenir sous les 10 points 48-39. Puis c’est Ante Tomic qui a commencé un festival à l’intérieur pour réduire le score à 52-45. Gelabale a redonné de l’air aux bleus sur un trois points au buzzer mais pas pour longtemps, Markota a répondu à trois points et Tomic a continué de nous faire souffrir à l’intérieur, pour un score de 57-51. Après une belle action collective Gelabale encore lui a marqué derrière l’arc (60-51) puis Thomas Heurtel l’a imité pour repousser les Croates, 63-54. Les dernières minutes ont été catastrophiques avec des ballons perdus très bêtement dont les Croates ont profité avec deux trois points de Bogdanovic pour un 8-1 en 30 secondes qui a remis les siens à 2 points. Finalement la France a tenu et Heurtel a offert la victoire aux bleus sur deux lancers à 20 secondes de la fin.

 

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