Les Suns toujours sous le choc de l'affaire Robert Sarver

Loin de la légèreté habituelle de l'exercice, la journée des médias des Suns était empreint de morosité lundi à Phoenix, dans le contexte lourd de l'affaire Robert Sarver, futur ex-propriétaire accusé de comportement raciste, misogyne et sexiste.

L'heure était à la gravité dans l'Arizona, cinq jours après la décision de Sarver de vendre ses parts pour mieux quitter un navire où il est devenu indésirable, son départ ayant été réclamé par de nombreuses voix jugeant insuffisante sa suspension d'un an par la NBA.

« J'étais incrédule », a affirmé l'entraîneur Monty Williams, à propos des conclusions de la commission d'enquête indépendante, diligentée par la NBA, après celle menée par le géant des médias sportifs ESPN, étayée par les témoignages de plus de 70 employés de la franchise. 

Elle a notamment établi que le dirigeant avait prononcé plusieurs fois un mot à connotation très raciste, terme ultra-tabou aux-États-Unis.

« Ce mot (insulte raciste), je ne l'ai jamais aimé. Surtout quand j'étais plus jeune et que j'ai appris ce que ce mot signifiait. J'ai appris à quel point il était dégradant pour l'humanité, pas seulement pour les Noirs », a déclaré Williams. 

James Jones, directeur général de l'équipe, qui comme Williams, a prolongé son contrat pendant la saison morte, a évoqué « un état de choc » au sein du club. « Vous ne voulez pas de ça chez vous», a-t-il dit.

« C'était difficile, pour tout le monde, d'apprendre cela, toutes ces choses que les gens doivent endurer sur leur lieu de travail », a abondé le joueur étoile Chris Paul.

Pour certains, la déception, la colère se sont mêlées à la stupéfaction, car ils découvraient une facette inconnue de Sarver. 

« C'est dur parce que ce n'est pas le Robert que je connais, ce n'est pas le Robert qui m'a accueilli à Phoenix à bras ouverts », a ainsi déclaré Devin Booker, qui entame sa huitième saison et a prolongé son contrat jusqu'en 2028, pour 224 millions de dollars.

Phoenix, qui avait fini premier de la saison régulière passée, a ensuite été éliminé en demi-finale de conférence Ouest des séries éliminatoires par Dallas. Un échec au regard de ses ambitions de titre, après avoir atteint la finale en 2021.

« Nous avons tous grandi, appris et eu la chance de voir des perspectives différentes pour sûr", a déclaré à ce propos Williams. "Et ça a juste été l'un de ces étés qu'on n'oubliera jamais. »

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