Evan Fournier (27 points) mène l'équipe de France à une victoire contre la Lituanie

Après sa défaite contre l'Allemagne pour débuter son Euro, l'équipe de France a rectifié le tir en battant (77-73) la Lituanie lors de son deuxième match du groupe B, samedi à Cologne.

L'équipe de France est relancée dans le Championnat d'Europe. Complètement retrouvés dans le jeu et l'état d'esprit, les Bleus se sont imposés de haute lutte face à la Lituanie (77-73), samedi à Cologne. Et se sont rassurés après leur gros loupé en ouverture contre l'Allemagne, deux jours plus tôt dans cette même Lanxess Arena (63-76).

Face à des Baltes très solides, qui jouaient gros eux aussi après leur défaite contre le tenant du titre slovène (85-92), les Français ont été aiguillonnés par des héros inattendus (Moustapha Fall, Terry Tarpey) avant d'arracher la décision sur la fin par leurs leaders, Evan Fournier (27 pts, 5 rbds), Rudy Gobert et Thomas Heurtel.

« On était beaucoup plus agressifs, appréciait Andrew Albicy au micro de Canal +. Ceux qui sont sortis du banc ont apporté de l'énergie, cela a donné confiance aux gars du cinq majeur qui ont fini le match. Cette victoire fait du bien au moral. » Voilà les Bleus sur de meilleurs rails en vue de la qualification pour les 8es de finale, avant d'affronter la Hongrie dimanche (20h30).

-13
Les Bleus ont encore raté leur entame de match, se retrouvant à 13 longueurs (21-8) après 7 minutes de jeu.

Ils ont pourtant dû se relever d'un début de match catastrophique, qui rappelait leurs entames ratées lors des rencontres de préparation. Vincent Collet avait encore changé son cinq de départ, lançant Thomas Heurtel à la place d'Andrew Albicy et Terry Tarpey pour Elie Okobo.

Le jeu offensif était bien plus fluide que jeudi, mais l'équipe de France manquait d'efficacité à l'image de Heurtel, et se montrait incapable de freiner des Lituaniens d'une adresse diabolique. Dans la folle ambiance d'une salle où quelque 4000 supporters baltes avaient pris place, les hommes en vert réussissaient sept de leurs neuf premiers tirs (21-8, 7e).

Fall relance les Bleus
Tout a changé cependant avec l'entrée en jeu de Moustapha Fall. Le géant (2,16 m), qui revenait de plusieurs semaines d'absence sur blessure et n'avait pas joué contre les Allemands, alignait six points en deux minutes, dont un dunk après un superbe duel face à la star de New Orleans Jonas Valanciunas. Et apportait un point de fixation précieux à l'intérieur.

Evan Fournier était lui aussi de retour aux affaires après son hors sujet face aux Allemands : 18 points sur les deux premiers quart-temps et un 3/5 derrière l'arc pour commencer ! Les Bleus effectuaient une remontée express, égalisant à 28-28 (12e) sur un panier primé du joueur des New York Knicks.

L'euphorie de l'ailier Marius Grigonis (13 pts en sortie de banc) permettait à la Lituanie de garder les commandes (39-33, 38e), mais les Français étaient bien métamorphosés. Beaucoup plus durs en défense, imprimant un bon rythme en attaque, ils revenaient à 41-40 à la pause et passaient en tête pour la première fois sur un shoot longue distance de Terry Tarpey (46-48, 24e).

Les Bleus se retrouvaient cependant à nouveau à la peine, moins précis à l'image de Fournier dont le compteur restait bloqué treize minutes. Jonas Valanciunas (15 pts, 8 rbds) profitait de leurs absences au rebond (56-50, 30e).

Evan Fournier (27 points) mène l'équipe de France à une victoire contre la Lituanie

Evan Fournier de retour aux affaires
Dans un quatrième quart tendu, sous les chants des supporters lituaniens, Terry Tarpey prouvait pourquoi il avait été l'invité surprise de cet Euro avec une interception suivie d'un panier à trois points pour l'égalisation (60-60, 35e).

C'était le money-time, l'heure des patrons. Alors, Evan Fournier prenait à nouveau ses responsabilités : une interception musclée, puis un shoot primé en transition pour remettre les Bleus devant (64-67, 37e). Thomas Heurtel, jusqu'alors en panne d'adresse, inscrivait deux paniers de suite (64-71, 38e).

« Si on joue avec cette alchimie, ça va être dur pour nos adversaires, Terry Tarpey, arrière des Bleus, au micro de Canal + 
Dans une dernière minute étouffante, où Rokas Jokubaitis gardait les Baltes en vie en claquant deux paniers à trois points, c'était au tour de Rudy Gobert, auparavant si discret (8 pts, 4 rbds au total), de se montrer décisif. Le futur joueur de Minnesota dunkait sur un rebond offensif (67-73, 40e) et convertissait sans trembler ses deux lancers francs de la gagne à une seconde de la sirène finale (73-77, score final).

L'équipe de France enlevait sa quatrième victoire de rang sur la Lituanie en phase finale depuis neuf ans et la finale du glorieux Euro 2013 (80-66). La voilà remise à l'endroit avant les deux matches a priori les plus accessibles de ce groupe B, dimanche contre les Hongrois (battus en ouverture par la Bosnie, 85-95, et qui affrontaient la Slovénie plus tard dans la soirée) et mardi face à la Bosnie-Herzégovine.

« C'était encore un match à l'extérieur, mais j'aime bien, souriait Terry Tarpey sur Canal +. On a mal commencé mais on a su trouver un second souffle et des rotations. Si on joue avec cette alchimie, ça va être dur pour nos adversaires. »

« C'était encore un match à l'extérieur, mais j'aime bien, souriait Terry Tarpey sur Canal +. On a mal commencé mais on a su trouver un second souffle et des rotations. Si on joue avec cette alchimie, ça va être dur pour nos adversaires. »

Evan Fournier (27 points) mène l'équipe de France à une victoire contre la Lituanie
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