Le Cap-Vert réalise une très belle opération en battant le Nigéria

Le Cap-Vert a réalisé une très belle opération ce vendredi à Kigali au Rwanda, en battant le Nigéria 79-70 dans le premier match du groupe A de la troisième fenêtre des qualifications pour la Coupe du monde FIBA 2023. Ce succès permet aux partenaires de Walter Tavares de prendre la tête du groupe A avec un bilan de 2-2, le même que celui des D'Tigers du Nigéria, de l'Ouganda (2-2) et du Mali (2-2), mais avec un avantage au goal-average.

Sous l'impulsion de son joueur vedette du Real Madrid Walter Tavares, auteur de 15 points, 13 rebonds, 2 passes décisives et 3 blocs pour 24 d'évaluation en 30 minutes, le Cap-Vert a dans un premier temps perdu le premier quart-temps 15-14 avant de prendre les commandes de la rencontre à la pause, grâce à un second quart parfaitement maîtrisé (25-11).

Au retour des vestiaires, les D'Tigers du Nigéria, à l'image de Christian Mekowulu (13 points et 13 rebonds) et Ikenna Ndungba (13 points et 8 passes décisives) réagissent de la plus belle manière, en remportant le troisième quart-temps 21-17 grâce à une très belle agressivité défensive. Ce réveil va même leur permettre de passer devant le Cap-Vert à moins de 3 minutes de la fin de la rencontre, notamment dans le quatrième quart-temps (65-64).

Alors que l'on sentait un retournement de situation, c'est le moment choisi par les leaders du Cap-Vert de faire parler leur expérience. Ivan Almeida, solide des deux côtés du terrain a terminé la rencontre avec 13 points, 13 rebonds, 7 passes décisives et 3 interceptions pour 25 d'évaluation. Le frère de Joel Almeida aura été le meilleur joueur du match.

Le Cap-Vert a fait la différence dans les deux dernières minutes en infligeant un 15-5 aux partenaires de Chimezie Metu (10 points à 4/14 aux tirs et 10 rebonds) pour une victoire finale de 79 à 70.

Cette victoire permet aux Insulaires de prendre provisoirement la tête du groupe A avec un même bilan de 2-2 que le Nigéria. Le Mali (2-2) devrait affronter l'Ouganda (2-2) dans les prochaines minutes dans l'espoir de reprendre la tête du classement, mais les Aigles ont été battu par forfait 20-0 selon le règlement car ils étaient absents du côté de Kigali Arena. 

KIGALI (Rwanda) - La tension était palpable sur le banc du Cap-Vert lorsque le Nigeria a d'abord égalisé à 64-64 à 3:24 minutes de la fin du match, puis a pris 1 point d'avance sur un lancer-franc transformé par Uche Iroegbu.

Mais le Cap-Vert a su garder son calme pour s'imposer 79-70 contre le Nigeria lors de cette première journée de la 3e fenêtre des Éliminatoires Zone Afrique, à Kigali. 

C'est le second succès consécutif du Cap-Vert contre le Nigeria dans le Groupe A. Les insulaires avaient en effet déjà gagné la première confrontation contre les champions continentaux de 2015 en novembre dernier à Benguela (Angola).

Le Cap-Vert réalise une très belle opération en battant le Nigéria

Malgré un départ en demi-teinte, qui a vu leur équipe perdre le 1er quart-temps (14-15), les Cap-Verdiens ont pris le contrôle dans la seconde période sous l'impulsion d'Ivan Almeida, maintenant ensuite à dix points la sélection nigériane emmenée par Chimezie Metu, Ikenna Ndugba et Christian Mekowulu.

Almeida s'est montré le meilleur de son équipe aux évaluations avec +25, mais le Cap-Vert peut aussi remercier l'incontournable Walter Tavares, auteur de 15 points, 13 rebonds et 3 contres. Almeida a quant à lui fini la partie avec 14 points, 13 rebonds, 7 assists et 3 ballons récupérés pour aider son pays à afficher désormais un bilan de 2-2.

La plus grande différence entre les deux nations s'est faite aux rebonds, le Cap-Vert remportant largement la bataille sous les paniers (53-40).
Le Cap-Vert a compté jusqu'à 15 points d'avance à un moment du match, mais le Nigeria est parvenu à effacer son retard dans le 4e quart-temps, virant même en tête (65-64) à 3 minutes de la sirène finale.

Le Cap-Vert réalise une très belle opération en battant le Nigéria

Le Cap-Vert a semblé tituber lorsque Tavares a dû quitter le terrain après sa 5e faute à 99 secondes de la fin, mais Almeida et Cie n'ont pas paniqué pour conquérir une troisième victoire de rang contre le Nigeria depuis le FIBA AfroBasket 2013. 

Les Nigérians n'ont personne d'autre qu'eux-mêmes à blâmer pour cette défaite, surtout au vu de leur médiocre prestation aux lancers francs (14-sur- 22).

« Je trouve que les gars ont fait du bon boulot pour recoller au score et prendre les devants après avoir été menés de plus de 10 points. Dans un match comme celui-ci, il n'y que très peu de marge d'erreur », admet le coach du Nigeria Alan Major.

En novembre dernier, Almeida avait été le seul joueur de son équipe à inscrire plus de 10 points dans chacun des trois matchs du Cap-Vert. Il avait aussi capté au moins 7 rebonds à chaque apparition.

La confiance est au beau fixe dans le camp cap-verdien et il y a de quoi se montrer ambitieux avant les matchs face à l'Ouganda et au Mali.

Côté nigérian, à noter la prestation de Christian Mekowulu, qui a cumulé 13 points, 13 rebonds et 1 ballon récupéré.

L'ailier-fort ne cache pas sa déception à l'issue de la rencontre, tout en se disant confiant qu'avec un peu plus de temps passé ensemble, son équipe s'améliorera vite.

Le Cap-Vert réalise une très belle opération en battant le Nigéria

« Nous voulions renverser le cours du jeu et nous imposer, mais ça n'a pas marché. Le Cap-Vert nous a fait travailler et nous avons perdu beaucoup de ballons. Ce match appartient désormais au passé et nous devons nous tourner vers les suivants. Nous allons progresser de match en match », dit-il plein d'enthousiasme.

Le Nigeria a dû composer une sélection en toute dernière minute, après que le gouvernement du pays a finalement accepté de faire immédiatement son retour sur la scène internationale de basketball.
 

Le Cap-Vert réalise une très belle opération en battant le Nigéria
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