À 18 ans, Thierry Serge Darlan brille sur la plus grande scène internationale

Pour ceux qui doutaient encore de son potentiel avant cette troisième fenêtre des qualifications pour la Coupe du Monde FIBA 2023, ils viennent sans doute de se rendre à l'évidence. À seulement 18 ans pour 1m98, Thierry Serge Darlan vient de se révéler de la plus belle des manières aux fans du basket-ball africain à Abidjan en Côte d'Ivoire, où il a éclaboussé le tournoi de son talent. 

Pour sa toute première apparition sous les couleurs de l'équipe nationale senior centrafricaine, le pensionnaire de la NBA Academy Africa a mis tout le monde d'accord, en portant à bout de bras les Fauves durant la troisième fenêtre des qualifications pour la Coupe du Monde FIBA 2023. Avec une moyenne par match de 12.7 points, 6 rebonds et 1.3 passe, le natif de bangui a été l'un des meilleurs joueurs Centrafricains de cette troisième fenêtre qui s'est déroulé à Abidjan du 1er au dimanche 3 juillet. 

À 18 ans, Thierry Serge Darlan brille sur la plus grande scène internationale

Doté d'une envergure taillée pour la NBA, très bon défenseur au sol, Thierry Serge Darlan à un vrai potentiel à exploiter. Certes, son jeu loin du ballon reste à parfaire, mais pour un gamin de 18 ans, on se dit il n'y a pas de feu au lac. Avec du travail et de l'abnégation, Darlan ira loin, sans doute très loin au vue de sa courbe de développement. 

En réalité, il a même pris du retard à se révéler au public africain. Recalé à trois reprises à la porte de l'équipe nationale senior, Darlan aurait pu déjà passer un cap à ce jour si la direction technique national lui avait donné sa chance une année plutôt. 

La suite appartient à l'histoire 

À 18 ans, Thierry Serge Darlan brille sur la plus grande scène internationale

Joueur athlétique et polyvalent, Thierry Serge Darlan est capable d'évoluer à la fois comme meneur, arrière et ailier. Le profil type d'un joueur comme Jonathan Kuminga ou Paul George, capables de porter la balle en attaque, de shooter à mi-distance et de driver. Si il fait preuve déjà d'une vraie sérénité sur la ligne de lancer franc avec plus de 90% de réussite en trois matchs (21/24), il doit encore progresser au niveau de sa sélection de tirs, là où il affiche une grande marge de progression. Il doit également utiliser un peu plus son envergure, un point fort qui lui permet de prendre le dessus physiquement près du cercle et de provoquer de fautes. Au vue de son adresse au lancer franc et la variété dans son jeu, il pourrait représenter un véritable tête pour les défenses dans un avenir proche. 

À 18 ans, Thierry Serge Darlan brille sur la plus grande scène internationale

Contre la Guinée, Darlan a inscrit 12 points pour son premier match à l'international. Face à la Côte d'Ivoire le lendemain, il enregistré 14 points, 7 rebonds et 2 interceptions. 

Sa plus belle performance de cette troisième fenêtre a été réalisée contre l'Angola ce dimanche à Abidjan où il a signé son premier double-double sous les couleurs des Fauves. En 24 minutes, Thierry Serge Darlan a enregistré 12 points à 3/7 aux tirs, 10 rebonds, 2 passes décisives et un bloc pour 14 d'évaluation. 

Sous le radar de plusieurs scouts NBA depuis deux ans dont les Milwaukee Bucks, Thierry Serge Darlan a tout le potentiel pour réaliser son rêve, devenir le troisième joueur Centrafricain de l'histoire à être drafté, surtout le premier à y jouer en saison régulière...

À 18 ans, Thierry Serge Darlan brille sur la plus grande scène internationale
À 18 ans, Thierry Serge Darlan brille sur la plus grande scène internationale
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