Saison terminée pour LeBron James

Les Lakers ont annoncé la fin de saison de LeBron James ce vendredi. Victime d'une entorse de la cheville gauche, le joueur de 37 ans ne sera pas remis pour affronter Oklahoma City ce vendredi soir et Denver, dimanche, pour la clôture de la saison régulière. Ainsi le titre de meilleur marqueur de la Ligue se jouera entre Giannis Antetokounmpo (Milwaukee) et Joel Embiid (Philadelphie),

L'actuel onzième de la Conférence Ouest a officialisé la nouvelle vendredi. LeBron James, éliminé de la course aux play-offs NBA avec les Lakers, ne jouera pas les deux derniers matches de la saison régulière, en raison d'une cheville gauche douloureuse.

La superstar a été victime d'une entorse lors de la défaite de son équipe à La Nouvelle-Orléans le 27 mars et a manqué quatre des cinq matches suivants. Son absence a été rédhibitoire pour L.A., qui a échoué à rester dans la zone des barragistes, San Antonio s'emparant de la 10e place. Forfait jeudi soir pour le déplacement à Golden State, où les Lakers ont concédé un 8e revers de rang, il ne jouera pas contre Oklahoma City ce vendredi soir ni à Denver, dimanche, pour la clôture de la saison régulière.

Si l'enjeu collectif des play-offs a fini par s'évanouir, laissant place à une immense désillusion, LeBron James pouvait à titre personnel une nouvelle fois entrer dans l'histoire, par un autre biais. Il y a une semaine, ses 38 points inscrits lors d'une autre défaite contre les Pelicans, lui avaient permis de repasser en tête du classement des meilleurs marqueurs de la Ligue, devant Giannis Antetokounmpo (Milwaukee) et Joel Embiid (Philadelphie), avec lesquels il était au coude-à-coude ces dernières semaines. Ce dernier a depuis repris la tête et semble bien parti pour la conserver avec 30,4 points de moyenne, devant LeBron James (30,3 pts) et la star des Bucks (29,9 pts).
Or pour rester dans la course, "LBJ" aurait dû participer aux deux dernières rencontres des Lakers, car pour être éligible à ce titre honorifique, un joueur doit avoir joué au minimum 58 matches sur les 82 au programme. Il n'en aura finalement disputé que 56. Conséquence, LeBron James, âgé de 37 ans, ne sera pas le plus vieux meilleur marqueur de l'histoire en saison régulière, record toujours propriété de Michael Jordan, qui en avait 35, lorsqu'il a fini l'exercice 1997-1998 avec 28,7 points de moyenne.

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