Les New Orleans Pelicans se sont imposés face aux Phoenix Suns (118-103), dimanche lors du match 4 du premier tour des play-offs NBA. Les deux équipes sont de nouveau à égalité, deux victoires partout.

Les New Orleans Pelicans se sont imposés face aux Phoenix Suns (118-103), dimanche lors du match 4 du premier tour des play-offs NBA. Les deux équipes sont de nouveau à égalité, deux victoires partout.

Les Suns ont ressenti l’absence de Devin Booker la nuit dernière. Parce qu’avec un petit Chris Paul (4 points à 2 sur 8, 11 passes), ils se sont retrouvés sans vraie première option offensive. Deandre Ayton a assuré avec 23 points à 11 sur 14 aux tirs mais ça n’a pas suffi pour contrer les Pelicans, vainqueurs 118 à 103. New Orleans s’est appuyé sur son trio habituel : Brandon Ingram a posté 30 points, Jonas Valanciunas a cumulé 26 points et 15 rebonds tandis que CJ McCollum a assuré à la création avec 18 points et 9 passes décisives. Les hommes de Willie Green ont creusé l’écart au retour des vestiaires en dominant le troisième quart temps (35-22). Ils ont ensuite maintenu les Suns à distance dans le quatrième en profitant notamment de l'apport des rookies José Alvarado et Herb Jones. La puissance des Pelicans a fait du mal aux derniers finalistes. Les locaux ont pris le dessus aux rebonds tout en provoquant énormément de fautes : 42 lancés tirés contre 15 pour Phoenix. Ça va faire jaser. Sans Booker, les Suns ont été un peu justes offensivement. Mais normalement, l’arrière All-Star devrait faire son retour pour un Game 5 qui s’annonce bouillant et décisif.

Meilleure équipe de la saison régulière, les Phoenix Suns souffrent dans leur série du premier tour des play-offs NBA, face aux New Orleans Pelicans. Dimanche, toujours privés de Devin Booker (ischio-jambier), ils se sont inclinés (118-103) en Louisiane, lors du match 4. Les deux franchises sont ainsi de nouveau à égalité, avec deux victoires de chaque côté (battus lors de l'entame de la série, les Pelicans avaient ensuite enlevé le match 2 à Phoenix).

Les deux formations sont restées proches en première période (51-49 pour Phoenix à la pause). Mais, dès le retour des vestiaires, New Orleans a accéléré, passant un 10-2 à son adversaire pour prendre les commandes de la rencontre (59-53, 33e), avant d'augmenter la cadence (84-74, 36e). Puis, dans le dernier quart, la franchise de Louisiane s'est échappée pour de bon, après avoir réussi un 12-0 (89-85, 40e ; 101-85, 42e).

Paul discret avec les Suns
Brandon Ingram (30 points) et Jonas Valanciunas (26 points, 15 rebonds) ont été les hommes forts des Pelicans, avec également CJ McCollum en soutien (18 points, neuf rebonds). Booker absent, Phoenix n'a, cette fois, pas pu compter sur Chris Paul au shoot (quatre points contre 28 au match précédent). Le meneur des Suns a cependant été crédité de 11 passes décisives. C'est Deandre Ayton qui a porté la franchise d'Arizona, avec 23 points. Phoenix a également été inefficace au shoot longue distance (7/27 dont 0/5 lors du premier quart-temps).

Les deux équipes se retrouveront mardi pour le match 5, sur le parquet des Suns.

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