Jordan Nwora, l'une des raisons pour lesquelles l'avenir du Nigéria sera prolifique

Malgré la déroute, la grosse désillusion des D'Tigers du Nigéria à Tokyo au Japon, éliminés du tournoi olympique masculin après trois défaites consécutives, un joueur en particulier s'est détaché de ce naufrage collectif et il est aussi l'une des raisons pour lesquelles l'équipe nationale masculine du Nigéria a encore de beaux jours devant elle. Il s'agit de Jordan Nwora (22 ans, 2m03), le jeune ailier des Milwaukee Bucks, sacré récemment champion NBA avec la franchise de Wisconsin. Natif de Buffalo (New York), Nwora est incontestablement l'un des meilleurs jeunes talents Nigérians du repêchage 2020, très probablement le meilleur à son poste au vue de son évolution fulgurante. Il se place aujourd'hui comme le deuxième meilleur marqueur du tournoi olympique masculin 2020 derrière le vétéran Argentin Luis Scola avec une moyenne de 21 points par match. Un élan sur lequel le Nigéria devra s'appuyer pour poursuivre son objectif de remporter une première médaille olympique dans trois ans à Paris lors des Jeux olympiques 2024.

Alors qu'il venait d'avoir tout juste ses 19 ans, Jordan Nwora de Louisville débarquait à Lagos au Nigéria en compagnie de son père Alex Nwora (Coach de Erie Community en NJCAA et assistant de Mike Brown) pour la première fois il y a trois ans lors des éliminatoires de la Coupe du monde 2019 pour inscrire son nom dans les livres de l'histoire, en réalisant une performance record de 36 points à 12/20 aux tirs, 5/11 à trois-points, 7/8 aux lancers-francs, 5 rebonds, 4 passes décisives et 4 interceptions pour 39 d'évaluation en 30 minutes dans une large victoire du Nigéria face au Mali (93-53). Il terminera meilleur joueur de la première fenêtre des éliminatoires en menant le Nigéria avec une excellente moyenne de 21.7 points à 48% de réussite, 8 rebonds, 2.7 passes décisives et 2.3 interceptions pour 23.7 d'évaluation en 27.8 minutes.

Jordan Nwora, l'une des raisons pour lesquelles l'avenir du Nigéria sera prolifique

Quelques mois plus tard, Jordan Nwora s'illustre pendant la préparation et à la Coupe du monde FIBA 2019 comme l'un des leaders offensifs des D'Tigers avant de se blesser au cours de la compétition face à l'Argentine. Il terminera la compétition sur une moyenne de 11 points, 3.5 rebonds, 2 passes décisives et 3 interceptions par match.

Considéré comme l'un des cinq meilleurs attaquants universitaires à l'échelle nationale pendant ses années à Louisville, Jordan Nwora a été sélectionné par les Milwaukee Bucks en 45ème position de la Draft 2020. Pour sa première apparition comme titulaire chez les Bucks, Jordan Nwora avait marqué les esprits en signant un double-double (21 points, 10 rebonds, 2 passes et une interception) sur le parquet des New York Knicks le 27 mars 2021. Deux semaines plus tard, il remet une couche en enregistrant 24 points, 6 rebonds et 2 passes décisives lors d'une défaite face aux Charlotte Hornets (127-119) le 9 avril 2021. Le 16 mai 2021, Jordan Nwora profite à nouveau d'une place dans le cinq majeur des Bucks pour réaliser un nouveau record en carrière sur le parquet des Bulls de Chicago en signant 34 points à 14/22 aux tirs, 14 rebonds, une interception et 2 blocs en 36 minutes.

Alors qu'il vient tout juste d'être sacré champion NBA 2021 avec les Milwaukee Bucks, la franchise qui l'a drafté, Jordan Nwora rejoint les D'Tigers du Nigéria à Tokyo sans aucune préparation préalable avec l'équipe comme ce fut le cas de ses coéquipiers Jrue Holiday et Khris Middleton avec la Team USA. 

Jordan Nwora, l'une des raisons pour lesquelles l'avenir du Nigéria sera prolifique

Dans la défaite du Nigéria face à l'Australie, Nwora s'est contenté de 10 points à 4/12 aux tirs, 2/6 à trois-points, 3 rebonds et 4 interceptions en 24 minutes.

Deux jours plus tard face à l'Allemagne, l'ailier des Bucks a pris feu en menant le Nigéria avec un nouveau record d'efficacité pour un joueur nigérian dans l'histoire des Jeux Olympiques : 33 points à 13/20 aux tirs, 7/12 à trois-points, 7 rebonds, 2 passes décisives et une interception pour 35 d'évaluation en 30 minutes, sans aller une seule fois sur la ligne de lancers-francs s'il vous plaît !

Pour clôturer ce tournoi olympique de la plus belle manière à titre individuel, Nwora a inscrit 20 points à 7/17 aux tirs, 3/7 à trois-points, 3/5 au lancer franc et 4 rebonds en 34 minutes face à l'Italie. 

Sur l'ensemble des trois matchs disputés face à l'Australie, l'Allemagne et l'Italie, Jordan Nwora se positionne en deuxième position du classement des meilleurs marqeurs du tournoi olympique masculin 2021 derrière le légendaire Argentin Luis Scola (23 pts de moyenne) avec une moyenne de 21 points à 49% de réussite aux tirs, dont 50% à deux-points, 48% à trois-points, 4.7 rebonds et 1.7 interception pour 16.3 d'évaluation en 29.3 minutes.

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En dehors du terrain, Jordan Nwora s'est aussi illustré comme un ambassadeur actif, travaillant pour la croissance du basket-ball en Afrique. Alors qu'il venait tout juste d'entamer sa saison rookie avec Milwaukee, Jordan Nwora a mis en place sa fondation pour aider à la croissance du basket-ball sur le continent africain à travers des camps organisés en Afrique de l'ouest (Côte d'Ivoire, Bénin, Togo, Ghana) y compris dans plusieurs villes du Nigéria en avril dernier. Ces camps ont été animés par une équipe de coaching venant des États-Unis dirigé par son père Alex Nwora qui fut entraîneur-chef du Nigéria lors de l'AfroBasket 2017 et de la Coupe du monde FIBA 2019. Alex Nwora est actuellement assistant de Mike Brown sur le banc du Nigéria, en même temps entraîneur-chef de Erie Community College (NJCAA) depuis 1999.

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