AfroBasket 2021 : Taylor Ongwae propulse le Kenya en huitièmes de finale

Pour la première fois de leur histoire, les Morans du Kenya disputeront les huitièmes de finale de l'AfroBasket, suite à leur victoire obtenue contre le Mali (72-66) ce dimanche à la Kigali Arena dans le match de la dernière journée du groupe C. De retour en AfroBasket depuis leur dernière apparition en 1993, les Morans viennent d'écrire une nouvelle page de leur histoire en se qualifiant pour le second tour. L'australienne Liz Mills qui avait déjà écrit l'histoire en avril dernier, vient d'écrire une nouvelle page en devenant la première entraîneur-chef femme à qualifier une équipe masculine au second tour du championnat d'Afrique. 

Le Kenya élimine donc les Aigles du Mali et croiseront le deuxième du groupe D en huitièmes de finale pour une place dans le Top 8 continental. Taylor Ongwae et les Morans s'étaient révélés au public africain lors de l'AfroCan 2019 à Bamako au Mali, où ils avaient atteint la finale de la compétition avant de s'incliner contre la RDC. Depuis, ils sont en progression permanente, passant d'une victoire historique décrochée lors des qualifications contre l'Angola à aujourd'hui une place en huitièmes de finale de l'AfroBasket 2021.

Emmenés par un excellent Taylor Ongwae, qui repond toujours présent dans les grands moments, les Morans ont cassé les ailes des Aigles dès l'entame de la rencontre grâce à une belle agressivité défensive et une attaque bien huilée. Ils ont remporté le premier quart-temps 22-18 avant de rentrer aux vestiaires sur le score de 33-29.

Grand artisan de ce succès, Taylor Ongwae (16 points à 6/15 aux tirs, 11 rebonds, 7 passes décisives et 3 interceptions pour 23 d'évaluation) a parfaitement guidé les Morans au retour des vestiaires, leur permettant de prendre dix points d'avance en fin du troisième quart-temps (55-45).

Dans le quatrième quart, l'on assiste à un réveil des Aigles qui retrouvent leur vivacité en attaque à l'image du trio Ibrahima Djambo (19 points et 8 rebonds), Siriman Kanoute (12 points) et Abdramane Camara (11 points), mais heureusement pour le Kenya, Griffin Ligare était là pour épauler Taylor Ongwae en terminant la rencontre avec 12 points et 8 rebonds. Le Mali parvient donc à réduire l'écart sans réussir à renverser des kenyans sûrs de leurs atouts. 

Comme la RDC et la République Centrafricaine, le Mali quitte la compétition dès la phase de poules. Le Kenya quant à lui disputera les barrages (huitièmes de finale) dans l'espoir d'atteindre les quarts de finale. 

Les Kenyans devront encore attendre ce soir avant de connaître le nom de leur adversaire du huitième de finale qui aura lieu mardi 31 août. La Côte d'Ivoire (2-0) et le Nigéria (2-0) s'affrontent dans quelques heures pour la première place du groupe C, synonyme d'une qualification automatique pour les quarts de finale. Le perdant croisera le troisième du groupe D en huitièmes de finale. 

Plus d'informations à venir...

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