AfroBasket 2021 : la Côte d'Ivoire bat le Nigéria et se qualifie pour les quarts de finale

Les Éléphants de la Côte d'Ivoire se sont qualifiés pour les quarts de finale de l'AfroBasket masculin 2021 après leur victoire contre le Nigéria sur le score 77 à 68 en match de la dernière journée du groupe C, ce dimanche à la Kigali Arena. La Côte d'Ivoire rejoint ainsi le Cap-Vert et la Tunisie déjà qualifiés hier pour les quarts de finale. Le Nigéria (2-1) pour sa part termine deuxième du groupe C et disputera les huitièmes de finale contre le troisième du groupe D. Il faut rappeler que les ivoiriens sont invaincus depuis les qualifications, enchaînant une neuvième victoire consécutive en autant de rencontres. 

Annoncés comme favoris du groupe C par notre rédaction, les ivoiriens n'ont pas déçu en terre tunisienne, validant brillamment leur billet pour le Top 8 continental après avoir remporté leurs trois matchs contre le Kenya, le Mali et le Nigéria. 

Dans un match au parfum d'une finale du groupe C, la Côte d'Ivoire, emmenée par le trio Matt Castello (12 points à 4/4 aux tirs, 6 rebonds, 4 passes et 5 blocs pour 24 d'évaluation, Nisre Zouzoua (17 points, 5 rebonds et 4 passes pour 21 d'évaluation) et Stéphane Konaté (12 points, 3 rebonds et 2 interceptions), ne s'est pas fait prier pour asseoir son jeu physique dès le premier quart-temps en prenant 9 points d'avance en seulement dix minutes (20-11).

En deuxième quart-temps, le Nigéria répond au défi physique proposé par les Éléphants, par le biais de Benjamin Emelogu (13 points, 5 rebonds et 2 interceptions), Tarekeyi Edogi (10 points) et Uzodinma Uromi (12 points) en réduisant l'écart à la mi-temps (39-34).

En seconde période, on a assisté à un troisième quart-temps ultra défensif dans lequel les deux équipes se sont livrés une vraie bataille physique sur chaque possession. Mais à ce jeu, les ivoiriens dont la première force est notamment le jeu rapide, parviennent à conserver leur avantage au score (15-13). Bousculés par des D'Tigers en quête d'un troisième succès consécutif, les Éléphants ont fait preuve de beaucoup de concentration et de lucidité dans les dix dernières minutes pour avoir le mot de la fin.

La Côte d'Ivoire devra donc attendre encore deux jours avant de connaître le nom de son futur adversaire des quarts de finale. Le Nigéria pour sa part croisera en huitièmes de finale le troisième du groupe D, probablement entre l'Ouganda et e Sud-Soudan. Les hommes du coach Mike Brown joueront leur huitième de finale, mardi 31 août. Le Kenya, troisième du groupe C, affrontera le deuxième du groupe D en huitièmes de finale. Le Mali pour sa part est éliminé dès la phase de poules.

Plus d'informations à venir...

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