Jeux Olympiques : Sans forcer, la Team USA inflige au Japon une défaite de 17 points

Après avoir vu sa très longue série de victoires (49 victoires d'affilée à deux chiffres) stopper par le Nigéria il y a quelques jours lors d'un succès de 81-72, la Team USA a remis la pendule à l'heure ce vendredi à Saitama Super Arena en battant largement le Japon sur le score de 86 à 69 dans le deuxième match du groupe B du tournoi olympique féminin. C'est la 51ème victoire consécutive des Américaines aux Jeux olympiques. 

Comme face au Nigéria, les États-Unis ont été timides à l'entame, bousculées par des japonaises très bien en place offensivement. Sous l'impulsion de son trio Maki Takada (15 points) - Saki Hayashi (12 points) - Monica Okoye (11 points), le Japon a donné du fil à retordre aux américaines dans le premier quart-temps en inscrivant 30 points contre 28 pour Team USA.

C'est dans le second quart-temps que le rouleau compresseur américain s'est finalement mis en route avec un run violent de 21-10 avant la pause. 

Au retour des vestiaires, le trio d'interieures américaines A'Ja Wilson (20 points et 10 rebonds) - Brittney Griner (15 points et 5 rebonds) et Breanna Stewart (15 points et 13 rebonds) décide de taper encore plus fort dans la peinture, mais malgré l'énorme différence de taille, le Japon refuse d'abdiquer en étant bien en place sur le plan défensif. La Team USA utilise alors son jeu physique pour user les japonaises, certes beaucoup plus petites en taille mais plus rapides. Les États-Unis remportent le troisième quart-temps (16-13) avant de terminer les dix dernières minutes sur un score de 21-16 en économisant la plupart de ces joueuses cadres.

Cette deuxième victoire en autant de matchs permet aux américaines de valider leur billet pour les quarts de finale du tournoi, tandis que le Japon (1-1) jouera sa qualification face au Nigéria lors de la dernière journée de poules. Le Nigéria (0-1) affronte justement la France (0-1) ce vendredi à 10h20 dans un match au parfum d'une finale. 

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