Quel comeback des nigérianes ! Quel scénario ! Quelle opposition face au Team USA ! Menées jusqu'à 22 points, les nigérianes sont revenues à neuf points grace à un run de 22-11 avant de tomber les armes en mains ce mardi à Saitama Super Arena. Tres bien servi sous le panier, Atonye Nyingifa a même manqué le dernier lay-up du match (à 4 secondes du buzzer) qui aurait pu permettre au Nigéria de concéder une défaite de sept points (81-72). Avec 16 points et 6 rebonds, Ezinne Kalu-Phelps aura été intenable dans le dernier quart-temps. C'est la première fois en 17 ans (depuis 2004) que les États-Unis, sextuples championnes olympiques en titre, remportent leur premier match du tournoi olympique sur un écart de seulement neuf points.

Quel comeback des nigérianes ! Quel scénario ! Quelle opposition face au Team USA ! Menées jusqu'à 22 points, les nigérianes sont revenues à neuf points grace à un run de 22-11 avant de tomber les armes en mains ce mardi à Saitama Super Arena. Tres bien servi sous le panier, Atonye Nyingifa a même manqué le dernier lay-up du match (à 4 secondes du buzzer) qui aurait pu permettre au Nigéria de concéder une défaite de sept points (81-72). Avec 16 points et 6 rebonds, Ezinne Kalu-Phelps aura été intenable dans le dernier quart-temps. C'est la première fois en 17 ans (depuis 2004) que les États-Unis, sextuples championnes olympiques en titre, remportent leur premier match du tournoi olympique sur un écart de seulement neuf points.

Quel match plein de rebondissements ! Opposées aux D'Tigress du Nigéria pour la troisième fois consécutive en trois ans, les Américaines ont souffert ce mardi à Saitama Super Arena au Japon avant de l'emporter sur le score de 81-72 dans le premier match du groupe B du tournoi olympique féminin. Dans ce duel titanesque et très physique où les deux équipes ont présenté une belle opposition, la Team USA s'est fait peur dans le dernier quart-temps, voyant les nigérianes portées par Ezinne Kalu (16 points et 6 rebonds) revenir à huit petits points (75-67) à 3 minutes du buzzer. Atonye Nyingifa a manqué même l'occasion de ramener le Nigéria à sept points des Américaines en ratant le dernier tir du match à 4 secondes du buzzer (81-72). Globalement, le Nigéria s'est incliné au niveau de son adresse aux tirs (23/84) mais l'équipe n'a perdu que 11 ballons, ce qui est déjà exceptionnel face au rouleau compresseur de la Team USA. Les Américaines à l'inverse ont été mis en difficulté par la défense oppressante des nigérianes, en perdant 25 ballons au total.

Après avoir bousculées les Américaines il y a deux ans à la Coupe du monde FIBA 2018 puis il y a un an à Belgrade lors du Tournoi de Qualification Olympique (TQO 2020), les nigérianes ont offert une opposition de taille aux sextuples championnes olympiques en titre ce mardi à Saitama. 

Après un premier quart-temps parfaitement maîtrisé face à des Américaines en difficulté (20-17) grâce à une belle agressivité défensive à l'image de Victoria Macaulay (11 points) et de Ify Ibekwe (9 points), les D'Tigress ont baissé d'intensité défensive en milieu du deuxième quart-temps, encaissant un 27-12 à la pause. Menées jusqu'à 20 points, les nigérianes ont réussi à revenir à 12 points de la Team USA à la mi-temps (44-32) sur un tir au buzzer de la capitaine Adaora Elonu (10 points).

Au retour des vestiaires, les nigérianes qui ont shooté à seulement 24% de réussite aux tirs (23/84) dont 6/28 derrière l'arc, vont de nouveau subir le jeu en transition des Américaines, en encaissant un 26-18 dans le troisième quart-temps. 

Il a fallu attendre le quatrième quart temps pour assister à une remontée fantastique des nigérianes emmenées par une Ezinne Kalu intenable. Avec une belle présence au rebond (41-45) et une agressivité défensive sur la ligne arrière des États-Unis, les D'Tigress, menées de 20 points (70-50), vont réussir à prendre le contrôle du match à cinq minutes du buzzer, en remportant le dernier quart (22-11) sur un run de 17-5. Après un début de match un peu poussif, où elle était en difficulté sur la ligne de lancers-francs, A'Ja Wilson (19 points et 13 rebonds) a posé d'énormes soucis aux nigérianes, notamment dans la peinture. Brittney Griner (13 points), Sylvia Fowles (9 points) et Diana Taurasi (10 points à 2/5 à trois-points) ont toutes répondu présentes du côté de la Team USA. 

Pour la première fois, les Américaines ont remporté leur premier match des Jeux Olympiques avec seulement un écart de neuf points. Cela n'est pas arrivé depuis leurs quatre derniers sacres Olympiques. Le Nigéria pour sa part, garde toutes ses chances de Qualification pour les quarts de finale. La mission reste désormais de s'imposer contre la France vendredi avant de croiser le Japon dans le dernier match de poules qui aura l'odeur d'une finale. Sur ce qu'elles ont montré globalement ce mardi en limitant la meilleure équipe du monde à 29/66 aux tirs, 5/20 à trois-points avec 25 pertes de balle, nul ne fait aucun doute que les joueuses du coach Otis Hughley Jr. peuvent aller très loin dans la compétition si elles parviennent à se qualifier pour les quarts de finale à l'issue de cette phase de groupes. 

Jeux Olympiques : les D'Tigress du Nigéria font trembler les Américaines à Saitama
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