Deux ans après avoir éliminé les États-Unis de la Coupe du monde, les Bleus avaient de nouveau la recette pour battre le favori américain (83-76), dimanche à Saïtama, lors de leur premier match de poules.

Deux ans après avoir éliminé les États-Unis de la Coupe du monde, les Bleus avaient de nouveau la recette pour battre le favori américain (83-76), dimanche à Saïtama, lors de leur premier match de poules.

TOKYO 2020 - L'équipe de France a frappé très fort pour son entrée en lice dans le tournoi olympique. Les joueurs de Vincent Collet ont dominé les Etats-Unis dimanche (83-76), pour mettre fin à une série de 25 victoires de rang de leur adversaire aux JO. Les hommes de Vincent Collet refont le coup du Mondial 2019, où ils avaient déjà battu la formation de Greg Popovich. C'est la première défaite des États-Unis aux Jeux olympiques depuis 2004. Auteur de 28 points, Evan Fournier aura été le grand bourreau des américains. 

Les Bleus sont officiellement la bête noire de Team USA ! Deux ans après avoir éliminé les Etats-Unis en quarts de finale de la Coupe du monde, l’équipe de France de basket a remis le couvert face aux grands favoris pour le titre olympique, en ouverture de leur compétition (83-76). Grand artisan de ce nouvel exploit historique, Evan Fournier (28 points), a encore pris ses responsabilités sous le maillot tricolore pour permettre à la formation de Vincent Collet de faire un grand pas vers les quarts de finale. Prochain rendez-vous ce mercredi face à la République Tchèque.

Capable de perdre ses trois premiers matches de préparation, puis de battre les triple champions olympiques en titre, cette équipe de France est définitivement dure à cerner. Ce dimanche après-midi, sur le parquet de la Super Arena de Saitama, Nicolas Batum et compagnie ont eu un mal fou à entrer dans leur match. Il faut dire qu’en face, Gregg Popovich venait d’aligner Damian Lillard et Kevin Durant - pour ne citer qu’eux - au moment de l’entre-deux.

Et il n’a pas fallu longtemps pour que les deux stars américaines ne se mettent en route. L’ailier des Nets dans son registre de tirs à mi-distance et le meneur des Blazers en prenant un malin plaisir à artiller à trois points. Mais, à la pause, et malgré un grand manque d’efficacité longue distance (1/11), les Bleus, dans le sillage de Rudy Gobert (9 points à 4/4), ne comptaient que huit petites longueurs de retard (37-45).

FOURNIER ET DE COLO FLAMBOYANTS
Véritablement dérangée face à la puissance physique des Américains, qui ne se sont jamais arrêtés de lancer des contre-attaques, au retour des vestiaires, l’équipe de France s’est mise à diminuer drastiquement le tempo. Dans le même temps, se rappelant aux bons souvenirs de la Coupe du monde 2019, Evan Fournier a pris feu. L’arrière des Celtics de Boston, maître à jouer offensif de cette génération tricolore, a planté dix points en cinq minutes pour remettre ses Bleus complètement dans le match (49-52).
C’est alors que Nando De Colo, un ton en dessous de ses coéquipiers jusque-là, a pris le relais. L’ancien MVP d’Euroligue s’est débridé au meilleur des moments avec de précieux tirs à trois points pour coller un 25-11 aux Etats-Unis lors d’un troisième quart-temps qui restera dans les annales du basket tricolore (62-56).

UNE VICTOIRE HISTORIQUE
Complètement muselée par l’activité défensive des Bleus, la formation du tout juste champion NBA Jrue Holiday (18 pts), seul Américain à surnager, a livré un duel irrespirable à celle de Vincent Collet durant l’entièreté du quatrième quart-temps. Mais, comme il en est désormais de coutume, Evan Fournier, chauffé par un trois points dans le corner de son capitaine Nicolas Batum (5 pts) est à nouveau entré dans la fameuse “zone” pour enterrer Team USA d’un dernier tir primé offrant deux possessions d’avance à l’équipe de France, qui ne les a plus jamais lâchées (83-76). De bon augure pour la suite de la compétition, où l'équipe de France devient officiellement l'un des favori pour grimper sur le podium olympique.

Jeux Olympiques : la France réalise l'exploit en battant les États-Unis pour son entrée en lice (83-76)

Entrée en matière compliquée pour la France, qui retrouve les États-Unis en ouverture de ces Jeux Olympiques. Ni plus, ni moins, que la revanche du dernier Mondial !

Décomplexés, les Français réalisent d’ailleurs un bon début de match, en provoquant plusieurs fautes adverses et en s’appuyant sur la science offensive d’Evan Fournier, déjà bien en rythme. De leur côté, les Américains tentent de prendre confiance en attaquant le cercle avec leurs intérieurs. Jusqu’à ce que Kevin Durant (7 points) et Bam Adebayo (6 points, 4 rebonds) n’instiguent un 7-0 qui permet à Team USA de creuser un premier écart.

Dans le dur, la France s’en remet essentiellement à Evan Fournier pour trouver la mire. Excepté le joueur des Celtics (8 points), personne ne trouve effectivement de solutions en attaque, chez les Tricolores. Seuls les lancers-francs offrent ainsi quelques points aux hommes de Vincent Collet. À l’aise sur jeu rapide en contre-attaque, à l’instar de Jayson Tatum, les États-Unis confirment, eux, leur ascendant, à l’issue de ce premier quart-temps (22-15).

Jeux Olympiques : la France réalise l'exploit en battant les États-Unis pour son entrée en lice (83-76)

Evan Fournier en état de grâce mais trop esseulé
Dans le deuxième acte, en relais de Rudy Gobert, Moustapha Fall fait du bien aux Bleus à l’intérieur. Nicolas Batum et Nando De Colo font bien bouger le ballon et les Français recollent progressivement. Le retour de Damian Lillard, en réussite à 3-points, aide ensuite Team USA à reprendre une dizaine de points d’avance, pendant que les trois derniers finalistes NBA (Jrue Holiday, Devin Booker, Khris Middleton) se mettent en jambes.

Et cet écart d’une dizaine de points n’évoluera pas jusqu’à la mi-temps. La moindre tentative de retour français est annihilée par les Américains. Rudy Gobert (9 points, 7 rebonds) a beau imposer sa puissance dans la peinture, Bam Adebayo (10 points, 4 rebonds) lui répond, et l’esseulé Evan Fournier (12 points) s’efforce tant bien que mal de garder les siens au contact. Sans succès pour le moment, Zach LaVine veillant au grain (45-37).

Jeux Olympiques : la France réalise l'exploit en battant les États-Unis pour son entrée en lice (83-76)

Au retour des vestiaires, malgré la blessure de Guerschon Yabusele, les Français reviennent avec de bien meilleures intentions des deux côtés du terrain. Evan Fournier poursuit son festival offensif, aussi bien près du cercle, qu’à mi-distance ou à 3-points. La raquette XXL proposée par Vincent Collet, et composée de Rudy Gobert et Vincent Poirier, fait énormément souffrir les États-Unis, incapables de marquer malgré tout le talent qu’ils possèdent en attaque.

Kevin Durant gêné par les fautes, Jrue Holiday hausse le ton
Pire encore : Kevin Durant est limité par les fautes et, pour Team USA, seul Jayson Tatum semble véritablement en mesure de briller face aux réussites primées de Nando De Colo, par deux fois, puis Thomas Heurtel ! À dix minutes de la fin, la France a complètement renversé la vapeur et mène ainsi de deux possessions (62-56).

Tout va pour le mieux pour les Bleus, sauf que Kevin Durant revient en jeu malgré ses quatre fautes, tandis que Jrue Holiday prend feu et devient omniprésent ! Le meneur des Bucks réussit tout ce qu’il entreprend et, seul comme un grand ou presque, il inflige un « run » de 13-1 à ses adversaires ! Les Français sont dans les cordes, mais Evan Fournier et Rudy Gobert sont sur le banc.

Jeux Olympiques : la France réalise l'exploit en battant les États-Unis pour son entrée en lice (83-76)

Et dès qu’ils reviennent en jeu, la France peut reprendre sa marche en avant avec un Nando De Colo qui continue de mettre dedans. Même Nicolas Batum marque enfin des points, à 3-points dans le « corner », comme à son habitude. Evan Fournier l’imite, mais il a le pied sur la ligne. Les Tricolores enflamment cette fin de match, alors que les Américains butent sur la défense française. Le repli défensif est parfait.

L’invincibilité de Team USA aux J.O. prend fin !
Les leaders des Bleus sont accompagnés de Guerschon Yabusele. De retour aux affaires, l’ancien intérieur des Celtics se bat comme un beau diable, à l’image de Nando De Colo en défense. L’ailier-fort marque ainsi près du cercle, puis se jette sur un ballon à terre, qu’il transforme en passe décisive pour Evan Fournier. L’ancien arrière du Magic est juste… magique ! Il terminera la soirée avec 28 points au compteur.

Jeux Olympiques : la France réalise l'exploit en battant les États-Unis pour son entrée en lice (83-76)

De leur côté, les Français tiennent leur exploit, d’autant que Bam Adebayo craque aux lancers-francs, avec un 0/2, et que Damian Lillard, frustré, est sanctionné d’une faute anti-sportive, après une perte de balle ! Dans la foulée, le discret Kevin Durant prend quant à lui sa 5e faute. Les Tricolores peuvent clairement avoir le sourire et Nicolas Batum ne tremble pas sur la ligne des lancers, tout comme Evan Fournier.

Comme au Mondial 2019, la France domine donc à l’arrachée les États-Unis de Gregg Popovich, malheureux sur plusieurs 3-points ouverts, dans le « money-time » (83-76). Ce n’est qu’un simple match de poule, mais c’est tout de même un véritable exploit, puisque Team USA restait sur 25 victoires d’affilée aux Jeux Olympiques, où elle n’avait plus perdu depuis 2004, à Athènes !

Jeux Olympiques : la France réalise l'exploit en battant les États-Unis pour son entrée en lice (83-76)
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