L'équipe nationale masculine du Nigéria étourdit les États-Unis, réalisant 20 tirs à trois points dans une victoire d'exhibition à Las Vegas. 

L'équipe nationale masculine du Nigéria étourdit les États-Unis, réalisant 20 tirs à trois points dans une victoire d'exhibition à Las Vegas. 

L'équipe nigériane de basket-ball masculin a marqué 20 tirs à 3-points et a surpris les États-Unis (90-87) samedi lors d'un match d'exhibition pré-olympique à Las Vegas. C'est la première fois de l'histoire qu'une équipe américaine composée exclusivement de joueurs All-Stars dont Kevin Durant, Damian Lillard, Bradley Beal, Jayson Tatum, s'incline contre une autre équipe nationale. Le Nigéria devient le premier pays africain de l'histoire à battre les États-Unis. Quelle équipe ! Quelle fierté !

Neuf ans après avoir perdu de 83 points contre les États-Unis aux Jeux olympiques de Londres en 2012, le Nigéria a pris sa revanche sur les américains cette nuit à Las Vegas dans un succès historique qui restera longtemps dans les mémoires collectives. Le Nigéria n'a jamais traîné au quatrième quart temps, dominant les américains aux deux extrémités du terrain. 

Entraîné par l'entraîneur-chef associé des Warriors, Mike Brown et composé de huit joueurs ayant une expérience de la NBA, le Nigéria a inscrit 20 des 42 tentatives à 3-points, dont six de Gabe Vincent (Miami Heat), qui a mené l'équipe avec 21 points (6 sur 8 à 3-points). Caleb Agada a ajouté 17 points, dont 3 sur 3 à 3-points.

Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !

"Mike a fait un excellent travail avec nous jusqu'à présent", a déclaré Vincent. « Nous avons eu un excellent camp jusqu'à présent. Nous avons dû construire une nouvelle culture, repartir de zéro, de nouvelles pièces, tout nouveau. Nous avons beaucoup de nouveaux gars.

"C'est différent quand tu joues pour un pays. En ce moment, nous représentons le continent. Cela signifie le monde pour nous et j'espère que nous l'avons montré ici ce soir.

L'équipe nationale des États-Unis concède ainsi sa troisième défaite de l'histoire (54-3) depuis 1992. Lors de la dernière rencontre entre les deux équipes, un match d'exhibition en 2016, les États-Unis s'étaient imposé sur le score de 110-66.

Kevin Durant (Brooklyn Nets) a mené les États-Unis avec 17 points à 4 sur 13 aux tirs. Jayson Tatum (Boston Celtics) en a ajouté 15 et Damian Lillard (Portland Trail Blazers) en a ajouté 14. Le Nigéria a dépassé les États-Unis 46-34.

"C'est juste tout le travail que nous avons fait", a déclaré Vincent. "Ce n'est pas une erreur ce qui s'est passé ici ce soir.

« Nous savions ce que c'était. Nous les avons tous vus jouer au plus haut niveau et réaliser d'énormes tirs. Nous savions ce qui allait avec et nous devions juste faire des jeux. »

Le Team USA croisera lundi contre l'Australie. Les États-Unis jouent leur premier match olympique dimanche 25 juillet contre la France. Ils participeront à un total de trois matches de groupe avant le début de la phase à élimination directe le 2 août.

Les joueurs de l'équipe américaine des Phoenix Suns (Devin Booker) et des Milwaukee Bucks (Jrue Holiday) ne rejoindront l'équipe qu'à la fin des finales NBA, le dernier match étant prévu pour le 22 juillet si la série compte sept matchs.

Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !

Après la défaite, c'est l'approche adoptée par Jayson Tatum et l'entraîneur-chef Gregg Popovich.

"D'une certaine manière, je suis plutôt content que ce soit arrivé", a déclaré Popovich. "Cela ne veut rien dire si nous n'en apprenons pas. Cela pourrait être la chose la plus importante de ce tournoi pour nous."

"Je pense que c'est bon pour nous", a ajouté Tatum. "On va beaucoup apprendre, se regrouper et rester positif".

Après le Mondial 2019 raté, les Etats-Unis ont rappelé la grosse armada pour les Jeux olympiques de Tokyo, mais Team USA n’a plus beaucoup de marge par rapport à ses adversaires sur le plan international, et ce premier match de préparation face au Nigeria est venu le rappeler à Gregg Popovich et à ses hommes.

Car à Las Vegas, c’est bien le Nigeria de Mike Brown qui s’est imposé, derrière les 21 points de Gabe Vincent, les 17 points de Caleb Agada et surtout une énorme adresse collective derrière la ligne à 3-points : 20/42 !

Même si les Etats-Unis avaient pris une dizaine de points d’avance en première mi-temps, Kevin Durant et compagnie ne s’attendaient visiblement pas à une telle résistance, face à une équipe que Team USA avait battue de 83 points aux Jeux olympiques de Londres en 2012, et encore de 43 points il y a seulement cinq ans.

Mais les D’Tigers ont désormais un paquet de joueurs NBA, et son niveau n’a plus rien à voir.

« Au final, cela ne veut pas dire grand-chose au classement et pour nos objectifs », explique Mike Brown. « Mais c’est une bonne victoire pour nous. Je ne pense pas qu’une équipe africaine ait battu Team USA dans un match d’exhibition ou un vrai match … Nous essayons de créer un momentum pour le Nigeria et le continent africain. »

Première défaite en sélection pour Kevin Durant…
En effet, la sélection américaine n’a perdu que 11 matchs depuis que les joueurs NBA sont arrivés en sélection, en 1992, et elle n’avait jamais été battue par une nation africaine.

Côté US, l’heure n’est tout de même pas à la panique. Si la défense à 3-points est apparue très problématique, et que l’attaque s’est très souvent résumée à un grand concours de un-contre-un, l’équipe n’avait que quatre jours d’entraînements collectifs dans les jambes, quand le Nigeria était réuni depuis près d’un mois et demi.

« D’une certaine manière, je suis content que cela soit arrivé », assure même Gregg Popovich en conférence d’après-match. « Cela ne veut rien dire si nous n’en tirons pas les leçons. C’est peut-être la chose la plus importante de ce tournoi pour nous. Tirer des leçons de tout cela. » Contrairement à 2019…

À noter que c’est également la première défaite de Kevin Durant en sélection, l’ailier en étant à 39-0 jusque-là.

Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Historique : les D'Tigers du Nigéria font chuter le Team USA à Las Vegas !
Retour à l'accueil