AfroBasket 2021 : les Fauves avec Romain Sato, Will Yeguete et Bryant Selebangue

La Fédération Centrafricaine de Basketball a dévoilé ce lundi la liste préliminaire de l'équipe nationale senior masculine en vue de l'AfroBasket 2021 qui aura lieu à Kigali au Rwanda en août prochain. Si l'ossature de l'équipe qui a pris part aux éliminatoires a été conservée, on note tout de même le retour de l'ancienne vedette de l'EuroLeague Romain Sato en sélection. Autres renforts de taille dans le secteur intérieur, la première sélection du franco-centrafricain Wilfried Yeguete et du pivot Freshman Bryant Selebangue qui vient de rejoindre les Buccaneers de SouthWestern de Florida.

Logés dans le groupe B, les Fauves qui ont obtenu brillamment leur qualification pour l'AfroBasket 2021, croiseront la Tunisie, l'Égypte et la Guinée. Pour réussir à se qualifier pour la secpnde phase, c'est à dire les quarts de finale, l'équipe du coach Gabin Marida devra impérativement terminer parmi les deux premiers de son groupe à l'issue de la phase de groupes. Une mission qui s'annonce difficile mais pas impossible au vue de l'effectif dévoilé par la Fédération Centrafricaine de Basketball (FCBB).

Avec le retour en équipe nationale du légendaire vétéran Romain Sato à 40 ans et surtout l'incorporation de Wilfried Yeguete, champion de l'EuroCup 2021 avec Monaco, les Fauves ont de quoi à faire valoir dans ce groupe B, du moins sur le papier. Sur le terrain, on ignore le réel état de forme physique actuel de l'ancienne star du Panathinaikos Athènes et de Valencia Basket qui n'a pas été convaincant lors de sa dernière apparition avec les "Bamaras" lors des éliminatoires de la Coupe du monde FIBA 2019 à Abidjan en Côte d'Ivoire. À titre de rappel, Sato n'a plus joué de compétition en clubs depuis son départ de Valencia Basket en 2017 et aujourd'hui à 40 ans, le meilleur basketteur africain de l'histoire du basketball européen est plus que jamais proche de retraite que d'une rédemption. Une chose est sûre, il ne faut jamais vendre la peau de l'ours avant de l'avoir tué. On a donc hâte de voir ce que donnera ce comeback.

Autre interrogation, est la question de disponibilité de Wilfried Yeguete (29 ans, 2m01), opéré récemment du genou après une saison prolifique avec le club Monégasque en EuroCup. Yeguete se remet actuellement de cette blessure et il est difficile de dire avec certitude si l'ancien joueur de Florida pourra prendre part au Tournoi. Sa participation à l'Afrobasket reste donc très peu probable. 

Parmi les joueurs convoqués, on note la présence des jeunes universitaires, le sophomore des Lobos de New Mexico Kurt Axel Wegscheider qui fait son retour en sélection après avoir manqué les éliminatoires de l'AfroBasket. Pour sa part, le pivot Freshman Bryant Selebangue s'apprête a honoré sa première convocation en équipe nationale centrafricaine. Il y a quelques semaines, Selebangue qui a déménagé du Canada aux États-Unis l'année dernière, a rejoint les Buccaneers de SouthWestern de Florida.

AfroBasket 2021 : les Fauves avec Romain Sato, Will Yeguete et Bryant Selebangue

Les grands absents de cette liste sont les deux meneurs de l'équipe Destin Damachoua et Michael Mokongo. La Fédération Centrafricaine de Basketball a ainsi fait un choix très controversé de se passer de services de ces deux meneurs expérimentés. Les Fauves avaient pourtant souffert à ce poste lors des éliminatoires, reste à savoir comment le coaching staff trouvera le moyen de palier à ce problème en terre rwandaise. Ribar Baikoua qui fait son retour dans l'équipe après plusieurs années d'absence, devrait apporter plus de souplesse à la ligne arrière des Fauves.

Sur le frontcourt, le jeune talentueux Jerry Ngopot a également été appelé. Reste à savoir s'il sera en mesure de se libérer à temps pour le camp d'entraînement. 

Les autres joueurs convoqués par la FCBB sont : le capitaine Max Kouguere, Johndre Jefferson, Evans Ganapamo, Allan Dokossi, Zachary Ouango, Jimmy Djimrabaye, Johan Grebongo, Yannick Zachee et Eddy Ngoy.

Le camp d'entraînement des Fauves s'ouvrira le lundi 26 juillet à Sousse en Tunisie et prendra fin le samedi 21 août. L'équipe prendra part à un tournoi de préparation organisé par la Fédération Tunisienne de Basketball du 11 au 14 août (reste à confirmer). Le départ pour Kigali est prévu pour le dimanche 22 août. Les Fauves seront ensuite placés en quarantaine dans la bulle de Kigali à leur arrivée en raison du protocole sanitaire lié au Covid-19. Le début des entraînements est programmé pour le lundi 23 août. 

AfroBasket 2021 : les Fauves avec Romain Sato, Will Yeguete et Bryant Selebangue

La liste des joueurs présélectionnés 

1. Romain Sato 

2. Max Kouguere 

3. Allan Dokossi 

4. Evans Ganapamo 

5. Jimmy Djimrabaye 

6. Johndre Jefferson 

7. Wilfried Yeguete 

8. Johan Grebongo 

9. Jerry Ngopot 

10. Bryant Selebangue 

11. Axel Wegscheider 

12. Zachary Ouango 

13. Yannick Zachee 

14. Eddy Ngoy 

15. Ribar Baikoua 

AfroBasket 2021 : les Fauves avec Romain Sato, Will Yeguete et Bryant Selebangue

Coaching staff 

- Entraîneur chef : Gabin Marida 

- Assistant : Willy Gbongo

- Assistant : Maxime Zianveni 

- Assistant : Régis Koundja 

- Spécialiste de la vidéo : à déterminer 

- Préparateur physique : à déterminer 

Staff médical 

- Médecin : Dr. Prisca Tekpa

- Kinésithérapeute : Sylvere Manda Ngombe

- Ostéopathe : à déterminer 

- Référent Covid-19 : Samuel Bagaza

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