EuroBasket women 2021 : La France bat le Belarus et se qualifie pour une cinquième finale consécutive

Les Françaises se sont qualifiées pour leur cinquième finale européenne d'affilée, au terme d'un match compliqué face à la Biélorussie (73-61), où elles n'ont pas pu dérouler leur jeu comme d'habitude. Mais leur défense et l'impact d'Endy Miyem (24 pts et son record en bleu) ont fait la différence.

Il y avait forcément un peu de tension, dans les premières minutes de ce match, face à l'enjeu. Et les Bleues, conformes à leurs débuts de rencontre en mode diesel depuis le coup d'envoi de l'Euro, se sont retrouvées menées très vite (13- 8, 6e). Quand la coach Valérie Garnier demandait son premier temps mort dans la foulée de cette sixième minute, les Françaises étaient vraiment en mal d'adresse (3/15 aux tirs).

À l'image de leur figure de proue Sandrine Gruda ou de Marine Johannès qui ratait ses quatre premiers shoots, les Bleues avaient du mal à entrer dans leur match. Heureusement, elles avaient la maîtrise du rebond (28-21 au repos) et étaient portées à bout de bras par une Endy Miyem remarquable aux deux bouts du terrain, dont l'impact offensif (9pts en 10 mn) leur permettait de revenir en tête à la fin du premier quart (19-18).

Olivia Epoupa a fait son retour
Ragaillardies, les filles de Valérie Garnier essayaient de hausser leur rythme de jeu, et les entrées d'Helena Ciak puis d'Alexia Chartereau, qui enfilait deux paniers à suivre, permettaient aux Bleues d'infliger un 7-0 aux Biélorusses pour creuser un premier écart (26-18, 13e). Mais, par Alexandria Bentley et Anastasia Verameyenka, la Biélorussie trouvait les solutions pour surprendre la défense française, alors qu'Olivia Epoupa retrouvait le parquet à la quatorzième minute (28-20) pour la première fois depuis sa blessure à la deuxième minute du premier match de cet Euro, face aux Croates.

Dans le même laps de temps, par son duo Veremeyenka - Bentley, la Biélorussie restait dangereuse, et se rapprochait bien près (30-35,19e). Un dernier tir primé de Miyem, impeccable, redonnait un peu d'air, juste avant la mi-temps (30-38). Mais comme Sandrine Gruda (1/8 aux tirs), les Bleues n'arrivaient pas à trouver de la réussite aux tirs (31,5 %).

« Il va falloir mieux défendre, on ne met pas assez d'intensité en défense » notait la coach des Bleues au micro de Canal+ Sport. Gênées par le jeu plus posé de la Biélorussie, sans doute aussi perturbées par leur manque d'adresse, les Bleues ne parvenaient pas à prendre le contrôle du match, et laissaient l'agressivité de Bentley et Verameyenka ramener la Biélorussie sur leurs talons (41-46, 26e). Heureusement Alix Duchet, par deux tirs primés, et Endy Miyem sauvaient les intentions de jeu des Françaises (43-52, 28e).

Record de points avec les Bleues pour Miyem
Mais dans ce troisième quart-temps, où tous les adversaires précédents de la France commençaient généralement à céder, les Biélorusses restaient au contact. Les Bleues, sur leurs rotations et avec une Endy Miyem intenable (23 pts à la fin du troisième quart) avaient du mal à dérouler leur jeu, mais emportaient tout de même ce troisième quart (17-19) et gardaient un matelas de sécurité (47-57,30e). Mais, même si la défense française arrivait à contenir la star biélorusse Maria Papova (4 pts à 1/9), les Bleues ne parvenaient pas à décoller (51-58, 34e).

Elles continuaient à travailler, même si leur jeu de passes ne trouvait pas beaucoup de récompenses à deux points, mais tenaient, portées par une insolente adresse primée (8/14 au final). C'est d'ailleurs un tir primé de Valériane Vukosavjlevic qui délivrait la bande à Garnier, à une minute de la fin (58-70, 39e). Elle était imitée ensuite par Gaby Williams, et la France, dans un match moins fluide et moins facile que les précédents, décrochait sa place en finale (61-73).

Endy Miyem, solide depuis le début de cet Euro, battait son record de points en bleu, dans un match que les Françaises ont eu le mérite de gagner dans un registre différent, malgré une certaine maladresse, et des joueuses majeures (Gruda, Johannès) en échec aux tirs. Cela dit aussi toute la force de cette équipe, qui a décroché sa cinquième finale européenne consécutive, où elle affrontera le vainqueur du Belgique-Serbie programmé ce samedi soir.

EuroBasket women 2021 : La France bat le Belarus et se qualifie pour une cinquième finale consécutive

Sacrée championne en 2009, la France a une nouvelle occasion de transformer l'argent en or et de faire mieux que lors des quatre éditions précédentes. 

Le tournant :  Lorsque la Biélorussie a menacé de déchirer le scénario à la fin du dernier quart-temps avec une tentative de retour, un énorme trois point de Marine Johannes a calmé les nerfs à un peu plus de trois minutes de la fin. Elle a porté l'avance à 10 points et la France a pu terminer le match confortablement. 

Les joueuses du match : Endene Miyem a été superbe et a réalisé son meilleur score dans la compétition, une compétition dans laquelle elle est sortie plus de 50 fois.  Elle a terminé avec 24 points et 7 rebonds, Alexandria Bentley a lâché 23 points dans la défaite, sa coéquipière biélorusse Anastasiya Verameyenka ajoutant 14 points et 13 rebonds.

Les statistiques ne mentent pas :  La France a tiré à 57% à trois points et a réussi 8 tirs à trois points dans le match, ce qui lui a permis de maintenir le Belarus à distance.

En résumé :  La Biélorussie n'avait jamais cédé plus de 58 points avant ce match pendant le tournoi, mais elle en avait déjà cédé 38 à la mi-temps. Elles étaient meilleurs après la pause et ont causé quelques problèmes à la France, mais elles n'avaient pas la puissance offensive nécessaire pour suivre le rythme. La France a fait ce que nous avons vu pendant une grande partie de la compétition, utiliser sa super longue rotation pour épuiser ses adversaires et devenir encore plus forte au fur et à mesure que le match avance. Lorsqu'elles en ont eu besoin, de nombreuses joueuses se sont mises en avant pour faire un gros coup. 

Interview : "Nous savions que cette équipe du Belarus était bonne et que ce serait difficile. Nous avons trouvé des solutions pour gagner le match et je suis heureux d'avoir mon record de points. Mais mon objectif principal est de remporter la médaille d'or en finale et c'est ce que je veux. Je sais aussi que nous pouvons encore faire beaucoup mieux. Nous avons fait un bon match offensivement, mais il y a encore beaucoup à faire". Endy Miyem, intérieure française

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