Le Zamalek d'Égypte sur le trône de la Basketball Africa League !!!

Le Zamalek d'Égypte est entré un peu plus dans l'histoire en remportant ce dimanche à Kigali Arena la première édition de Basketball Africa League, après sa belle victoire contre les Tunisiens de l'US Monastir sur le score de 76-63. Dans une finale qui a tenu toutes ses promesses entre deux belles équipes, le Zamalek a réussi à s'échapper en fin du troisième quart-temps et en début du dernier quart grâce à un excellent Solo Diabaté sorti du four (14 points, 3 rebonds et 6 passes). Les fans de Zamalek peuvent remercier le meneur ivoirien, auteur d'un incroyable coup de chaud derrière l'arc avec trois paniers consécutifs à trois-points dans les moments les plus importants. Mohab Abdellatif a également été très précieux pour les Égyptiens en inscrivant 14 points sans l'apport non négligeable de Michael Fakuade comme meilleur marqueur (15 points) et de Chinemelu Elonu aux deux extrémités du terrain (11 points et 12 rebonds). Auteur d'une belle compétition avec une moyenne de 16,2 points, 5,8 rebonds et 6 passes décisives, l'américain de Zamalek Walter Hodge a été logiquement élu MVP de la Basketball Africa League. 

Le Zamalek d'Égypte a écrit une nouvelle page de son histoire en devenant la première équipe à remporter la Basketball Africa League, la nouvelle ligue professionnelle africaine crée par la NBA à travers un partenariat avec FIBA Afrique. 

Menés 22-17 dans le premier quart-temps par une équipe de l'US Monastir emmenés par l'américain Marcus Crawford (14 pints), le libanais Wael Arakji (13 points) et les tenors de la sélection nationale tunisienne : Makrem Ben Romdhane (14 points et 10 rebonds), Omar Obada (13 points à 3/12 aux tirs, 4 rebonds et 5 passes), le Zamalek a sonné la révolte dans le second quart-temps sur un run de 27-20 pour passer devant à la pause (44-42).

Au retour des vestiaires, l'US Monastir et le Zamalek haussent le ton en défense, mais le Zamalek l'emporte 11-9 pour finir le troisième quart sur la marque de 55-51. Dans les dix dernières minutes de la rencontre, l'on assiste à un énorme festival offensif de Solo Diabaté, auteur de treize points consécutifs dont trois paniers à 3-points et deux lay-up en moins de six minutes, mettant le Zamalek d'Égypte sur les chemins de la victoire (68-56 à 3,45 minutes de la fin).

Auteur d'une belle compétition avec une moyenne de 16,2 points, 5,8 rebonds et 6 passes décisives, l'américain de Zamalek Walter Hodge a été logiquement élu MVP de la Basketball Africa League. 

Auteur d'une belle compétition avec une moyenne de 16,2 points, 5,8 rebonds et 6 passes décisives, l'américain de Zamalek Walter Hodge a été logiquement élu MVP de la Basketball Africa League. 

Dans les trois dernières minutes, Makrem Ben Romdhane tente pour le tout de ramener l'US Monastir dans la partie, en inscrivant un panier à trois-points (61-70) à 2,29 minutes, mais le meneur américain Walter Hodge (12 points) lui répond immédiatement par un tir primé (73-61) avant que l'égyptien Omar Ussein ne vient définitivement tuer les derniers espoirs de l'US Monastir en plantant un tir à 3-points dans le corner à 1,24 minutes du buzzer (76-61).

La dernière minute ne changera rien puisque le Zamalek d'Égypte a parfaitement bien gérer sa fin de match pour s'imposer sur le score de 76-63, remportant ainsi la saison inaugurale de la Basketball Africa League sans concéder la moindre défaite (6-0). L'US Monastir tombe avec les armes en main, s'inclinant une seule fois en six matchs (5-1).

Un peu plutôt en début d'après midi, le Petro de Luanda a décroché la troisième place de la Basketball Africa League en dominant les Patriots du Rwanda. La finale de la saison inaugurale de la Basketball Africa League s'est déroulée en présence de Joakim Noah, Luol Deng, Ian Mahinmi, Dikembe Mutombo et DJ Mbenga sans oublier le président de FIBA Hamane Niang, du commissaire-adjoint de la NBA Mark Tatum et du président de la BAL Amadou Gallo Fall ainsi que d'autres personnalités du basket-ball. 

Classement 

1. Zamalek d'Égypte 

2. US Monastir de la Tunisie 

3. Le Petro de Luanda (Angola)

4. Patriots BBC du Rwanda 

Le Zamalek d'Égypte sur le trône de la Basketball Africa League !!!
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Après le match, la BAL a annoncé les premiers lauréats des récompenses de fin de saison de la ligue, qui honorent les légendes africaines de la NBA Hakeem Olajuwon (Nigeria), Dikembe Mutombo (République démocratique du Congo) et Manute Bol (Sud-Soudan).

La BAL a créé le prix Hakeem Olajuwon du MVP de la BAL, le prix Dikembe Mutombo du meilleur joueur défensif de l'année et le prix Manute Bol de l'esprit sportif, en reconnaissance de leurs légendaires carrières en NBA et de leurs contributions en dehors du terrain. Les lauréats ont été sélectionnés par un panel de rédacteurs sportifs, de diffuseurs et de recruteurs d'équipes NBA présents, les candidats recevant trois points pour un vote de première place, deux points pour un vote de deuxième place et un point pour un vote de troisième place. Les 12 entraîneurs de la BAL ont voté pour le Manute Bol Sportsmanship Award. Les entraîneurs ne pouvaient pas voter pour les joueurs de leur propre équipe. La phase de groupe et les playoffs ont été pris en compte dans le processus de vote.

Walter Hodge (Zamalek) a été nommé Hakeem Olajuwon BAL MVP après avoir mené son équipe à un record invaincu de 6-0 avec des moyennes par match de 15,5 points, 5,7 passes et 5,0 rebonds.

Anas Osama Mahmoud (Zamalek) a été nommé  Dikembe Mutombo BAL Joueur défensif de l'année après avoir enregistré des moyennes par match de 6,7 rebonds et 2,8 blocs.

Makrem Ben Romdhane (US Monastir) a reçu le prix de l'esprit sportif BAL Manute Bol pour avoir incarné les idéaux de l'esprit sportif et de la camaraderie.

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