Basketball Africa League : le Zamalek d'Égypte donne une leçon au FAP et se qualifie pour les demi-finales

On s'attendait à un choc de style, un match de quart de finale âprement disputé entre les Forces Armées et Police et le Zamalek, mais c'est tout le contraire qui s'est produit ce soir à la Kigali Arena puisque l'on a finalement assisté à une démonstration offensive à sens unique des Égyptiens qui ont littéralement pulvérisé les camerounais en seconde période pour s'imposer sur le score de 82-53, soit 29 points d'écart. Le Zamalek devient ainsi la première équipe à se qualifier pour les demi-finales de la Basketball Africa League. La FAP quitte ainsi la compétition sur un bilan global très décevant d'une victoire en quatre matchs.

Sous l'impulsion d'un excellent Amadou Harouna (21 points et 7 rebonds), les Forces Armées et Police avaient pourtant bien débuté la rencontre en gardant les Égyptiens en dessous de leur production offensive standard en menant de quatre points en fin du premier quart-temps (16-12), mais le jeu collectif de Zamalek s'est rapidement mis en place à l'entame du second quart-temps. Les Égyptiens dominent le secteur intérieur et font parler de leur force collective et surtout leur discipline tactique dans la peinture pour passer devant à la pause grâce à un run de 18-12 (30-28).

Au retour des vestiaires, la FAP n'y est plus car retombée dans ses travers, l'équipe camerounaise multiplie les mauvaises choix en attaque avec 16 ballons perdus et une maladresse au tir (28% de réussite aux tirs, 65% aux lancers-francs) dont un incroyable 2/21 derrière la ligne des trois-points. Le résultat, les Égyptiens qui ne demandaient pas autant, ont su profiter du manque de concentration des camerounais pour asseoir leur domination aux deux extrémités du terrain en creusant l'écart à la fin du troisième quart-temps (25-14) et un run de 27-11 dans les dix dernières minutes de la rencontre. 

Le Zamalek qui a remporté la bataille au rebond (51-45), a shooté à 43% de réussite aux tirs dont 53% dabs la peinture et 33% derrière l'arc. Malgré une maladresse au lancer franc que l'équipe devra très vite rectifier lors de sa prochaine sortie (10/21), le Zamalek a été globalement dans la continuité de ce qu'elle a montré depuis le début de la compétition, remportant ses trois matchs du groupe C avant d'écraser les Forces Armées et Police aujourd'hui en quarts de finale. Sans surprise, quatre joueurs de Zamalek ont terminé la rencontre au dessus des dix points dont l'américain Walter Hodge avec 18 points, 3 rebonds et 6 passes décisives en 28 minutes, épaulés par Mohab Yasser Abdellatif (14 points, 5 rebonds et 3 passes en 23 minutes). En seulement 14 minutes en sortie de banc, le vétéran Solo Diabaté a apporté ce dont on attendait de lui en inscrivant 12 points avec 5 passes décisives. Michael Fakuade a été aussi solide en enregistrant 12 points, 8 rebonds et 2 passes en 19 minutes.

Arrivé en terre rwandaise dans le costume de l'une des équipes favorites de la compétition avec le Petro de Luanda, l'US Monastir et l'AS Salé, le Zamalek d'Égypte est à sa place aujourd'hui dans le Top 4, mais ce serait un manque de respect de penser que l’équipe égyptienne se contentera d'une place en demi-finale.

Pour la FAP, l'aventure s'arrête là et rien de surprenant quand on sait que les équipes les plus dominantes dans la BAL, proviennent toutes des ligues nationales africaines très bien structurées comme l'Angola, la Tunisie, l'Égypte, le Maroc et le Rwanda qui monte en puissance ces dernières années. 

L'AS Salé et le Petro de Luanda se croisera ce soir à 21h00 dans l'autre affiche des quarts de finale de la BAL. 

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