Atlanta et New York qualifiés pour les Playoffs, Boston disputera les barrages (Play-in)

Les Hawks, forts de leur victoire contre Washington, et les Knicks, sans jouer mais grâce au revers de Boston à Cleveland, se sont directement qualifiés pour les play-offs NBA, mercredi, les Celtics se voyant contraints d’en passer par cette phase qu’ils voulaient éviter.

Les équipes finissant entre la 1re et la 6e place avancent directement en play-offs, tandis que celles que se classent de la 7e à la 10e place joueront des barrages, pour deux derniers billets en jeu dans chaque conférence.

Atlanta et New York y sont
Deux jours après une première victoire à l’arraché (125-124), éclipsée par l’exploit de Russell Westbrook qui avait battu le record d’Oscar Robertson pour le nombre de triples-doubles (182), les Hawks ont remis ça face à Washington de façon tout aussi serrée (120-116). Avec au bout la récompense d’un ticket validé pour les play-offs qui débuteront le 22 mai et qu’ils n’ont plus disputés depuis 2017.

Reste désormais à connaître leur classement final à l’Est, mais avec encore deux matches à jouer d’ici la fin de la saison régulière, ils sont virtuellement tête de série N.4.

Trae Young (33 points, 9 passes, 8 rebonds) a été déterminant pour Atlanta, qui était mené de treize unités à dix minutes du terme, et a pu aussi compter sur Jason Collins (18 points, 6 rebonds, 2 contres), auteur du shoot derrière l’arc qui a fait basculer la rencontre à 24 secondes du terme.

En face, ils ont encore trouvé un redoutable adversaire en Russell Westbrook (34 points, 15 passes, 5 rebonds, 3 interceptions), qui s’est démené mais a encore été orphelin de Bradley Beal (hanche), notamment en fin de match.

Barrage pour Boston
Les Wizards demeurent 10e et pourront définitivement asseoir leur position de barragiste en cas de défaite de Chicago (11e) jeudi contre Toronto.

Les barrages, justement, Boston, qui a atteint la finale de la conférence Est trois fois ces quatre dernières saisons, les auraient bien évités. Mais sa fin de saison à bout de souffle, notamment en l’absence pour une longue durée de Jaylen Brown (poignet), n’est pas bonne, à l’image de cette nouvelle défaite à Cleveland (102-94). Le rookie nigérian des Cavaliers Isaac Okoro termine le match avec 15 points et 6 rebonds.

Les efforts de Jayson Tatum (29 points, 8 passes) et d’Evan Fournier (15 points, 4 rebonds, 2 interceptions) n’y ont rien fait. Et c’est New York (6e) qui en profite pour retrouver les play-offs huit ans après.

James Harden réussit son retour
Une vilaine déchirure aux ischio-jambiers l’a éloigné des parquets ces cinq dernières semaines, mais il semble qu’elle ne soit plus qu’un mauvais souvenir : James Harden a été convaincant (18 points, 11 passes, 7 rebonds) pour sa reprise, lors de la victoire de Brooklyn aux dépens de San Antonio (128-116). The Beard (le barbu) a débuté sur le banc par précaution, mais son activité a été remarquable, également défensivement (2 contres, 2 interceptions).

« Sixième homme, je maîtrise aussi. J’ai reçu un trophée pour ce rôle », a-t-il commenté

Comme lui, sept autres joueurs ont marqué entre 12 et 21 points, Kevin Durant se contentant de 14 (7 rebonds, 7 passes), en l’absence de Kyrie Irving (contusion au visage).

Ce succès laisse un mince espoir aux Nets (2e à l’Est) de pouvoir encore finir tête de série N.1, l’avance du leader Philadelphie étant conséquente.

Pour les Spurs (10e) de DeMar DeRozan (21 points), cette défaite est sans grand dommage dans leur quête des barrages à l’Ouest, d’autant que dans le même temps La Nouvelle-Orléans a lourdement chuté à Dallas (125-107). Les Pelicans hors course, il ne reste plus que Sacramento pour contrarier San Antonio, qui a néanmoins deux victoires d’avance avec trois matches à jouer.

Portés par Luka Doncic (33 points, 8 rebonds, 8 passes), les Mavs se retrouvent eux provisoirement 5e à l’Ouest, en attendant le résultat de Portland (6e) à Utah (1er) en soirée.

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