Paul George comme à la maison, les Lakers viennent à bout de Charlotte

Paul George a passé sept saisons dans l’Indiana, où il a débuté sa carrière en 2010, et s’est bien rappelé au souvenir de son ancienne équipe, en menant les Clippers à la victoire chez les Pacers (126-115).

En l’absence de l’autre star de l’équipe, Kawhi Leonard ménagé, l’ailier a marqué 36 points (8 passes, 7 rbds). Sur ses quatre derniers matches, il tourne à une moyenne de 34,25. Il a bien été secondé par Marcus Morris (22 pts, 7 rbds) et Nicolas Batum, excellent en sortie de banc (14 pts, 5 rbds) et auteur à lui seul des cinq contres ( !) de son équipe. « On sait ce dont on est capable en attaque, donc on s’est dit, notamment après le break de mi-saison, qu’on allait élever notre niveau défensivement, en étant plus agressifs et on fait du bon boulot », a déclaré le Français.

En face, Indiana (9e à l’Est) n’a pas démérité bien qu’ayant été mené quasiment tout du long, certes d’une courte marge, à l’image de Malcolm Brogdon (29 pts) et Caris LeVert (26 pts). Forts de cette sixième consécutive, les Clippers solidifient leur 3e place à l’Ouest où leurs rivaux de L.A., les Lakers demeurent 5e, mais désormais tout près de Denver, grâce à leur victoire à Charlotte (101-93).

Alex Caruso (13 pts) a été décisif dans le money-time, avec un panier derrière l’arc et deux lancers francs après rebond défensif qui ont repoussé des Hornets bien pressants, après avoir compté dix longueurs de retard à l’entame du dernier quart-temps. Auparavant, c’est Kylme Kuzma (24 pts) et Dennis Schroder (19 pts, 6 passes) qui avaient lancé le champion L.A. sur la voie de son sixième succès en dix matches, en l’absence de LeBron James (cheville) et Anthony Davis (tendon d’Achille/mollet).

Les Suns ont de leur côté remporté une troisième victoire de rang, contre Miami (106-86). DeAndre Ayton a terminé avec 19 points et 13 rebonds au compteur.

Enfin, Atlanta est venu à bout des Raptors (108-103) tandis que Boston a fait tomber Portland (116-115). Jayson Tatum a marqué 32 points.

Retour à l'accueil