Jimmy Butler mène le Heat face aux Lakers

Intense en finale du championnat l'an passé, serré pour leurs retrouvailles fin février, le duel entre Lakers et Miami s'est avéré cette fois assez ennuyeux, le Heat finissant par l'emporter laborieusement (110-102) sur son parquet face à des Californiens privés depuis désormais 10 et 24 matches de LeBron James (cheville) et Anthony Davis (tendon d’Achille). Jimmy Butler (28 pts), lui, était bien là pour des Floridiens qui ont aussi pu compter sur Victor Oladipo (18 pts), jusqu'à ce qu'il se blesse au genou droit au dernier quart-temps. «Il passera des examens vendredi», a dit son coach Erik Spoelstra, sans plus de précision.

Les Lakers toujours 5es
Son équipe a joué à l'accordéon au score, prenant le large avant de laisser plusieurs fois L.A. revenir, grâce notamment à Kentavious Caldwell-Pope (28 pts, 6/11 derrière l'arc). La recrue Andre Drummond, qui avait aussi manqué les quatre dernières rencontres (orteil), a montré son utilité à l'intérieur (15 pts, 12 rbds) pour des Lakers toujours 5e à l'Ouest.

Miami rejoint Atlanta au 5e rang à l'Est. Plus bas, dans la lutte pour les barrages qualificatifs pour les play-offs, Toronto a perdu un match important à domicile face à Chicago (122-113), malgré l'abattage de Chris Boucher (38 pts, 19 rbds). Grâce à ce 3e succès d'affilée, les Bulls restent 10e devant les Raptors (11e) et Cleveland (12e), vainqueur à Oklahoma City (129-102).

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