Final Four : Jalen Suggs envoie Gonzaga en finale sur un incroyable buzzer beater, quatre africains en finale

Jalen Suggs a joué les héros en propulsant les Bulldogs de Gonzaga en finale du March Madness. Il a réussi un panier spectaculaire alors qu’il avait tout juste traversé le centre du terrain à la sirène de la prolongation pour offrir aux siens la victoire contre UCLA (93-90). Le franco-beninois Joel Ayayi a brillé avec 22 points à 9/12 aux tirs, 6 rebonds, 2 passes décisives et 2 interceptions en 42 minutes. Le freshman malien Oumar Ballo a été laissé sur le banc.

Largement favori avec leur fiche parfaite de 30-0 avant la rencontre, les Bulldogs en ont souffert contre une équipe classée 11e tête de série de sa division pour le tournoi.

Johnny Juzang pensait bien avoir forcé la tenue d’une seconde prolongation alors qu’il avait créé l’égalité 90-90 avec 3,3 secondes à faire. Suggs a remonté le terrain rapidement et son tir a terminé sa course au fond du panier pour lancer les célébrations.

Suggs a conclu son match avec 16 points pour les Bulldogs. Le Canadien Andrew Nembhard a récolté 11 points, dont trois sur un tir du centre-ville en prolongation. Il a aussi amassé 8 passes décisives. Drew Timme s’est illustré avec 25 points. Le franco-beninois Joel Ayayi a brillé avec 22 points à 9/12 aux tirs, 6 rebonds, 2 passes décisives et 2 interceptions en 42 minutes.

Juzang peut quitter la tête haute du côté de UCLA avec 29 points. 

Les Bulldogs de Gonzaga retrouveront les Bears de Baylor, lundi lors de la finale nationale. Quatre joueurs africains au total sont en finale de la NCAA cette année. Il s'agit du franco-beninois Joel Ayayi et du malien Oumar Ballo chez Gonzaga, et du camerounais Jonathan Tchatchoua et du RD-Congolais Flo Thamba chez les Bears de Baylor.

Final Four : Jalen Suggs envoie Gonzaga en finale sur un incroyable buzzer beater, quatre africains en finale

Les Bears ont disposé des Cougars de Houston par la marque de 78 à 59 pour s’offrir une chance pour le titre national. Les deux africains de Baylor le RD-congolais Flo Thamba (4 points, 4 rebonds en 16 minutes) et le camerounais Jonathan Tchatchoua (11 points, 6 rebonds et une passe décisive en 21 minutes) ont participé à la victoire de leur équipe. 

Baylor a connu un début de match du tonnerre dans sa demi-finale alors qu’il a pris les devants 45 à 20 en première demie seulement. Cinq joueurs ont amassé au moins 10 points chez les Bears avec en tête de file Jared Butler et sa récolte de 17 points. Davion Mitchell a réalisé un doublé avec 12 points et 11 aides.

Pour Houston, Marcus Sasser a été le plus productif des siens avec 20 points.Quentin Grimes a ensuite récolté 13 points, mais aucun autre joueur des Cougars n’a obtenu plus de six points à son compteur. 

L'Université Baylor participera à la finale masculine du Championnat de basketball de la NCAA pour la deuxième fois de leur histoire. 

Les Cougars ont atteint le carré d'as pour une première fois depuis 1984. L'Université Houston a connu un parcours particulier jusqu'au « Final Four », défaisant tour à tour des 15e, 10e, 11e et 12e têtes de série

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