Brooklyn première équipe de la conférence Est à se qualifier pour les playoffs

Brooklyn, favori déclaré pour le titre, est la première équipe de la conférence Est à avoir validé son ticket pour les play-offs, mardi, à la faveur de sa victoire à Toronto (116-103) et du premier succès en quinze matches d'Oklahoma City à Boston.

Les Nets y sont déjà, et ce n'est pas une surprise, vu l'armada montée cette saison pour tenter de succéder aux Lakers. C'est d'ailleurs toujours sans James Harden (ischio-jambiers), dont le retour sur les parquets n'est pas encore fixé à moins d'un mois des play-offs, qu'ils ont fait le job (116-103) chez les Raptors ce mardi. Après trois quart-temps relativement serrés, Brooklyn a accéléré dans le dernier (36-20). Comme souvent, c'est dans le money-time que Kevin Durant, plutôt discret jusque-là, s'est activé en inscrivant 7 de ses 17 points (10 rbds, 4 passes, 2 contres). Kyrie Irving, l'autre membre du«Big3», a lui connu une soirée sans (9 pts, à 3/13 aux tirs), alors c'est Jeff Green (22 pts, 8 rbds) et Blake Griffin (17 pts, 6 rbds) qui ont contribué à cette quatrième victoire en cinq matches.

Côté Toronto, 12e et qui lutte péniblement pour une place en barrage, Kyle Lowry a été en vue (24 pts). Mais la fatigue a gagné l'équipe, moins de 24 heures après avoir battu Cleveland (112-96), comme presque à chaque fois en back-to-back cette saison, puisqu'ils ont un bilan de 2 victoires et 12 revers, lors du deuxième match en deux jours. Si Brooklyn est déjà qualifié en play-offs, il le doit aussi à la victoire (114-104) de Milwaukee (3e) à Charlotte (8e). Les Bucks, battus lors de leurs deux premières confrontations de la saison, avaient à coeur de rétablir les choses et Giannis Antetokounmpo (29 pts, 12 rbds, 8 passes) s'en est chargé, bien épaulé par Brook Lopez (22 pts). Menés de 18 points à la pause, les Hornets, portés par Devonte Graham (25 pts), sont revenus à 103-99 à quatre minutes du terme. Mais après une tentative manquée derrière l'arc de Terry Rozier, Antetokounmpo a placé un gros dunk et Khris Middleton (17 pts) a entré un shoot primé, pour sceller la rencontre.

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