NCAA : Joel Ayayi, Oumar Ballo et Gonzaga qualifiés pour le Final Four sur un bilan record de 30-0

 Les Bulldogs de Gonzaga ont dominé les Trojans de USC sur le score de 85 à 66 pour atteindre le Final Four du March Madness, mais ce qui a retenu l’attention dans cette rencontre, c’est l’officiel Bert Smith qui s’est effondré sur le terrain. Le franco-beninois Joel Ayayi et le pivot malien Oumar Ballo rejoignent ainsi le camerounais de Baylor Jonathan Tchatchoua au Final Four. 

L'arbitre s’est écroulé alors qu’il se trouvait devant le banc de Gonzaga en première période. Il était conscient et a été transporté sur une civière à l’extérieur du terrain au Lucas Oil Stadium. Il est resté au sol environ cinq minutes avant d’être en mesure de se relever.

Selon ce qui est rapporté, Smith se sentait étourdi et il s’est retrouvé au vestiaire. La NCAA a indiqué qu’il ne serait pas transporté à l’hôpital pour le moment.

Au tableau indicateur, Drew Timme a pris les choses en main pour Gonzaga. Il a amassé un total de 23 points. Jalen Suggs a enregistré un double-double pour les Bulldogs avec 18 points et 10 rebonds. Il a également obtenu huit passes décisives. Corey Kispert a aussi inscrit 18 points dans la victoire. Le franco-beninois Joel Ayayi a ajouté 9 points, 6 rebonds et 3 passes décisives. Le pivot freshman malien Oumar Ballo est entré en jeu pendant une minute, le temps de fêter avec ses coéquipiers la qualification pour le Final Four de la NCAA sur un bilan record de 30-0.

Gonzaga disputera le Final Four comme n°1 national au sondage AP, devenant la troisième équipe à se qualifier pour le Final  Four avec un record d'invincibilité depuis que le bracket est passé à 64 équipes en 1985.

La dernière équipe invaincue a été l'Indiana en 1976. Samedi, en demi-finale nationale, les Bulldogs affronteront le vainqueur d'un match Elite Eight plus tard entre l'UCLA et le Michigan

Pour USC, Isaiah Mobley a été le plus productif des siens avec 19 points.  

NCAA : Joel Ayayi, Oumar Ballo et Gonzaga qualifiés pour le Final Four sur un bilan record de 30-0
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