Les Lakers chutent sur le parquet des Sacramento Kings

Les Los Angeles Lakers ont subi une nouvelle défaite mercredi, sur le parquet des Sacramento Kings (123-120). Lors de ses huit derniers matches, L.A. n'a gagné qu'à deux reprises.

Après avoir subi quatre défaites en une semaine, fin février, les Los Angeles Lakers avaient réussi à battre successivement Portland puis Golden State. Mais les champions sortants ont perdu mardi contre Phoenix (114-104) puis se sont à nouveau inclinés mercredi chez les Sacramento Kings (123-120), il est vrai, sans LeBron James, touché à une cheville, ni Anthony Davis, blessé de longue date. Soit un piteux bilan de deux victoires lors de leurs huit dernières sorties.

Los Angeles était pourtant bien entré dans son match, menant 25-11 au bout de huit minutes et ayant encore une certaine avance après un quart-temps (31-23). Les Kings, qui avaient récemment mis fin à une série de neuf revers consécutifs, ont réussi à rattraper leur retard et étaient en tête à la pause, de peu (63-61). Au retour des vestiaires, les deux équipes ne se sont ensuite pas quittées.

Barnes fait gagner les Kings
Dans le dernier quart, Sacramento s'est permis un petit écart (108-100, 42e). Mais les Lakers ont aussitôt réagi (115-115), alors qu'il ne restait que deux minutes à jouer. La fin de match a été nerveuse, à couper le souffle.

À 42'' du buzzer, L.A. était devant, grâce à deux lancers francs de Dennis Schroder (120-119). Harrison Barnes, l'ailier fort des Kings, a alors réussi un shoot pour placer son équipe en tête. Le même Barnes a ensuite converti deux lancers francs, et, sur l'ultime action de la rencontre, Kyle Kuzma, l'ailier des Lakers, a manqué son tir à trois points. Et la victoire a filé du côté de Sacramento.

Trois joueurs des Kings ont atteint la barre des 20 points. Buddy Hield en a inscrit 29, contre 23 à DeAaron Fox et 20 à Harrison Barnes. En l'absence de James et Davis, Dennis Schroder (28 pts), Montrezl Harrell (26) et Kyle Kuzma (25) ont porté les Lakers. Marc Gasol n'a pas joué (protocole santé).

Sacramento de retour jeudi
Los Angeles est désormais quatrième de la conférence Ouest, avec le même bilan que ses voisins des Clippers (24 victoires, 13 défaites), qui avaient perdu mardi face à Boston. Les deux franchises californiennes pointent à quatre victoires de l'Utah Jazz, le leader, battu mercredi à Philadelphie.

Les Los Angeles Lakers reviendront après la pause du All Star Game. Le 13 mars, ils recevront les Indiana Pacers. Les Sacramento Kings, eux, tenteront de confirmer leur succès de mercredi. La nuit prochaine, ils défieront les Portland Trail Blazers.

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