James Harden écoeure les Pistons avec 44 points, 14 rebonds et 8 passes décisives

James Harden a encore sorti une performance magistrale pour offrir une victoire serrée à Brooklyn contre Détroit (113-111), vendredi, au point de confesser se sentir « comme le MVP » cette saison en NBA depuis son arrivée chez des Nets de nouveau 2e à l’Est. 

Dur, plus dur, de plus en plus dur. Voilà ce que ressentent les adversaires face à Harden, tant le niveau de jeu du barbu (the Beard) est stratosphérique en NBA depuis deux mois qu’il porte le maillot des Nets.

En l’absence de Kevin Durant et Kyrie Irving, il a encore dominé sur tous les plans avec 44 points, 14 rebonds et 8 passes à son actif. À son seul passif une exclusion à six secondes du terme après une sixième faute, signe surtout qu’il a défendu comme un acharné.

« Je me sens comme si j’étais le MVP », a lâché celui qui le fut sous le maillot de Houston en 2018. « Ce soir, la stratégie adverse consistait à empêcher les passes lobées vers nos grands, cela m’a permis d’aller au panier et de mettre des lay-ups (double-pas). Les matches sont tous différents et je prends simplement ce que la défense me donne. Il suffit de jouer de la bonne façon et d’être efficace. »

A ce rythme, Harden peut croire en son étoile, d’autant que deux rivaux, actuellement blessés, perdent du terrain dans la course au MVP, LeBron James (Lakers) et Joel Embiid (Philadelphie).

Pour son retour dans son ancien club, Blake Griffin s’est aussi distingué avec 17 points et Timothé Luwawu-Cabarrot a été actif (7 pts, 6 rbds), dans un match très accroché, qui s’est joué sur une tentative ratée de peu de Cory Joseph pour l’égalisation au buzzer.

Les Nets, qui restaient sur une correction reçue à Utah, doublent à la 2e place à l’Est Milwaukee battu à domicile par Boston (122-114).

Jayson Tatum (34 pts, 7 passes) a été le bourreau des Bucks, bien aidé par Marcus Smart auteur de 7 paniers derrière l’arc (23 pts). Evan Fournier n’a pas fait ses débuts avec les Celtics (7e).

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