Max Kouguere a brillamment guidé les Fauves à une qualification à l'AfroBasket masculin 2021

Max Kouguere a brillamment guidé les Fauves à une qualification à l'AfroBasket masculin 2021

La République Centrafricaine a mis fin à une longue série de défaites face à son voisin de la République Démocratique du Congo en battant les Léopards après prolongation ce vendredi soir à Monastir sur le score de 69-68 dans le cadre de la troisième et dernière fenêtre des qualifications à l'AfroBasket masculin 2021. Ce second succès en quatre matchs du groupe A permet aux Fauves de décrocher leur ticket qualificatif pour la phase finale de la compétition qui aura lieu à Kigali au Rwanda du 24 août au 5 septembre. Auteur de 21 points à 8/19 aux tirs, 7 rebonds, 2 passes, 2 interceptions et un bloc pour 20 d'évaluation en 37 minutes, le capitaine Max Kouguere a mené les siens à la victoire. Il a été particulièrement bien épaulé par le trio Johndre Jefferson (7 points et 12 rebonds pour 15 d'éval), Jimmy Djimrabaye (10 points à 4/8 aux tirs) et Evans Ganapamo (10 points dont des paniers importants). Allan Dokossi ajoute 9 points à 3/6 aux tirs et 5 rebonds pour 12 d'évaluation en 21 minutes.

Dans un duel entre deux équipes qui se connaissent parfaitement, les Fauves ont été les premiers à frapper, notamment par le biais de leur capitaine Max Kouguere, auteur de neuf de ses 21 points en première période. Mais avant la pause, la RDC sous l'impulsion d'un Ruphin Kayembe dominant dans la peinture (12 points en première mi-temps) et d'un Gudul Omari Mulomba sorti du four (9 points à 4/4 aux en 5 minutes), sonne la révolte en menant de neuf points en fin du deuxième quart-temps (42-34).

Dominés au rebond (30 contre 18), les Fauves parviennent à limiter la casse sur le plan défensif en poussant les Léopards à 13 pertes de balle mais peinent à revenir au score par manque de concentration et une maladresse aux tirs. Les congolais en profitent pour conserver leur matelas de neuf points à 4 minutes de la fin du troisième quart-temps (48-39).

Dos au mur et mises en difficulté sur une pression défensive tout terrain, les Fauves refusent d'abdiquer et parviennent à revenir à quatre points de la RDC grâce à un panier de Jimmy Djimrabaye et un tir à trois-points de Max Kouguere à 2 minutes de la fin du troisième quart (48-44). Mais sans plus tarder, Maxi Shamba Munanga redonne six points d'avance aux Léopards en convertissant deux lancers francs (50-44) avant que Max Kouguere ne vient calmer les esprits sur un deuxième tir primé à 24 secondes du buzzer, permettant à la République Centrafricaine de rester au contact (52-47) avant l'entame du quatrième quart. 

Max Kouguere retrouve son costume de leader 

La République Centrafricaine écoeure la RDC en prolongation et se qualifie pour l'AfroBasket 2021

Dès l'entame du dernier quart, Jimmy Djimrabaye remet les Fauves sur les bons rails en inscrivant cinq points consécutifs dont un tir primé (54-52) sur une passe décisive du capitaine Max Kouguere. Les Léopards sont débordés et ne parviennent pas à contenir une équipe Centrafricaine complètement libérée de toute pression à sept minutes du buzzer. Le pivot Centrafricano-americain Johndre Jefferson égalise dans la foulée sur un jump-shot en toute finesse (54-54) mais bien servi Ron Mvouika dégaine à trois-points pour donner un bouffé d'oxygène aux Léopards à cinq minutes de la fin (57-54). Temps mort demandé par l'entraîneur-chef Ulrich Gabin Marida pour remobiliser ses hommes.

On rentre dans le money-time et chaque erreur peut se payer cash. Matthieu Kamba, Ruphin Kayembe et Myck Kabongo profitent d'une passivité défensive de l'équipe nationale Centrafricaine pour donner huit points d'avance aux Léopards (62-54) à 3 minutes du coup de sifflet final. Allan Dokossi réagit de suite pour maintenir les Fauves en vie sur un joli drive (62-56) à 2 minutes.

Envoyé sur la ligne de lancer-francs, le congolais Jordan Sakho manque un de ses lancers mais donne sept points d'avance aux Léopards avant que Kouguere ne lui répond à son tour sur la ligne (2/2). Score 63-59.

Dans ce combat de boxe où les deux équipes se rendent les coups, Jordan Sakho s'offre un joli contre sans doute décisif sur le pivot des Fauves Johndre Jefferson à 34 secondes du buzzer.

Un money-time irrespirable 

Evans Ganapamo décisif derrière l'arc

Evans Ganapamo décisif derrière l'arc

Les Fauves ne lâchent rien et bien servi dans le corner par Jefferson, Evans Ganapamo déclenche un missile qui vient s'écraser dans le cercle à 21 secondes du buzzer, permettant à la République Centrafricaine de revenir à un petit point de la RDC (63-62). 

Il reste 13 secondes à jouer. Tout reste à faire pour la RDC qui doit impérativement marquer pour sécuriser sa qualification pour l'AfroBasket 2021. Jordan Sakho inscrit un de ses deux lancers francs pour donner deux points d'avance à la RDC condamnée à un stop défensif.

Le coach Gabin Marida demande un temps mort à 13 secondes pour dessiner un dernier système, celui de la gagne ou de l'égalisation. C'est chose faite! Puisque Ganapamo, bien servi encore par Jefferson, retrouve son costume de sauveur et vient envoyer les deux équipes en prolongation sur un lay-up combien important à 0,9 de la fin du temps réglementaire (64-64).

Place désormais à une prolongation de cinq minutes

La République Centrafricaine écoeure la RDC en prolongation et se qualifie pour l'AfroBasket 2021

Complètement sonnés, les congolais parviennent à trouver de ressource dès les premières minutes en prenant trois points d'avance (67-64) grâce à un panier à trois-points de Ruphin Kayembe mais Johndre Jefferson et Max Kouguere sont chauds bouillants, permettant aux Bamars d'égaliser à 67-67 à 2 minutes de la fin du temps additionnel. 

Bien servi dans la peinture, Johan Grebongo fait parler de sa puissance physique et obtient deux lancers francs. Le pivot Centrafricain de Pfastatt ne tremble pas et inscrit ses deux lancers pour donner un.point d'avance aux Fauves (68-69) avant d'ajouter un énorme bloc à 29 secondes de la fin. Yannick Zachée rate une occasion en or, le game winner en manquant ses deux lancers francs à moins de 15 secondes de la fin, heureusement pour lui, Jimmy Djimrabaye est là pour sécuriser le rebond.

Les Fauves s'imposent donc finalement sur le fil du rasoir sur le score de 69 à 68 après prolongation et décrochent ainsi leur billet pour la phase finale de l'AfroBasket 2021. Cette victoire permet également aux hommes du coach Gabin Marida de mettre un terme à une longue série de défaites face aux Léopards. 

Cette victoire obtenue en équipe et avec beaucoup de détermination est sans doute la plus convaincante des Fauves depuis ces six dernières années.

La République Centrafricaine écoeure la RDC en prolongation et se qualifie pour l'AfroBasket 2021

"C'EST UNE VICTOIRE HISTORIQUE POUR NOUS. JE SUIS VENU ICI JUSTE POUR JOUER CE MATCH ET MAINTENANT QUE NOUS L'AVONS GAGNÉ, JE PEUX REPARTIR (RIRES)."
- Max Kouguere

Eckhoff déclare à FIBA.basketball : "Nous n'avons pas joué en équipe et cela a eu un impact sur l'issue du match. Nous avons perdu 20 ballons. C'est difficile de gagner ainsi. Nous devons faire mieux et soigner notre effort collectif."

Son homologue Marida (RCA) commente : "Je suis très satisfait de cette victoire, c'est énorme pour notre équipe. Nous avons été excellents en défense et lorsque les Congolais ont commencé à jouer de manière individuelle, nous avons su nous regrouper et rester solidaires."

Samedi, la RCA affrontera Madagascar, tandis que la République démocratique du Congo défiera la Tunisie.

La République Centrafricaine écoeure la RDC en prolongation et se qualifie pour l'AfroBasket 2021
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