James Harden et les Nets remportent le choc sur le parquet des Lakers

Comme prévu, LeBron James a passé la barre des 35 000 points en saison régulière ce jeudi. Mais dans le même temps, James Harden et Brooklyn se sont baladés sur le parquet des Lakers (98-109).

Les Lakers connaissent désormais la durée estimée de l'absence d'Anthony Davis, touché à la cheville droite : quatre semaines. Ils vont trouver le temps long. Jeudi, LeBron James et les siens ont souffert face aux Nets, eux-mêmes privés de Kevin Durant (cuisse). Brooklyn, porté par James Harden (23 points, 11 passes), Joe Harris (21 points, 6/7 de loin), Kyrie Irving (16 points, 7 rebonds et 5 passes, mais aussi par un bon Timothé Luwawu-Cabarrot (15 points, 5/8 de loin), s'est échappé dès la fin du premier quart-temps (24-31) et n'a plus regardé derrière, comptant jusqu'à 25 points d'avance (74-99, 39e).

En l'absence également du meneur titulaire Dennis Schröder (Covid-19), LeBron James (32 points, 8 rebonds, 7 passes) s'est démultiplié en vain, shootant à 23 reprises, un total qu'il a n'a dépassé que trois fois en 29 rencontres cette saison. Au moins cela lui a-t-il permis de devenir comme prévu le troisième joueur à 35 000 points en saison régulière. Et le plus rapide à y parvenir.

Cette défaite a aussi montré, au-delà des apparences, que les Lakers restaient sur leur plan de jeu malgré l'absence de Davis. Même sans celui qui est sans doute l'intérieur n°1 de la NBA, l'équipe californienne ne se met pas à tirer à trois points à tort et à travers, elle qui figure parmi les cinq équipes qui en tentent le moins. Elle n'en a encore shooté « que » trente jeudi. « On en a parlé avec les joueurs, c'est un point clé : être plus efficaces dans la raquette. C'est là qu'on doit trouver des tirs à haut pourcentage »,a expliqué le coach Frank Vogel. Les Lakers sont au-delà d'un simple revers.

Avec 22 victoires et 8 défaites, la franchise californienne reste accrochée à sa deuxième place dans la Conférence Ouest, à distance du Jazz (24-5) mais une victoire devant les Clippers. À l'Est, les Nets ont désormais le même nombre de victoires que Philadelphie, leader, mais comptent deux défaites de plus.

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