Detroit se paie les Nets de Brooklyn, Joel Embiid guide les Sixers face aux Kings

Toujours privés de Kevin Durant, les Nets de Brooklyn n'ont pas trouvé la solution face à la lanterne rouge de la NBA, des Detroit Pistons menés par Jerami Grant (32 points).

Depuis que Kevin Durant a été contraint de quitter l'effectif temporairement, en application du protocole sanitaire suite à un imbroglio autour de tests au Covid-19, en plein match contre Toronto (défaite 117-123), les Nets ne voient plus clairs.

Brooklyn a chuté une nouvelle fois, la troisième de suite, dans la nuit de mardi à mercredi, mais cette fois sur le parquet de la lanterne rouge, de tristes Pistons de Detroit qui, après quatre revers de rang, ont ainsi décroché seulement leur sixième succès (122-111) en vingt-quatre matches cette saison, propulsés par un premier quart-temps, au choix euphorique en attaque, ou totalement passif en défense de la part de James Harden, Kyrie Irving et leurs coéquipiers (38 points encaissés dans les douze premières minutes, 66% au tir pour Detroit).

Les hommes de Dwane Casey, bientôt devant de vingt longueurs (49-29, 15e), ont été portés par leur ailier Jerami Grant, qui a égalé son record en carrière avec 32 points (11 sur 19 au tir, 5 rebonds, 4 passes). Privés de leurs deux meneurs de jeu cette saison Derrick Rose, parti à New York, et le Français Killian Hayes, blessé à la hanche, les Pistons ont confié les rênes à Delon Wright (22 points, 9 passes), dont le duo avec l'intérieur Mason Plumlee (14 points, 12 rebonds, 7 passes, 3 contres) a fait la différence. Le rookie Saddiq Bey a ajouté 15 points à 6 sur 6 au tir, tandis que le Français Sekou Doumbouya a été limité à 6 minutes (2 points).

Pour une équipe qui prétend viser les sommets de la conférence Est, voire le titre NBA, c'est une défaite qui fait tâche. Son entraîneur Steve Nash l'a fait savoir après la rencontre. « C'est du sport professionnel. L'adversaire a du talent et est toujours capable de te battre. Nous devons remettre beaucoup de choses en ordre, la première est l'attitude, puis le niveau de compétitivité et l'alchimie. » Les 27 points et 7 passes de Kyrie Irving, ajoutés aux 24 et 12 (plus 5 contres) de James Harden ont été loin de suffire pour une formation trop polarisée autour de ses stars. Timothé Luwawu-Cabarrot a inscrit 3 points en 20 minutes (1 sur 3).

Philadelphie reste en pole
Philadelphie reste en tête de la conférence Est (18 victoires-7 défaites) grâce à un succès convaincant sur Sacramento (119-111), qui restait sur quatre victoires de rang. Le pivot Joel Embiid a mené les siens avec 25 points et 17 rebonds, 6 passes, 2 contres ainsi que l'intensité défensive adéquate pour faire la différence dans le money-time pour hisser les siens et résister aux 34 points de De'Aaron Fox (34 points à 13/30, 10 passes). Tobias Harris et Seth Curry ont chacun inscrit 22 points.

La descente aux enfers continue par ailleurs pour Orlando -14 défaites lors des 17 derniers matches, 13e à l'Est -, toujours privé d'Evan Fournier (dos) et trop diminué pour résister à Portland (97-106, 36 points pour Damian Lillard, 23 pour Carmelo Anthony).

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