Rudy Gobert signe une prolongation avec Utah et devient le sportif français le mieux payé de l'histoire

Le pivot du Utah Jazz Rudy Gobert a prolongé son contrat avec sa franchise pour près de 205 millions de dollars sur cinq saisons. L'ancien Choletais devient ainsi le sportif français le mieux payé.

Quelques jours après avoir refusé de prolonger son contrat, Rudy Gobert a finalement obtenu gain de cause dans les négociations qu’il menait avec la franchise de Salt Lake City.

Le pivot français a donc prolongé son bail de cinq ans pour un montant total avoisinant les 205 millions de dollars. Le natif de Saint-Quentin devient le sportif français le mieux payé.

Les médias américains ont annoncé ce dimanche que Gobert, 28 ans, a prolongé son contrat avec la franchise de Salt Lake City pour une somme record pour un sportif français : 205 millions de dollars sur cinq ans. Un contrat qui prendra donc effet à partir de l'été 2021 et sur lequel l'ancien Choletais dispose d'une option pour la cinquième année.

« Notre stratégie a été réaliste et honnête. On n'a jamais bougé de notre position, à savoir obtenir quelque chose qu'on estimait mérité », raconte Bouna Ndiaye, de l'agence ComSport, qui gère les intérêts de beaucoup des Français de NBA (Batum, Fournier, Mahinmi, Ntilikina) et a mené un mois d'âpres négociations pour aboutir au résultat de dimanche.

L'émotion de Bouna Ndiaye, son agent
« Merci à Rudy pour sa confiance et sa loyauté, ajoutait-t-il. Je suis heureux pour lui et sa famille. C'est un accomplissement grandiose et historique, puisque c'est le plus gros contrat de l'histoire du sport français. Mais il n'y a pas de hasard. Sans ces valeurs, ce caractère, ces sacrifices, concrétisés par des performances au plus haut niveau, nous ne pourrions pas nous-mêmes être aussi performants au moment de négocier. Cette saison, seuls deux joueurs étaient éligibles à un contrat « supermax », Giannis Antetokounmpo et Rudy. J'ai un principe simple : tu es le meilleur ? Tu dois être payé comme le meilleur. Je suis ému, aussi, car c'est une belle histoire pour nous tous, Rudy le petit garçon de Saint-Quentin, Jérémy (Medjana) le chti de Saint-Amand-les-Eaux, et d'un ado sénégalais qui débarque à La Grande Borne, à Grigny (Essone), adopté par la France. On a rêvé ensemble, travaillé dur chacun à son niveau, et on l'a fait... »

Devant Antoine Griezmann et Kylian Mbappé
Au-delà du statut de sportif français le mieux payé -devant Antoine Griezmann et Kylian Mbappé- pour Gobert, il s'agit également du plus gros contrat jamais signé pour un intérieur en NBA. A partir de 2021, l'ancien Choletais fera partie d'un club privé d'une dizaine de joueurs -Stephen Curry, James Harden, LeBron James, John Wall, Damian Lillard, Russell Westbrook...- dont les émoluments dépassent la barre des 40 millions de dollars à l'année (41,2 pour le Français).

Dans la foulée des premières annonces, Gobert s'est fendu d'un long texte afin de rendre hommage à sa franchise, ainsi qu'à Salt Lake City, sa ville d'adoption. Fin novembre, le Jazz avait également prolongé l'arrière Donovan Mitchell, son autre all-star, sur cinq ans. Utah veut donc construire sur la durée autour de ce duo.

« Cher Utah », la lettre de Gobert
Je ne parle pas souvent. Je ne montre pas souvent mes émotions... et parfois mon accent m'empêche de dire ce que je voudrais dire exactement, mais c'est important pour moi de partager quelques pensées avec les gens qui m'ont soutenu depuis que je suis arrivé de France.
Premièrement, c'est une journée très spéciale pour moi et ma famille.
Je suis arrivé à Utah quand j'avais 21 ans, d'une petite ville de cols-bleus, Saint-Quentin. Je ne suis pas venu aux États-Unis avec beaucoup, mais je suis venu avec les valeurs que ma maman nous a inculquées, à ma fratrie et à moi-même. Elles sont simples, mais ces valeurs ont guidé toute ma vie : 1) toujours être fidèle à soi-même, 2) respecter et être bon avec les autres, peu importe leur boulot, leur statut ou leurs différences, 3) en travaillant dur on peut tout accomplir. J'ai toujours été traité selon ces mêmes valeurs depuis que je suis arrivé ici, et ce sont les raisons pour lesquelles j'ai fait d'Utah ma maison.
J'ai grandi en tant que joueur, mais plus encore, j'ai grandi en tant qu'homme ces sept dernières années. Vous m'avez vu dans les bons moments, dans la difficulté et les erreurs aussi, et vous avez été patients afin de voir le gamin français grandir. Toujours, vous m'avez soutenu, et vous m'avez adopté comme l'un des vôtres. Pour cela, j'ai toujours été reconnaissant. C'est pour cela que ma famille et moi-même sommes fiers de continuer à nous établir ici.
Donc, pour un gars qui ne dit pas grand-chose, je vais finir par dire merci. Je suis là sur la durée, et je suis là pour GAGNER un titre. Je suis là pour gagner avec mes frères, je suis là pour gagner avec coach Q (Quin Snyder) et je suis là pour gagner avec vous, Utah. Allons le chercher.
Merci.

Rudy Gobert signe une prolongation avec Utah et devient le sportif français le mieux payé de l'histoire
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