Paul George fait très mal aux Lakers dans le derby de Los Angeles

Le duel de Los Angeles, qui voyait officiellement les Lakers recevoir mardi avec un effectif au complet, LeBron James inclus, a été remporté par les Clippers, portés par un bon Paul George (109-116), auteur de 33 points à 13/18 au tir, 5/8 à trois-points, 6 rebonds et 3 passes décisives en 36 minutes. Kawhi Leonard a également assuré avec 26 points en 34 minutes. Serge Ibaka ajoute 15 points et 6 rebonds en 21 minutes.

 Sortir de la bulle (et accessoirement signer un nouveau contrat de 190 millions de dollars) a régénéré Paul George. Décevant dans l'atmosphère particulière de Disneyworld, là où les Lakers ont remporté leur 17e titre il y a deux mois, l'ailier des Clippers avait retrouvé de sa superbe mardi soir lors du deuxième match de la saison régulière, après un premier affrontement de l'autre côté des États-Unis, à New York, dominé par les Brooklyn Nets face aux Golden State Warriors (125-99).


Paul George a été le meilleur marqueur du match avec 33 points inscrits, dont 26 en deuxième mi-temps, d'un derby de Los Angeles disputé sur le parquet des Lakers. Officiellement s'entend puisque l'épidémie de Covid-19 n'a pas permis aux fans de venir faire sentir aux Clippers qu'ils n'étaient pas chez eux dans ce qui est aussi leur salle, le Staples Center. Kawhi Leonard et les siens s'y sont sentis comme chez eux, s'imposant sans grande marge (116-109) mais sans jamais avoir été menés.

Les Clippers ont compté jusqu'à 22 points d'avance avant la fin du premier quart-temps (17-39, 11e). Ce retard a ensuite été grignoté par LeBron James, aligné alors qu'il avait laissé entendre qu'il ne voulait pas reprendre aussi tôt, et les siens. Ils étaient revenus au contact à la mi-temps (54-56), avec un bon Dennis Schröder pour ses débuts en tant que Laker (14 points, 12 rebonds, 8 passes), mais ont repris l'eau en encaissant un 12-2 pour finir le troisième quart-temps (89-78).

Comme la présaison l'avait laissé penser, Nicolas Batum était bien titulaire pour son premier match officiel avec les Clippers. Plus important encore : le capitaine des Bleus a bénéficié du troisième temps de jeu de l'équipe derrière George et Leonard (28 minutes), jouant le rôle de couteau suisse qu'il affectionne (3 points à 1/4, 6 rebonds, 6 passes, 2 interceptions). Le pivot congolais Serge Ibaka a été bon avec 15 points et 6 rebonds en 21 minutes.

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