Le Mali réalise un back-to-back historique en terrassant le Sénégal en finale du championnat d'Afrique des U18

Le Mali a réalisé un back-to-back historique en battant le Sénégal en finale du championnat d'Afrique des U18 sur le score de 82-80, ce mercredi soir au Caire en Égypte. Le Mali remporte ainsi son deuxième titre consécutif en battant le Sénégal en finale des deux dernières éditions de la catégorie. 

Au terme d'une finale épique qui a tenue toutes ses promesses, le Mali a une nouvelle fois eu le dernier mot face à une équipe sénégalaise passée tout proche d'un excellent comeback. Après une entame maîtrisée par le Sénégal qui remporte le premier quart-temps 23-16, le Mali a réagi en champion en revenant à deux points avant la pause grâce à un 20-15.

Sous l'impulsion de son excellent duo N'tio Modibo Diarra (20 points à 8/11 aux tirs, 16 rebonds et 2 interceptions pour 34 d'évaluation) - Bourama Coulibaly (21 points, 5 rebonds et 4 passes décisives pour 21 d'évaluation), le Mali fait très mal aux Lionceaux dans un troisième quart-temps à sens unique. Les Aiglons prennent le contrôle du match en infligeant un 31-18 à une équipe sénégalaise en manque de solution, surtout sur le plan défensif. 

Les sénégalais vont payer très cher ce relâchement du troisième quart, car malgré un excellent comeback dans les dix dernières minutes de la rencontre, les partenaires de Khalifa Diop (18 points, 14 rebonds, 3 passes et 2 interceptions pour 22 d'évaluation) et d'Ibou Dianko Badji (10 points, 13 rebonds et 5 passes pour 21 d'évaluation) ne parviennent pas à inverser la tendance. Khalifa Diop aurait pu donner la victoire au Sénégal si sa tentative à trois-points avait atteint son cible à sept secondes du buzzer. 

Pour le Mali, ce sacre est encore plus beau que celui de 2018 remporté devant son public à Bamako. Le Mali était attendu de pieds fermes par toutes les équipes et avait subit trois défaites consécutives en phase de groupe avant de tout rafler lors des matchs à élimination directe, en battant consécutivement l'Égypte en demi-finale et aujourd'hui le Sénégal en finale. 

Les hommes du coach Alhadji Dicko et les Lionceaux du Sénégal représenteront le continent africain lors du prochain championnat du monde des moins de 19 ans qui aura lieu en 2021. Le Mali a été finaliste de la dernière édition qui s'est déroulée à Héraklion en Grèce, s'inclinant en finale contre les États-Unis. 

Un peu plus tôt dans la journée, l'Égypte a écrasé la Guinée en match de troisième place (72-55), remportant ainsi une médaille de bronze. 

Le Mali réalise un back-to-back historique en terrassant le Sénégal en finale du championnat d'Afrique des U18

Grâce à ses formidables performances tout au long du tournoi, Bourama Coulibaly a été élu MVP. Il est accompagné dans le "5 majeur" de l'événement par les Égyptiens Moamen Abouzeid et Mohab Abdalatif, ainsi que par le duo sénégalais composé de Babacar Sané et d'Ibou Badji. 

Classement général 

1. Mali

2. Sénégal 

3. Egypte 

4. Guinée 

Le Mali réalise un back-to-back historique en terrassant le Sénégal en finale du championnat d'Afrique des U18
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