Joel Embiid marche sur les Knicks, Cleveland, Atlanta, Minnesota, San Antonio et Orlando confirment

La NBA a livré un autre thriller dont elle a le secret: les Cavaliers de Cleveland se sont imposés 128-119 face au Detroit Pistons à l'issue de la deuxième prolongation. Menés de 9 points duant de la première prolongation, les Cavs ont pu compter sur leur meneur Collin Sexton (23 pts), ainsi que sur Andre Drummond (23 pts), Cedi Osman (22 pts) et Darius Garland (21 pts) pour revenir et finalement s'imposer. Philadelphie de Joel Embiid (27 points et 15 rebonds), Atlanta, Orlando ou encore San Antonio ont confirmé leur bon début de saison.

"A plusieurs reprises, nous avons été près de perdre le combat, mais chaque joueur, comme un seul homme, a décidé que cela n'arriverait pas", a commenté l'entraîneur des Cavaliers, J.B. Bickerstaff, à l'issue du match. Les Pistons avaient pourtant pris les devants dès le troisième quart temps, poussés par un Jerami Grant de feu (14 pts dans la période, 28 sur le match). Blake Griffin (26 pts) et Derrick Rose (12) ont également apporté leur pierre mais cela n'aura pas été suffisant.

A Charlotte, tout s'est joué dans le money-time pour Oklahoma City, vainqueur face aux Hornets (109-107). Charlotte avait pourtant effectué une belle remontée dans les dernières minutes, mais le Thunder a su rester solide, l'emportant finalement grâce à un tir gagnant de Shai Gilgeous-Alexander à 1,4 seconde de la fin.

Du côté de Washington, un triple double de Russell Westbrook et 39 points inscrits par Bradley Beal n'auront pas suffit à décrocher la victoire face au Magic d'Orlando, vainqueur 130 à 120 face aux Wizzards. Avec 15 points, 15 rebonds et 12 passes décisives, Westbrook devient cependant le 4e joueur de l'histoire de la NBA, après Magic Johnson, Jerry Lucas et Oscar Robertson, à réaliser un triple double dans les deux premiers matches de la saison de son équipe.

Le joueur : Trae Young porte encore Atlanta
Après ses 37 points claqués à Chicago à l'occasion du premier match des Atlanta Hawks, Trae Young n'a pas levé le pied chez les Memphis Grizzlies (victoire 122-112) : 36 points (à 10/24 au tir mais 15/17 aux lancers) pour 9 passes décisives. Nécessaire alors que l'une des principales recrues de la franchise, Bogdan Bogdanovic, coinçait en attaque (2/10 au tir, 1/9 à trois points). Les Hawks figurent en tête de la conférence Est, en compagnie de Brooklyn, Indiana, Orlando, Philadelphie et Cleveland.

L'homme fort de Philadelphie, Joel Embiid, s'est lui une nouvelle fois illustré lors d'une écrasante victoire face aux New York Knicks (109-89), inscrivant 27 points et 15 rebonds. Bien aidé par les 15 points, 9 rebonds et six passes décisives de Ben Simmons ,les Sixers ont ainsi offert leur deuxième victoire en deux matches à leur nouveau coach, Doc Rivers.

La surprise : le Jazz maté par la meute
Mené sur les trois derniers quart-temps de sa rencontre face aux Minnesota Timberwolves, le Utah Jazz a bien failli s'en sortir à domicile samedi soir. À 4''2 du terme de la partie, la franchise de Salt Lake City pouvait espérer égaliser d'un tir à trois points mais l'ailier Bojan Bogdanovic n'a même pas eu le temps de faire une passe, sanctionné pour cinq secondes. Au final, l'équipe de Rudy Gobert (18 points à 7 sur 10, 17 rebonds) s'est inclinée de cinq unités (116-111), la faute à une prestation défensive loin de ses standards face à D'Angelo Russell (25 points) ou encore Karl-Anthony Towns (16 points, 12 rebonds). Le rookie Anthony Edwards a également brillé avec 18 points.

56
Particulièrement maladroits à trois points (5/23, 21,7 %) ou encore aux lancers francs (23/33, 69,7 %), les Sacramento Kings ont glané une deuxième victoire en autant de matches, à domicile, contre le Phoenix Suns (106-103) à la faveur d'une domination sans partage au rebond : 56 prises contre 40. De quoi compenser 18 balles perdues tandis que les Suns abusaient du tir longue distance (11/44, 25 %).

Dejounte Murray a validé le premier triple-double de sa carrière NBA (11 points, 10 rebonds, 10 passes) à l'occasion de la victoire de San Antonio contre Toronto (119-114). Les Spurs affichent deux victoires en deux matches, les Raptors l'exact inverse. L'ailier camerounais Pascal Siakam a lutté en vain, terminant la rencontre avec 16 points, 15 rebonds et 8 passes décisives en 43 minutes. Le nigérian OG Anunoby ajoute 10 points et 6 rebonds en 36 minutes.

L'action : Shai Gilgeous-Alexander lance la saison d'OKC
Privé de premier match de saison régulière suite au report de sa rencontre face aux Houston Rockets, l'Oklahoma City Thunder s'en est remis à un panier décisif de Shai Gilgeous-Alexander (24 points), inscrit à 1''4 du buzzer, pour s'imposer chez les Charlotte Hornets (109-107). Miles Bridges (14 points) avait égalisé à dix secondes du terme (107-107) et son coéquipier Terry Rozier (19 points) a manqué le dernier shoot du match.

LES SCORES
Memphis - Atlanta : 112 - 122
Charlotte - OKC 107 - 109
Detroit - Cleveland : 119 - 128 (a.p.)
Washington - Orlando : 120 - 130
New York - Philadelphie : 89 - 109
Chicago - Indiana : 106 - 125
San Antonio - Toronto : 119 - 114
Utah - Minnesota : 111 - 116
Portland - Houston : 128 - 126 (a.p.)
Sacramento - Phoenix : 106 - 103

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