Du Sud Soudan aux États-Unis en passant par l'Ouganda, Martin Gumwel rêve de jouer en NBA

Martin Gumwel est un lycéen de deuxième année au Calvin Christian School à Escondido. Comme de nombreux de talents de sa génération, Gumwel rêve de jouer en NBA.

Il a déménagé aux États-Unis en septembre 2019, laissant derrière lui sa terre natale et sa famille pour poursuivre une carrière dans le basketball.

Martin Gumwel a été contraint de fuir le Soudan du Sud déchiré par la guerre, se réfugiant au Kenya puis en Ouganda, où sa famille vivait dans des camps de réfugiés. «La vie en Afrique était difficile», dit-il.

Avant l'arrêt des activités sportives en mars dernier aux états-unis en raison du COVID-19, Martin Gumwell tournait en moyenne de 16,2 points, 16,3 rebonds et 2,5 blocs par match pour les Crusaders.

"Pour sa taille, l'agilité de Martin se démarque", a déclaré l'entraîneur de Calvin Christian Eric Miedema.

«Il peut tirer. Il est bon en rebonds. Il bloque des tirs. Et il a des tonnes de ce que j'appelle des blocs virtuels où les adversaires sont contraints d'ajuster leurs tirs."

Il a marqué un record en carrière de 30 points contre Del Lago et a disputé sept matchs avec plus de 20 points.

Il a réalisé un record en carrière de 22 rebonds contre Escondido Charter et il a réussi a capté au moins 10 rebonds dans les 21 matchs des Crusaders lors de sa première année au lycée. 

Agé aujourd'hui de 17 ans, Gumwel a pris le basket-ball au sérieux qu'en 2018. Ayant grandi au Soudan du Sud, il a adopté le football, ce qui explique son jeu de jambes (footwork) et sa fluidité sur le sol.

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«Venir aux États-Unis a été un changement majeur», a déclaré Gumwel, qui parle couramment l'anglais. «La vie en Afrique était difficile.

«Les camps étaient mauvais, beaucoup de meurtres.

«Avoir assez à manger était difficile. Trouver un logement n’a pas été facile et ma mère a fait de son mieux.

«Ma mère et mon petit frère sont toujours en Ouganda.

«Mon père est au Soudan du Sud.

«Lorsque Kyler Kennedy m'a contacté pour venir aux États-Unis, je n'ai pas eu d'espoir. Mais une fois que nous avons rempli les formulaires, il n'a fallu qu'environ deux semaines pour être approuvés.

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«Cela est allé vite.»

Le voyage de Gumwel aux États-Unis a été une épreuve d’une journée complète.

Il avait pris un vol de huit heures entre l'Ouganda et Amsterdam, puis un vol de 10 heures d'Amsterdam à Los Angeles.

Et à deux heures de route de San Diego.

«C'était la première fois que je prenais l'avion depuis aussi longtemps, et c'était difficile», a déclaré Gumwel. «J'étais tellement excité, je ne pouvais pas dormir.

«Je ne pouvais pas croire que je venais aux États-Unis pour tout le temps, je pensais peut-être que je rêvais.»

Les frais de scolarité de Gumwel à Calvin Christian sont payés par des groupes religieux. Et il vit dans une famille d'accueil.

Il passe les week-ends avec les Kennedy, principalement à regarder le basket.

«Martin est un enfant adorable, qui comprend et veut profiter de cette opportunité», a déclaré Bill Stout, directeur des sports de Calvin Christian.

«Il essaie d’améliorer sa vie et celle de sa famille.

«Il voit le basket-ball comme un moyen d’obtenir une éducation et une vie meilleure. Il a l'occasion de faire une différence, et le basketball en fait certainement partie.

Les étudiants et les coéquipiers de Calvin Christian ne savaient pas quoi penser de Gumwel à son arrivée. Mais il a conquis ses camarades de classe.

«Nous ne savions rien de Martin», a déclaré James Jansma, un attaquant junior de l’équipe de basketball de Calvin. «Nous avons imaginé un enfant qui ne parlait pas anglais, un gars avec qui nous aurions du mal à communiquer. Mais son anglais est aussi bon que le nôtre et il s'intègre tout de suite.

«En tant que joueur, il apporte de l'énergie. Il parle toujours sur le terrain.

«Quand il dunk, ça nous gonfle. Et nous pouvons jouer la défense contre la pression parce que nous savons qu’il protège la jante si nous sommes battus. »

Le travail scolaire n’a pas été aussi simple que le basketball pour Gumwel.

Mais Miedema et Stout ont déclaré que Gumwel recevait le tutorat dont il avait besoin pour rattraper ses camarades de classe.

«J'ai appris la plupart de mon anglais en jouant au basket», a déclaré Gumwel. «Les études ici sont vraiment différentes, stimulantes.

«Les cours d'anglais, l'histoire du monde et les mathématiques sont difficiles.

«Et le basketball est plus difficile que je ne le pensais.

«C'est la première fois que je suis vraiment coaché. J'ai besoin de travailler sur ma manipulation du ballon, la finition près du cercle, la pose des écrans et le tir.

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Certaines choses culturelles le confondent encore.

Il est grand sur In-N-Out Burger et Chick-fil-A.

La pizza, dit-il, est mondiale, mais il a craqué pour les lasagnes et la cuisine mexicaine (en particulier les burritos).

Kevin Kennedy a déclaré qu'il s'attend à ce que le jeu de Gumwel se développe considérablement après sa première année à AAU.

«Martin est tellement rafraîchissant d'être là», a déclaré Kennedy. «Il est déterminé à jouer à Calvin. Il s'est engagé à obtenir son diplôme d'études secondaires, à faire payer ses études universitaires grâce au basket-ball et à les payer aux jeunes joueurs ougandais. "

Nom: Martin Gumwel
Pays: Soudan du Sud
Âge: 17 ans
Poste: Ailier-fort et Pivot
Poids: 90 kg (198 lb)
Hauteur: 2m11 (6’11 ")
Envergure: 2m24 (7’4 ")
Saut vertical: 51 cm (20 ”)

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