Championnat d'Afrique des U18 : Ne sous-estimez jamais le coeur d'un champion !

Il y a une citation qui dit: "il ne faut jamais sous-estimez le coeur d'un champion". L'Égypte en a fait les frais mardi soir au caire face au Mali, tenant du titre qui est pourtant resté sur trois défaites d'affilées avant les demi-finales de ce championnat d'Afrique des U18. Dos au mur après avoir concédé ces trois revers consécutifs, les Aiglons du Mali ont fait preuve d'une grande concentration avec un mental d'acier pour venir à bout des égyptiens (79-70), évoluant devant leur public en demi-finale de la compétition. Les garçons du coach Alhadji Dicko retrouveront ainsi le Sénégal en finale pour un remake tant attendu après l'affiche de 2018 à Bamako. 

Menés d'un point en fin du premier quart-temps (17-16), les Aiglons du Mali, champions en titre ont parfaitement bien réagi avant la pause en infligeant aux jeunes pharaons un 26-11 grâce à une belle agressivité défensive et un jeu collectif très bien huilé. Au retour des vestiaires, les maliens ne perdent pas l'occasion de creuser l'écart face à des égyptiens sous pression, remportant ainsi le troisième quart-temps 20-17 avant de résister au comeback des locaux dans les dix dernières minutes, perdant le quatrième quart temps 25-17.

Le duo Modibo Diaby (11 points à 5/6 aux tirs, 20 rebonds et 2 passes pour 25 d'évaluation) - Tamandjan Konate (20 points à 7/11 aux tirs, 6 rebonds et 3 passes pour 24 d'évaluation) a brillamment mené le Mali à la victoire, sa première dans ce championnat d'Afrique des U18 qu'il disputera la finale face à son voisin ouest-africain, le Sénégal. 

Les égyptiens avaient pourtant dominé la phase de groupe en signant trois victoires consécutives sans concéder la moindre défaite avant de chuter brutalement devant leurs fans face à une équipe malienne considérée comme la meilleure équipe africaine de la catégorie. 

Mali-Sénégal, c'est l'affiche tant attendue par l'afrique du basketball. Il y a deux ans à Bamako, le Mali des frères Drame, Siriman Kanoute et Oumar Ballo avait souffert pour venir à bout des lionceaux au terme d'une finale qui a tenue toute sa promesse. Deux ans plus tard, les deux équipes remaniées en grande partie puisque de nombreux joueurs ont dépassé l'âge, vont se croiser en terrain neutre, une occasion sans doute rêvée pour les sénégalais qui espèrent prendre enfin leur revanche. 

Rappelons que le Mali s'est incliné en phase de groupe sur le fil du rasoir (80-78) face au Sénégal il y a quelques jours. Cette défaite ne signifie absolument rien puisque l'Égypte avait tout écrasé sur son passage en phase de groupe avant de se faire cueillir par des Aiglons habitués des grands rendez-vous. Le Sénégal est donc prévenu, il faudra être costaud physiquement et surtout mentalement pour déloger les maliens sur la plus haute marche du podium continental. 

L'Égypte affrontera la Guinée en match de troisième place. Le vainqueur remportera la médaille de bronze tandis que le perdant repartira avec une médaille dite "en chocolat".

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