Championnat d'Afrique des U18 : l'Égypte sans pitié face au Mali

LE CAIRE (Égypte) - Invaincue après trois matchs au Championnat d'Afrique U18 FIBA 2020, l'Égypte est en forme étincelante, comme en témoigne son superbe succès dimanche contre le Mali (77-61) lors de la dernière rencontre de la phase de groupe. 

Conformément aux autres jours, les Égyptiens sont très bien entrés dans la partie, virant en tête à la fin du premier quart-temps (16-11). Le coach du Mali Alhadji Dicko a semblé regretter de ne pas avoir aligné son capitaine Mohamed Sidibe dans le cinq de départ. 

Toutefois, dès son entrée en jeu, celui-ci a permis au Mali de refaire son retard sur l'Égypte, le Mali remportant la seconde période sur le score de 21-16, et les deux équipes ont regagné les vestiaires à égalité (32-32) à la mi-temps.

Omar Genena essaie de déborder Bourama Coulibaly

Omar Genena essaie de déborder Bourama Coulibaly

Dans le troisième quart-temps, l'Égypte a exercé une grosse pression en défense individuelle, poussant le Mali à la faute et convertissant les ballons récupérés. Le temps que les Maliens retrouvent un peu leurs esprits, les Égyptiens avaient creusé l'écart (57-44). 

La peur se laissait deviner sur leurs visages, mais Sidibe a alors exhorté ses coéquipiers à se battre pour l'honneur de leur pays, en dépit de la domination des hôtes. 

Les Maliens ont bien répondu dans l'ultime période, mais leurs efforts n'ont pas suffi pour contester la supériorité d'Égyptiens très à leur affaire des deux côtés du terrain. 

Alors que le coach de l'Égypte Mohamed Mounir Youssef avait choisi de laisser un peu au repos son meilleur distributeur Mohab Abdalatif en limitant son temps de jeu à 26:49, en comparaison des 32:49 contre la Guinée et des 31:34 contre le Sénégal, c'est l'ailier-fort Mohamed Elmansy qui s'est illustré en sortie de banc avec 17 points et 7 rebonds.

Abdalatif a quand même compilé 15 points et 8 assists, tandis qu'Abdullah Ahmed a réussi un double-double (16 points et 12 rebonds) pour mener l'Égypte au succès. 

Elmansy a brillé dimanche soir

Elmansy a brillé dimanche soir

Le Mali, champion en titre, se retrouve dans une position inhabituelle et délicate, puisqu'il a perdu les trois matchs qu'il a disputés jusqu'à présent. De quoi laisser sans voix le coach Alhadji Dicko à l'issue de la rencontre. 

Pour un homme qui a fait la une des journaux il y a 17 mois en guidant le Mali jusqu'en finale de la Coupe du Monde U19 FIBA 2019, après notamment une victoire historique en demi-finale contre le Canada, alors champion en titre, ce sentiment doit être douloureux. 

Les Égyptiens, sûrement inspirés par la performance du Mali en Grèce l'an dernier, n'ont pas caché leur joie d'avoir renversé un champion qui semble en plein doute. Quelle sera sa réaction ? L'abandon ou la révolte ?

Dicko perdu dans ses pensées

Dicko perdu dans ses pensées

Pour les Africains de l'Ouest, c'est une expérience nouvelle, eux qui sont en effet montés sur le podium des trois dernières éditions de cette compétition. Du coup, ils étaient très attendus par des adversaires qui, sans leur manquer de respect, n'ont toutefois pas peur d'eux. 

Dicko s'est dit sous le choc après les performances de son équipe et il admet volontiers que la journée de repos de lundi arrive au meilleur moment. Sa formation a impérativement besoin de se regrouper et de se mobiliser avant la phase à élimination directe.

FIBA

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