Les Raptors ne pourront pas jouer au Canada et devront débuter la saison à Tampa

Les Raptors n’ont pas obtenu la permission du gouvernement fédéral pour disputer leurs rencontres à domicile au Scotiabank Arena de Toronto au début de la saison 2020-2021.

L’équipe débutera donc sa saison à Tampa, en Floride. Le début de la saison est prévu pour le 22 décembre.

« Les Raptors ont travaillé avec diligence avec les responsables de la santé publique aux niveaux local, provincial et fédéral pour obtenir un plan qui nous permettrait de jouer notre saison 2020-2021 à domicile et sur notre terrain à la Scotiabank Arena, a expliqué le président des Raptors Masai Ujiri dans un communiqué.

« Ces conversations ont été productives et nous avons trouvé un solide soutien pour les protocoles que nous proposons. En fin de compte, la situation de santé publique actuelle à laquelle fait face les Canadiens, combinée à la nécessité urgente de déterminer où nous jouerons, signifie que nous commencerons notre saison 2020-2021 à Tampa, en Floride. »

Alors que le nombre de cas positifs est à la hausse en Amérique du Nord, le gouvernement canadien exige que toutes les personnes effectuant des voyages « non essentiels » observent une quarantaine de quatorze jours à leur arrivée sur le territoire. Une mesure qui rend impossible les étapes des équipes visiteuses venant des États-Unis, censées rester une poignée de jours à Toronto pour y affronter les Raptors.

Ceux-ci se sont donc rabattus sur Tampa, situé à environ 130 km au sud-ouest d'Orlando, où s'est conclu l'exercice 2019-2020 il y a un mois dans la bulle de Disney World, avec le couronnement des Los Angeles Lakers.

D'autres villes avaient été évoquées pour accueillir l'équipe, comme Nashville, Buffalo, Kansas City ou Louisville. La prochaine saison NBA longue de 72 matches, débutera le 22 décembre et les camps d'entraînement le 1er. Les Raptors ont dix jours pour organiser leur déménagement, qu'ils espèrent le plus temporaire possible.

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